Antiterrorismo: La operación encubierta de la inteligencia estadounidense en Colombia

domingo, 22 de diciembre de 2013

Antiterrorismo: La operación encubierta de la inteligencia estadounidense en Colombia

Acción encubierta de la CIA en Colombia
La inteligencia de EE.UU., kits de bombas GPS ayudan a la nación de América Latina a demoler las fuerzas rebeldes

Por Dana Priest
Graficos por Alberto Cuadra, Cristina Rivero, Gene Thorp
Washington Post

Las cincuentenarias Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), una vez considerada la insurgencia mejor financiada en el mundo, se encuentra en su estado más pequeño y más vulnerable en las últimas décadas, debido en parte a un programa de acción encubierta de la CIA que ha ayudado a las fuerzas de Colombia a matar a por lo menos dos docenas de líderes rebeldes, según entrevistas con más de 30 antiguos y actuales funcionarios estadounidenses y colombianos.

La ayuda secreta, que también incluye ayuda sustancial espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional, se financia a través de un presupuesto negro multimillonario. No es parte del paquete de 9 mil millones de USD que la opinión pública conoce en su mayoría de ayuda militar de EE.UU. llamado Plan Colombia, que comenzó en 2000.


Arriba: Un miembro de la Fuerza Aérea Colombiana se limpia un A- 29 Super Tucano, un avión de turbohélice que suelen participar en las huelgas contra objetivos de las FARC. ( Raul Arboleda / AFP a través de Getty Images)

El programa de la CIA no divulgada previamente fue autorizado por el presidente George W. Bush en la década de 2000 y ha continuado bajo el presidente Obama, de acuerdo con militares, la inteligencia y los funcionarios diplomáticos de EE.UU. La mayoría de los entrevistados hablaron con la condición del anonimato debido a que el programa está clasificado y en curso.

El programa encubierto en Colombia proporciona dos servicios esenciales a la batalla de la nación contra las FARC y un grupo insurgente más pequeño, el Ejército de Liberación Nacional (ELN): inteligencia en tiempo real que permite a las fuerzas colombianas a dar caza a los líderes individuales de las FARC y, a partir de 2006, una herramienta particularmente eficaz con que matarlos.

Esa arma es un kit de orientación por GPS de $ 30.000 que transforma una bomba de gravedad menos precisa de 500 libras en una bomba inteligente de alta precisión. Las bombas inteligentes, también llamadas municiones guiadas de precisión o PGMs, son capaces de matar a una persona en la selva de triple cobertura foliar si su ubicación exacta se puede determinar y las geo-coordenadas programadas en el pequeño cerebro de computadora de la bomba.

En marzo de 2008, de acuerdo con nueve funcionarios estadounidenses y colombianos, la Fuerza Aérea Colombiana, con la aprobación tácita de EE.UU., lanzó bombas inteligentes de fabricación estadounidense a través de la frontera hacia Ecuador para matar a un importante líder de las FARC, Raúl Reyes. El papel indirecto de EE.UU. en ese ataque no se ha divulgado previamente.

El programa de acción encubierta en Colombia es una de un puñado de iniciativas de inteligencia mejorada que ha escapado a la atención pública desde los ataques del 11 de septiembre de 2001. La mayoría de estos otros programas, pequeños pero crecientes, están situados en países en los que los carteles de drogas violentos han causado inestabilidad.


Fuentes: Departamento de Estado de EE.UU., País Libre, del Ministerio de Defensa de Colombia y la Fuerza Aérea. La investigación y los datos compilados por Elyssa Pachico. Gráfico por Cristina Rivero. Mapa de Gene Thorp.

La lista está encabezada por México, donde la asistencia de inteligencia de EE.UU. es mayor que en cualquier lugar fuera de Afganistán, según el diario The Washington Post informó en abril. También incluye América Central y África Occidental, donde las rutas de tráfico se han movido en respuesta a la presión de EE.UU. contra los carteles en otros lugares.

Requerido que comentara sobre la asistencia de inteligencia de EE.UU., el presidente Juan Manuel Santos dijo a The Post, durante un reciente viaje a Washington de que no quería hablar de ello en detalle, teniendo en cuenta las sensibilidades implicadas. “Ha sido de ayuda”, dijo. “Parte de la experiencia y la eficiencia de nuestras operaciones y nuestras operaciones especiales han sido el producto de una mejor formación y conocimiento que hemos adquirido de muchos países, entre ellos Estados Unidos.”

Un portavoz de la CIA se negó a comentar.

Colombia y las FARC han estado en las negociaciones de paz en La Habana durante un año. Han acordado hasta ahora en los marcos de la reforma agraria, el desarrollo rural y para permitir que los insurgentes puedan participar en el proceso político una vez que termine la guerra. Las dos partes están discutiendo actualmente un nuevo enfoque en la lucha contra el tráfico de drogas.


Policía afuera de El Nogal discoteca después de las FARC destruyeron con un coche bomba en febrero de 2003. Más de 20 personas perdieron la vida. El bombardeo unido más Colombia contra los insurgentes. (Javier Galeano / AP )

Al borde del colapso

Hoy en día, una comparación entre Colombia, con su vibrante economía y elegante escena social de Bogotá, y Afganistán podría parecer absurdo. Pero hace poco más de una década, Colombia tuvo la tasa más alta de homicidios en el mundo. Bombardeos al azar y las tácticas militares de mano dura impregnaban la vida cotidiana. Unos 3.000 personas fueron secuestradas en un año. Los profesores, activistas de derechos humanos y periodistas sospechosos de ser simpatizantes de las FARC eran rutinariamente asesinados.

La mezcla explosiva de las FARC, los carteles, los paramilitares y las fuerzas de seguridad corruptas crearon un caldero de violencia sin precedentes en la actual América Latina. Casi un cuarto de millón de personas han muerto durante la larga guerra, y muchos miles han desaparecido.

Las FARC fueron fundadas en 1964 como un movimiento campesino marxista que buscaba tierra y justicia para los pobres. En 1998, el presidente de Colombia en ese entonces, Andrés Pastrana, dio a las FARC una zona desmilitarizada del tamaño de Suiza para fomentar las negociaciones de paz, pero sus ataques violentos sólo crecieron, al igual que sus vínculos con el narcotráfico.

Para el 2000, la envalentonada insurgencia de 18.000 hombres apuntó a los líderes políticos de Colombia. Fueron asesinados funcionarios electos locales. Se secuestró a un candidato presidencial y trató de matar a un favorito presidencial, de línea dura Alvaro Uribe, cuyo padre las FARC habían asesinado en 1983.

Ante el temor de Colombia se convertiría en un Estado fallido con un papel aún más importante en el tráfico de drogas hacia los Estados Unidos, el gobierno de Bush y el Congreso intensificado la asistencia a los militares colombianos a través del Plan Colombia.

Para el año 2003, la participación de EE.UU. en Colombia abarca 40 agencias estadounidenses y 4.500 personas, incluidos los contratistas, todos trabajando fuera de la embajada de EE.UU. en Bogotá, entonces la más grande embajada de EE.UU. en el mundo. Se mantuvo así hasta mediados de 2004, cuando fue superado por Afganistán.

“No hay ningún país, incluyendo Afganistán, donde habíamos más que hacer”, dijo William Wood, que fue embajador de EE.UU. en Colombia desde 2003 hasta 2007 antes de acercar el mismo puesto en la guerra en Afganistán durante dos años después de eso.

Cuando Bush llegó a la presidencia, dos conclusiones presidenciales ya estaban en los libros que autorizan acciones encubiertas en todo el mundo. Uno permitido operaciones de la CIA en contra de organizaciones terroristas internacionales. La otra, firmado a mediados de la década de 1980 por el presidente Ronald Reagan, autorizó la acción contra los narcotraficantes internacionales.

Se requiere una orden presidencial para la CIA que hacer otras cosas además de recopilar y analizar la inteligencia en el extranjero. Dando equipos de espionaje a un socio, el apoyo a los partidos políticos extranjeros, la plantación de propaganda, y participar en actividades de formación o letales todo exige una constatación y una notificación a los comités de inteligencia del Congreso.

El hallazgo antinarcóticos había permitido a la CIA y una unidad técnica clandestina del Comando de Operaciones Especiales Conjuntas (JSOC) que prestó apoyo a la larga búsqueda del narcotraficante colombiano Pablo Escobar, asesinado por las fuerzas colombianas hace 20 años este mes. También hizo posibles las operaciones respaldadas por la CIA contra los traficantes y terroristas en Bolivia y Perú hace años.

En el marco del programa colombiano, la CIA no se le permite participar directamente en las operaciones. Las mismas restricciones se aplican a la participación militar en el Plan Colombia. Dicha actividad se ha visto limitada por los miembros del Congreso que habían vivido el escándalo de la función secreta de Estados Unidos en las guerras de Centroamérica en la década de 1980. El Congreso se negó a permitir la participación militar de EE.UU. en Colombia para escalar como lo había hecho en Nicaragua, El Salvador, Honduras y Panamá.


En febrero de 2003, las FARC tomó tres contratistas EE.UU. rehén después de su Cessna de un solo motor, por encima, se estrelló en la selva cerca de La Esperanza. Un programa secreto de la CIA se puso en marcha para encontrarlos. (El Tiempo a través de AP )

Las FARC calculan mal

El nuevo impulso encubierta contra las FARC comenzó extraoficialmente el 13 de febrero de 2003. Ese día, un Cessna de un solo motor 208 se estrelló en la selva por los rebeldes. Guerrilleros cercanos ejecutaron el oficial colombiano a bordo y uno de los cuatro contratistas estadounidenses que trabajaban en la erradicación de la coca. Los otros tres fueron tomados como rehenes.

Los Estados Unidos ya había declarado a las FARC como una organización terrorista por sus asesinatos indiscriminados y el tráfico de drogas. Aunque la CIA tenía sus manos llenas con Irak y Afganistán, Bush ” se apoyó en [director de la CIA George] Tenet ” para ayudar a encontrar los tres rehenes, según un ex alto funcionario de inteligencia involucrado en las discusiones.

La designación de terrorista de las FARC hizo más fácil para financiar un presupuesto negro. “Recibimos dinero de un montón de diferentes ollas”, dijo un diplomático de alto rango.

Uno de los oficiales de la CIA Tenet enviado a Bogotá era un operador de unos cuarenta años, cuyo nombre The Washington Post está reteniendo porque él sigue siendo encubierto. Él creó la Célula de la Embajada de EE.UU. de Fusión de Inteligencia, conocido como “el búnker”.

Era una habitación pequeña 30 – por -30- pies con un techo bajo y tres filas de ordenadores. Ocho personas se sentaron a cada fila de consolas. Algunos fregada mapas de satélite de la selva, mientras que otros buscaron lugares FARC se esconden bajo tierra. Algunas imágenes supervisado o el movimiento de los vehículos etiquetados con dispositivos de localización. Intercepta voz de las comunicaciones de radio y telefonía celular fueron descifrados y traducidos por la Agencia de Seguridad Nacional.

Analistas Bunker fusionados consejos de informantes e información técnica obtenida. Los analistas trataron de vincular a las personas con el flujo de la insurgencia de las drogas, armas y dinero. En su mayor parte, se fueron los grupos paramilitares violentos solo.

Expertos y contratistas técnicos del Bunker construyeron los colombianos su propio sistema informático de inteligencia a nivel nacional. También más tarde ayudaron a crear centros de fusión regionales para impulsar la inteligencia táctica a los comandantes locales. La agencia también pagó por equipos de comunicación encriptada.

“Estábamos muy interesados ​​en conseguir las FARC, y que no era tanto una cuestión de capacidad, ya que era la inteligencia “, dijo Wood, ” específicamente la posibilidad de ubicarlas en el marco de tiempo de una operación. ”

Fuera del Bunker, funcionarios y contratistas de la CIA les enseña el arte de reclutar informantes a las unidades colombianas que habían sido controlados y detector de mentiras. Dieron dinero a la gente con información acerca de los rehenes.

Mientras tanto, la otra agencia secreta EE.UU. que habían estado en la vanguardia de localizar y matar a al- Qaeda llegó a la escena. Comandos de élite de JSOC comenzaron las sesiones de entrenamiento anuales periódicas y misiones de reconocimiento de unidades pequeñas para tratar de encontrar a los rehenes.

A pesar de todo el esfuerzo, la ubicación de los rehenes resultó difícil de alcanzar. Buscando algo que hacer con el nuevo equipo de la inteligencia y el personal, el gerente Bunker y su adjunto militar de los EE.UU. Comando de Operaciones Especiales dio a su pueblo una segunda misión : Objetivo para el liderazgo de las FARC. Esto era exactamente lo que había estado haciendo la CIA y JSOC contra al- Qaeda en el otro lado del mundo. La metodología era familiar.

“Había la polinización cruzada en ambos sentidos “, dijo un alto funcionario con acceso al bunker en el momento. “Nosotros no necesitamos inventar una nueva rueda. ”


Ante la insistencia del presidente George W. Bush y el presidente colombiano, Álvaro Uribe, a la izquierda, el programa de la CIA para encontrar a los rehenes estadounidenses comenzó a apuntar líderes de las FARC con el proporcionado por Estados Unidos inteligencia y bombas inteligentes. (Charles Dharapak / AP )

A petición del presidente de Colombia

Localización de los líderes de las FARC resultaron más fácil que capturar o matar a ellos. Unas 60 veces, las fuerzas colombianas habían obtenido o recibido información confiable, pero no pudo capturar o matar a cualquier persona mayor, de acuerdo con dos funcionarios de Estados Unidos y un alto funcionario colombiano retirado. La historia era siempre la misma. Proporcionados por Estados Unidos helicópteros Halcón Negro serían transportar tropas colombianas en la selva a unos seis kilómetros de distancia de un campamento. Los hombres se arrastran a través del denso follaje, pero los campos estaban siempre vacías en el momento en que llegaron. Más tarde se enteraron de que las FARC tenían un sistema de alerta temprana : Anillos de kilómetros de la seguridad de los campamentos.

Para el año 2006, el triste récord atrajo la atención del jefe de la misión recién llegada de la Fuerza Aérea de los EE.UU.. El coronel se quedó perplejo. ¿Por qué el tercer mayor receptor de ayuda militar de EE.UU. [ detrás de Egipto e Israel ] había avanzado tan poco ?

“Estoy pensando, ‘¿Qué estamos matando a las FARC?'” El coronel, que habló bajo condición de anonimato, dijo en una entrevista.

El coronel, un experto en avión de carga, dijo que ” empezó a buscar en Google las bombas y los combatientes ” en busca de ideas. Finalmente aterrizó en el Enhanced Paveway II, un kit de orientación relativamente baratos que podrían ser atado en un 500 – libras, Mark -82 bomba de gravedad.

El coronel dijo que le dijo el entonces ministro de Defensa Santos sobre su idea y escribió un artículo de una página sobre el mismo para que él entregue a Uribe. Santos tuvo la idea para el secretario de Defensa de EE.UU., Donald Rumsfeld. En junio de 2006, Uribe visitó a Bush en la Casa Blanca. Mencionó el reciente asesinato del jefe de al- Qaeda en Irak, Abu Musab al- Zarqawi. Un F- 16 había enviado dos bombas inteligentes de 500 libras en su escondite y lo mató. Presionó para la misma capacidad.

“Es evidente que esto era muy importante” para Uribe, dijo jubilado de la Fuerza Aérea el general Michael V. Hayden, quien había asumido el cargo de director de la CIA sólo unos meses antes.

En primer lugar, estaba el asunto de ajustar las bombas inteligentes en un avión colombiano. Colombia no tenía aviones F-16. Raytheon, el fabricante del equipo, envió ingenieros para encontrar la manera de montar el equipo en un avión. Primero intentaron montarlo en un Embraer A- 29 Super Tucano de fabricación brasileña, un avión turbohélice diseñado para misiones de bajo vuelo de contrainsurgencia. Pero la colocación del cable que corrió desde el ordenador el cerebro de la bomba a la cabina significaba perforación demasiado cerca de la pila de combustible. En su lugar, jerry -aparejado a un mayor Cessna A- 37 Dragonfly, un avión de ataque ligero desarrollado por primera vez por el de operaciones especiales de la fuerza aérea de EE.UU. para Vietnam y más tarde utilizado en la guerra civil salvadoreña.

A continuación, los ingenieros y los pilotos colombianos pusieron a prueba la primera de tres MGP en un remoto aeropuerto, cerca de la frontera con Venezuela. El objetivo era un 2 – por – 4 clavada en el suelo. El avión lanzó la bomba de 20.000 pies. ” Aterrizó sobre un pie de ella”, dijo el coronel. Los resultados fueron tan buenos, pensó, ” ¿por qué perder dos juegos más ? ” Las bombas inteligentes estaban listos para su uso.

Pero los abogados de la Casa Blanca, junto con sus colegas de la CIA y de los departamentos de Justicia, Defensa y de Estado, tenían sus propias preguntas para trabajar a través de. Una cosa era utilizar un PGM para derrotar a un enemigo en el campo de batalla – la Fuerza Aérea de EE.UU. ha estado haciendo durante años. Fue otro de usarlo para apuntar un líder individual FARC. ¿Eso constituiría un asesinato, lo cual está prohibido por la ley EE.UU. ? Y, ” ¿podríamos ser acusados ​​de participar en un asesinato, incluso si no es a nosotros mismos haciendo ? “, Dijo un abogado involucrado.

Oficina de Asesoría Legal y otros de la Casa Blanca decidió finalmente que el mismo análisis jurídico que se había aplicado a al- Qaeda podría aplicarse a las FARC. Matar a un líder de las FARC no sería un asesinato, porque la organización plantea una amenaza constante para Colombia. Además, ninguno de los comandantes de las FARC se podría esperar que se rindieran.

Y, como una organización de tráfico de drogas, el estatus de las FARC como una amenaza a la seguridad nacional de EE.UU. se había resuelto años atrás con la lucha contra el narcotráfico hallazgo de Reagan. En ese momento, la epidemia de crack de cocaína estaba en su apogeo, y el gobierno decidió que las organizaciones que llevaron a las drogas de las calles de los Estados Unidos eran una amenaza para la seguridad nacional.

Había otro motivo de preocupación. Algunos altos funcionarios preocupados de que las fuerzas colombianas podrían usar las PGM para matar a sus enemigos políticos percibidos. “Las preocupaciones eran enormes debido a sus problemas de derechos humanos”, dijo un ex oficial militar de alto rango.

Para asegurar a sí mismos de que los colombianos no sería un mal uso de las bombas, los funcionarios estadounidenses subieron con una solución novedosa. La CIA podría mantener el control de la clave de cifrado se inserta en la bomba, que descodifica las comunicaciones con los satélites GPS para que puedan ser leídos por los ordenadores de la bomba. La bomba no pudo alcanzar su objetivo sin la llave. Los colombianos tendrían que pedir la aprobación de algunos de los objetivos, y si hicieron un mal uso de las bombas, la CIA podría negar la recepción de GPS para su uso futuro.

“Queríamos un cierre de sesión “, dijo un funcionario de alto rango involucrados en las deliberaciones.

Para cortar con el burocrático inicial, los primeros 20 kits de bombas inteligentes – y sin las claves de cifrado – llegó a través de la CIA. La factura era menos de $ 1 millón. Después de eso, Colombia se le permitió comprar a través del programa de Ventas Militares al Extranjero.

Secretamente ayudar a Colombia contra los rebeldes

Raytheon Paveway II mejorada es una bomba guiada por láser mejorada con una capacidad de guiado por GPS, que funciona mejor contra objetivos en la espesa selva. Una clave de cifrado se inserta en el sistema de orientación permite que la computadora de la bomba para recibir datos del GPS de uso militar que se utilizan para guiar a una bomba a su objetivo.

Anatomía de Operaciones Aéreas letales en Colombia

Primera ataque: En una misión típica, varios Cessna A-37 Dragonflys, un avión de ataque ligero desarrollado por primera vez por el de Operaciones Especiales de EE.UU. para Vietnam, vuela a 20.000 pies llevando bombas inteligentes. Pueden ser lanzadas una vez que los aviones reciben dentro de los tres kilómetros de la meta. Las bombas se comunican con satélites GPS para saber dónde están en todo momento y para dar en el blanco.
Bombardeo: Varios Embraer A-29 Super Tucanos de fabricación brasileña, un avión turbohélice volado a una altura mucho más baja, siguen a los A-37. Dejan caer bombas convencionales por gravedad en un patrón cerca de las bombas inteligentes para aplanar la selva y matar a otros insurgentes en el campamento de las FARC.
Ataque de cañoneros: aviones de combate AC-47 de la era de Vietnam volando bajo, apodado Puff the Magic Dragon, ametrallan la zona con ametralladoras, disparando a las sobrevivientes, de acuerdo con uno de los varios funcionarios que describieron el escenario.
Las unidades de tierra: Por último, si el campo está lejos en la selva, las tropas del Ejército de Colombia suelen ser transportados en helicópteros transporte de tropas Black Hawk proporcionados por Estados Unidos. Las tropas recogían los restos del líder de las FARC muerto, si es posible, reunían a los sobrevivientes y recogían los equipos electrónicos como teléfonos celulares y computadoras que pueden aportar información valiosa acerca de las operaciones de las FARC.

Un primera ataque

Tomás Medina Caracas, también conocido como Negro Acacio, jefe narcotraficante de las Farc y comandante de su Frente 16, fue el primer hombre de la Célula de Fusión de Inteligencia de la Embajada de EE.UU. en cola para un ataque de PGM.

A eso de las 04:30 horas del 1 de septiembre de 2007, los pilotos usando gafas de visión nocturna soltaron varias bombas inteligentes mejoradas Paveway II en su campamento en el este de Colombia a medida que funcionarios de ambas capitales esperaban. Las tropas recuperaron sólo una pierna. Al parecer, por su tez oscura pertenecían a Acacio, uno de los pocos líderes negros de las FARC. Las pruebas de ADN confirmaron su muerte.

“Hubo una gran cantidad de emoción”, recordó William Scoggins, director del programa antinarcóticos en el Comando Sur del ejército de EE.UU.. “Nosotros no sabemos el impacto que tendría, pero nos pareció que era un cambio de juego. ”

Seis semanas más tarde, las bombas inteligentes asesinados Gustavo Rueda Díaz, alias Martín Caballero, líder del Frente 37, mientras que él estaba hablando por su teléfono celular. Acacio de muertes y de Caballero hizo que los frentes 16 y 37a se colapsen. También provocaron deserciones en masa, según un cable secreto del Departamento de Estado de fecha 6 de marzo de 2008, y puesto en libertad por el grupo anti- secretos WikiLeaks en 2010. Este fue sólo el comienzo de la desintegración de las Farc.

Para ocultar el uso de las PGMs de descubrimiento pública, y para garantizar el máximo daño al campamento de los líderes de una de las FARC ‘, la fuerza aérea y asesores estadounidenses desarrollaron nuevas tácticas de ataque. En una misión típica, varios Dragonflys A- 37 que volaba a 20.000 pies bombas inteligentes realizadas. Tan pronto como llegaron los aviones dentro de una ” cesta” de cinco kilómetros de la meta, el software GPS de una bomba se convertiría automáticamente.

Los Dragonflys fueron seguidos por varios A- 29 Super Tucanos, volando a una altura mucho más baja. Ellos caerían una serie de bombas tontas en un patrón de cerca. Su presión de la explosión mataría a alguien cercano y también aplanar la selva densa y ocultar el uso de las bombas inteligentes.

Entonces, bajo vuelo, la era de Vietnam AC- 47 helicópteros de combate, apodado Puff the Magic Dragon, sería bombardear la zona con ametralladoras montadas, ” disparar a los heridos tratando de ir para la cubierta “, según uno de varios oficiales militares que describen la mismo escenario.

Sólo entonces las fuerzas de tierra de Colombia llegan a reunir a los presos, la recogida de los muertos, así como teléfonos celulares, computadoras y discos duros. La CIA también pasó tres años entrenando cerca equipos de apoyo aéreo de Colombia en el uso de rayos láser para guiar clandestinamente pilotos y bombas inteligentes guiadas por láser a sus objetivos.

La mayoría de cada operación se basaba en gran medida en las intersecciones de la señal de la NSA, que se alimentaban de inteligencia a las tropas en el suelo o los pilotos antes y durante una operación. ” Intersecciones… tratara de un cambio de juego “, dijo Scoggins, del Comando Sur de EE.UU..

La naturaleza durante todo el día de trabajo de la NSA fue capturado en un cable secreto del Departamento de Estado publicado por WikiLeaks. En la primavera de 2009, el objetivo era narcotraficante Daniel Rendón Herrera, conocido como Don Mario, el hombre más buscado de Colombia y responsable de 3.000 asesinatos durante un período de 18 meses.

” Durante siete días, utilizando la señal y la inteligencia humana “, los activos de la NSA ” trabajaron día y noche ” para cambiar la posición de 250 comandos aerotransportados US- entrenados y equipados cerca de Herrera, mientras trataba de huir, de acuerdo a un cable de abril de 2009 y un alto funcionario del gobierno que confirmado el papel de la NSA en la misión.

La CIA también entrenó a los interrogadores de Colombia a la pregunta de manera más eficaz a miles de desertores de las FARC, sin el uso de las técnicas de ” interrogatorio mejorado ” aprobados para su uso en al- Qaeda y posteriormente repudiado por el Congreso como abusiva. La agencia también ha creado las bases de datos para realizar un seguimiento de las sesiones informativas para que pudieran buscar y referencias cruzadas para construir un cuadro más completo de la organización.

El gobierno colombiano pagó desertores y les permitió reintegrarse en la sociedad civil. Algunos de ellos, a su vez, ofrecen una valiosa información sobre la cadena de las Farc de mando, rutas de viaje estándar, campamentos, líneas de suministro, de drogas y de las fuentes de dinero. Nos ayudaron a hacer sentido del intercepta voz de la NSA, que a menudo utilizan palabras de código. Los desertores también a veces se utilizaron para infiltrarse en campamentos de las FARC a los dispositivos de escucha de plantas o balizas que emite una coordenada GPS para bombas inteligentes.

“Hemos aprendido de la CIA”, dijo un alto funcionario de seguridad nacional de Colombia del programa de interrogatorio. “Antes, no le prestamos mucha atención a los detalles. ”


Comandante de las FARC Raúl Reyes en 2002 en Los Pozos, Colombia. En 2008, Colombia, con la aprobación tácita de EE.UU., lanzó bombas inteligentes de fabricación estadounidense en Ecuador, causando la muerte de Reyes, considerado como el líder del grupo N º 2. (Scott Dalton / AP )

Ecuador y los rehenes no olvidados

En febrero de 2008, el equipo de Estados Unidos y Colombia obtuvo su primer avistamiento de los tres rehenes estadounidenses. Después de esperar cinco años, la reacción no se hizo esperar en la sede de EE.UU. Comando de Operaciones Especiales en Tampa, la cual comenzó a enviar comandos JSOC abajo, dijo un alto funcionario de EE.UU. que se encontraba en Colombia cuando llegaron.

El equipo JSOC estuvo encabezada por un comandante de la Marina SEAL Team Six. Las unidades pequeñas establecieron tres áreas operativas cerca a los rehenes y realizaron reconocimiento de largo alcance, dijo el alto funcionario. La NSA ha aumentado su monitoreo. Todos los ojos estaban puestos en la ubicación remota de la selva. Pero a medida que los preparativos iniciales estaban en marcha, las operaciones se estaban calentando en otros lugares.

Al otro lado del río Putumayo, a una milla dentro de Ecuador, la inteligencia de EE.UU. y un informante colombiano confirmó la guarida de Luis Edgar Devia Silva, también conocido como Raúl Reyes, y considerado como el N º 2 en el secretariado de las FARC de siete miembros.

Fue un descubrimiento incómodo para Colombia y los Estados Unidos. Para llevar a cabo un ataque aéreo significó un piloto colombiano volar un avión colombiano golpearía el campo usando una bomba de fabricación estadounidense con un cerebro controlado por la CIA.

El coronel de la Fuerza Aérea tenía un mensaje sucinto para el comandante de operaciones aéreas de Colombia a cargo de la misión. ” Le dije: ‘ Mira hombre, que todos sabemos dónde es este tipo. Eso sí, no f – para arriba. ”

Los abogados de la seguridad nacional de Estados Unidos vieron la operación como un acto de defensa propia. A raíz del 9/11, que habían llegado con una nueva interpretación del uso permitido de la fuerza contra los actores no estatales como Al Qaeda y las FARC. Decía así : Si un grupo terrorista operado desde un país que no podía o no para detenerlo, entonces el país bajo ataque – en este caso, Colombia – tenía derecho a defenderse con la fuerza, incluso si eso significaba meterse a otro país soberano.

Esta fue la justificación legal de ataques con drones de la CIA y otras operaciones letales en Pakistán, Yemen, Somalia y, mucho más tarde, durante la redada en Pakistán que mató a Osama bin Laden.

Así minutos después de la medianoche el 1 de marzo, tres A-37 Dragonflys despegaron de Colombia, seguido por cinco Súper Tucanos. Los sistema de guía de laas bombas inteligentes se encendieron una vez que los aviones llegaron a menos de tres millas de la ubicación de Reyes.

Siguiendo las instrucciones, los pilotos colombianos se quedaron en el espacio aéreo colombiano. Las bombas cayeron según lo programado, destruyendo el campamento y matando a Reyes, quien, según informes de prensa colombianos, estaba durmiendo en pijama.


Arriba: El bombardeo del campamento de Raúl Reyes en Ecuador 2008 provocó una disputa diplomática. Ecuador que trasladó tropas a ciudades fronterizas como Puerto Nuevo (Abajo). (Rodrigo Buendía / AFP via Getty Images; Dolores Ochoa/AP)

Fuerzas colombianas se apresuraron a través de la frontera hacia Ecuador para recuperar los restos de Reyes y también tomó un gran tesoro de los equipos informáticos que resulte ser la más valiosa de inteligencia FARC encontrada anteriormente.

El bombardeo desató una grave crisis diplomática. El líder venezolano Hugo Chávez llamó a Colombia “un estado terrorista” y trasladó tropas a la frontera, como lo hizo Ecuador. Nicaragua rompió relaciones. Uribe, bajo presión, pidió disculpas a Ecuador.

La disculpa, mientras que calma las relaciones en América Latina, enfureció al pequeño círculo de funcionarios estadounidenses que conocía la historia de fondo, dijo uno de ellos. “Recuerdo que pensé: “Yo no puedo creer que están diciendo esto'”, dijo. “Para que ellos renuncian a una posición legal importante era una locura.”

Pero la solapa no dañó los lazos profundos entre las fuerzas estadounidenses y colombianos o disuadir a la misión de rescatar a los rehenes. De hecho, el número de tropas JSOC continuó creciendo a más de 1.000, dijo el alto funcionario luego en Colombia. Los oficiales pensaron de seguro que serían vistos, pero nunca lo fueron. Un ejercicio militar colombo-estadounidense proporcionó suficiente cobertura cuando el Comité Internacional de la Cruz Roja se presentó en bases aisladas y tropezó con algunos americanos fornidos, dijeron dos funcionarios estadounidenses.

Después de seis semanas de espera para encontrar a los secuestrados, la mayoría de las tropas JSOC abandonaron el país para la realización de misiones en otras partes. Una unidad se mantuvo. El 2 de julio de 2008, tenía el papel de suplente no utilizado en la espectacular y bien documentado de la Operación Jaque, en la que las fuerzas colombianas que pretendían ser miembros de un grupo humanitario engañaron a las FARC para que entreguen los tres rehenes estadounidenses y otros 12 sin disparar ni una bala. El equipo de JSOC, y una flota de aviones de EE.UU., se posicionó como Plan B, en caso de que la operación en Colombia saliera mal.


Un piloto colombiano aborda un Super Tucano en Bogotá en 2006. Recientemente, Colombia ha instalado bombas inteligentes en algunos de sus Tucanos Super, que se han utilizado en gran medida para lanzar bombas mudas durante los ataques aéreos. (José Miguel Gómez /Reuters)

Santos continúa la guerra de las bombas inteligentes

Como muestra de la confianza, a principios de 2010 el gobierno de EE.UU. dio Colombia control sobre la clave de cifrado del GPS. No ha habido informes de mal uso, fallos o daños colaterales de las bombas inteligentes. La transferencia fue precedida por negociaciones rápidas sobre las reglas de combate para el uso inteligente de la bomba atómica. Entre las reglas era que ellos se pondrían en marcha sólo contra campamentos aislados de la selva.

El presidente Santos, quien fue ministro de Defensa bajo Uribe, ha incrementado en gran medida el ritmo de las operaciones contra las FARC. Casi tres veces más líderes de las FARC – 47 vs 16 – han sido asesinados bajo Santos que bajo Uribe. Las entrevistas y los análisis de los sitios web del gobierno y la prensa informes indican que al menos 23 de los ataques bajo la gestión de Santos fueron operaciones aéreas. Las bombas inteligentes sólo se utilizaron en contra de los líderes de las FARC más importantes, dijeron las autoridades colombianas en respuesta a las preguntas. Bombas de gravedad se utilizaron en los otros casos.

El presidente Juan Manuel Santos, quien fue ministro
de Defensa de Colombia, cuando el programa
secreto de la CIA intensificó, ha incrementado
sus esfuerzos para debilitar a las FARC. 

(José Cendón / Bloomberg)

Colombia continúa mejorando sus capacidades aéreas. En 2013, la fuerza aérea mejoró su flota de aviones de combate Kfir de fabricación israelí, equipándolos con bombas guiadas por láser Griffin de fabricación israelí. También ha instalado bombas inteligentes en algunos de sus Súper Tucanos.

Después de haber diezmado a la dirigencia de las FARC y muchos de los comandantes de frente, los militares, con continua ayuda de la CIA y otras agencias de inteligencia, parece estar trabajando su camino a través de las filas de nivel medio, incluidos los comandantes de la compañía móvil, más endurecido batalla – la y con experiencia restante de cuadros. Un tercio de ellos han sido muertos o capturados, según las autoridades colombianas.

El gobierno de Santos también se ha dirigido a las redes financieras y de armas de apoyo a las FARC. Algunos críticos piensan que el gobierno ha estado demasiado centrado en matar a los líderes y no lo suficiente sobre el uso del ejército y la policía para ocupar y controlar el territorio rebelde.

Matar a una persona que nunca ha sido una medida de éxito en la guerra, dicen los expertos de contrainsurgencia. Es el caos y la disfunción que matar a los líderes hace que la organización lo que importa. Las operaciones aéreas respecto de los dirigentes de las FARC “se ha convertido a la organización al revés”, dijo un alto funcionario del Pentágono que ha estudiado el clasificado historia de la guerra en Colombia EE.UU..

Algunos han huido a Venezuela. Un miembro de la secretaría se esconde de manera intermitente en el Ecuador, de acuerdo a los altos funcionarios de Colombia, rompiendo el vínculo psicológico importante con tropas de tierra y el reclutamiento de minusvalía.

Por temor a ser localizados y específica, unidades que ya no duermen en el mismo lugar dos días seguidos, por lo que los campos deben ser más escasa. ” Ellos saben que el gobierno tiene tanta información sobre ellos ahora, y la inteligencia en tiempo real “, dijo el alemán Espejo, de seguridad y defensa consejero de la Embajada de Colombia. Preocupado por espías en medio de ellos, las ejecuciones son comunes.

Las FARC todavía monta ataques – un atentado con coche bomba de un destacamento policial 07 de diciembre mató a seis policías y dos civiles – pero ya no viaja en grupos grandes, y limita la mayoría de las unidades de menos de 20. Incapaz de montar ataques a gran escala, el grupo ha vuelto a golpear y ejecutar tácticas utilizando francotiradores y explosivos.

El cansancio de los 50 años de vida de la selva transitoria ha hecho mella en el equipo negociador de las FARC, también. Aquellos que han vivido en el exilio parecen más dispuestos a continuar la lucha que los que han estado haciendo los combates, dijeron las autoridades colombianas. Las negociaciones, Santos dijo en la entrevista, son el resultado de la campaña militar exitosa, ” la guinda del pastel. ”

El 15 de diciembre, las FARC dijo que comenzaría un alto el fuego unilateral de 30 días en señal de buena voluntad durante la temporada navideña. El gobierno de Santos rechazó el gesto y se comprometió a continuar su campaña militar. Más tarde ese mismo día, las fuerzas de seguridad mataron a un guerrillero de las FARC implicado en un atentado con bomba contra un ex ministro. Tres días más tarde, el ejército mató a otros cinco.

Elyssa Pachico y Julie Tate contribuyeron a este reportaje.

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