CHILE. GOBIERNO DE SALVADOR ALLENDE (1970- 73), UNIDAD POPULAR

Chile

Artículo destacado
Para otros usos de este término, véase Chile (desambiguación).
República de Chile
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Bandera
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Escudo
Lema: «Por la razón o la fuerza»
HimnoHimno nacional de Chile

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CHL orthographic.svg
Capital
(y ciudad más poblada)
Santiago

Escudo de Armas de Santiago de Chile

33°26′ S 70°39′ W

Idioma oficial Español (de facto)1 n 1
‎Gentilicio Chileno, -na2
Forma de gobierno República democráticapresidencial
Presidente Sebastián Piñera Echenique3
Independencia
• Primera Junta
• Declarada
• Reconocida
de España
18 sep 18104
12 feb 18185
24 abr 18446
Superficie Puesto 38.º
 • Total 756 102 47 n 2 km²
 • % agua 1,07 %
Fronteras 6339 km8
Población total Puesto 63.º
 • Censo 16 634 6039  hab.
 • Densidad 22 hab./km²
PIB (PPA) Puesto 41.º
 • Total (2012) USD 319 409 millones10
PIB (nominal) Puesto 37.º
 • Total (2012) USD 268 413 millones11
 • PIB per cápita USD 15 42411
IDH (2012) Crecimiento 0,81912 (40.º) – Muy alto12
Moneda Peso13 ($,13 CLP)14
Huso horario UTC-415 n 3
 • en verano UTC-315 n 3
Código ISO 152 / CHL / CL16
Dominio Internet .cl
Prefijo telefónico +5617
Prefijo radiofónico 3GA-3GZ, CAA-CEZ, XQA-XRZ18
Siglas país para aviones CC19
Siglas país para automóviles RCH20
Miembro de: ACNURAIFALADI,n 4 APEC,BIDBIRDBPICAN,n 5 CDCFICICR,CNUCYDCOICPACPICSIFAOFICR,FIDAFMIFSMG-15,n 4 G-77,n 4 Grupo de RíoIADBICCIMSOInterpolITSO,Mercosur,n 5 MPNAOACIOCDEOEA,n 4OHIOIEAOIMOINOITOMAOMC,n 4OMGIOMIOMMOMPIOMSOMTONU,n 4ONUDIOPANALOPAQPCASELA,SICA,n 6 UIPUITUnasurUnescoUnión LatinaUPU;21 ABINIAAlianza del Pacífico,n 4 CAF,n 5 CELAC,n 4 CEPALCIN,CONVEMARFIFAOEIOLADEOTIP4n 4TIARn 4

Chile es un país de América, ubicado en el extremo sudoeste de América del Sur. Su nombre oficial es República de Chile22 y su capital es la ciudad de Santiago.23 n 7

Chile se describe normalmente constituido por tres zonas.7 La primera de ellas, conocida como Chile continental, comprende una larga y estrecha franja de tierra en la costa occidental del Cono Sur que se extiende a lo largo de 4270 km,24 mayormente desde la ribera sudoriental del océano Pacífico hasta la cordillera de los Andes, entre los paralelos 17°29’57” S y 56°32′ S. Alcanza un ancho máximo de 445 km en los 52°21′ S, a la altura del estrecho de Magallanes, y un ancho mínimo de 90 km en los 31°37′ S, entre Punta Amolanas y Paso de la Casa de Piedra.7 Limita al norte con Perú, al noreste con Bolivia, al este con Argentina, totalizando 6339 km de fronteras terrestres,8 y al sur con el paso Drake. La segunda, denominada Chile insular, corresponde a un conjunto de islas de origen volcánico en el océano Pacífico Sur: el archipiélago de Juan Fernández y las islas Desventuradas, pertenecientes a Sudamérica, la isla Salas y Gómez y la isla de Pascua, geográficamente ubicadas en la Polinesia. La tercera, llamada Territorio Chileno Antártico,25 es una zona de la Antártica o Antártida26 de 1 250 257,6 km² entre los meridianos 53° W y 90° W sobre la cual Chile reclama soberanía, prolongando su límite meridional hasta el Polo Sur. Esta reclamación está congelada según lo estipulado por el Tratado Antártico,27 del que Chile es signatario, sin que su firma constituya una renuncia. Debido a su presencia en América, Oceanía y la Antártica, Chile se define a sí mismo como un país tricontinental.7 28 29

Chile posee una costa de 6435 km de longitud30 y ejerce derechos exclusivos, reclamaciones de diverso grado y soberanía sobre su espacio marítimo, llamado Mar chileno.31 Este comprende cuatro zonas que también integran el territorio chileno:32 el mar territorial (120 827 km²),33 lazona contigua (131 669 km²),33 la zona económica exclusiva (3 681 989 km²)34 y la correspondiente plataforma continental (161 338 km²).34

Chile es considerado un país de ingreso alto35 36 y en vías de desarrollo.37 Sus más de 16 millones9 de habitantes promedian índices de calidad de vida,38 39 crecimiento económico,40 desarrollo humano,12 globalización41 y PIB per cápita42 que se encuentran entre los más altos de América Latina.

Toponimia

Artículo principal: Origen del topónimo Chile.

Mapa de Chile por Cornelius van Wytfliet, 1597.

Antes del descubrimiento de América, las tierras situadas al sur del desierto de Atacama ya se llamaban Chili en la tradición indígena.43 Una vez instalados en el Virreinato del Perú, los conquistadores españoles siguieron llamando a la región del sur de esa forma, a veces también conocida como «valle de Chile», nombre que se extendería posteriormente a todo el actual país.44

Aunque se desconoce el origen del topónimo «Chile», existen varias hipótesis.45 46 47 Agustín de Zárate y Jerónimo de Vivar afirmaron que el apelativo sería originario de la palabra quechua chire, ‘frío’.48 49 Según Antonio de Herrera y Tordesillas y Vicente Carvallo y Goyeneche, se derivaría de Chille, antigua denominación de un río en el valle del Aconcagua.50 51 Para Diego de Rosales, provendría del nombre de un cacique picuncheTili, que gobernaba ese mismo valle a la llegada de los incas, antes del arribo de los españoles.52 Según Miguel de Olivares y el abate Molina, se originaría en chili,onomatopeya mapuche del canto del trile,53 palabra usada para llamar a este pájaro de manchas amarillas en las alas.54 55 Miguel Luis Amunáteguiafirmó que su origen provendría de la voz aimara chilli, ‘donde se acaba la tierra’.56 57 Según Ricardo E. Latcham, el vocablo se debería a un grupo de indios mitimaes, llevado a Chile por los incas, que provendría de una región donde existiría un río bautizado con ese nombre.46

Bajo el gobierno del director supremo Ramón Freire, un decreto estableció oficialmente el nombre «Chile» para designar el país el 30 de julio de 1824.58

Historia

Artículo principal: Historia de Chile.

Chile prehispánico

Grupo selknam.

Familia mapuche, 1908.

Diversos estudios han situado los restos arqueológicos más antiguos del actual territorio continental chileno enMonte Verde,59 Región de Los Lagos, alrededor del año 14 800 a. C.,60 a finales del Paleolítico Superior, convirtiéndolo en el primer asentamiento humano conocido en América.61 En este periodo descolló la cultura Chinchorro, desarrollada en el norte del país entre 5000 y 1700 a. C.,62 la primera del mundo en momificar artificialmente a sus muertos.63

La población de Chile prehispánico aumentó de algunos miles de paleoindios en el VII milenio a. C. a 1 200 000 indígenas en el siglo XVI de nuestra era.64 Entonces, el actual país estaba habitado por diversas culturas aborígenes ubicadas en franjas longitudinales, que incluso cruzaban la cordillera de los Andes y llegaban al océano Atlántico.

En la zona norte del país, a partir del siglo XI, los aimarasatacameños y diaguitas establecieron culturas agrícolasfuertemente influidas por el Imperio inca que, desde fines del siglo XV, dominó la mitad norte del actual territorio de Chile hasta el río Maule.65 En las costas de las zonas norte y central, habitó el pueblo chango. Al sur del río Aconcagua, se establecieron los distintos grupos seminómadas de los mapuches, la principal etniaaborigen del país. En los canales australes habitaron diversas comunidades indígenas, como los aonikenk, caucahue, chonoskawésqarselknam y yaganes.66 67

En la isla de Pascua, se desarrolló la avanzada y misteriosa cultura polinésica rapanui que casi se extinguió a mediados del siglo XIX.68 69

Dominio español

En noviembre de 1520, Hernando de Magallanes fue el primer explorador europeo en reconocer el actual territorio chileno al recorrer el estrecho que hoy lleva su nombre.70

En 1535, los conquistadores españoles intentaron hacerse con las tierras del «valle de Chile» tras conquistar el Imperio inca. Laprimera expedición, liderada por Diego de Almagro, fracasó.71 Pedro de Valdivia intentó nuevamente conquistar las tierras al sur del continente, atravesando el desierto de Atacama.

Valdivia fundó varios asentamientos.72 El primero, y más importante, el 12 de febrero de 1541Santiago de Nueva Extremadura.73Posteriormente, Valdivia inició una campaña militar hacia los territorios más al sur, enfrentándose a las tribus mapuches, iniciando laguerra de Arauco, donde murió capturado en una emboscada tendida por el toqui mapuche Lautaro.72 Este enfrentamiento bélico, cuya primera fase Alonso de Ercilla relató in extenso en La Araucana (1569), se extendió a lo largo de tres siglos, aunque con distintos periodos de paz gracias a la realización de «parlamentos» —como el de Quilín,74 que estableció un límite entre el gobierno colonial y las tribus indígenas a lo largo del río Biobío en 1641, dando nombre a la zona conocida como La Frontera—.75

La Capitanía General de Chile, inicialmente llamada «Nueva Extremadura»73 76 y después «Reino de Chile»,51 53 55 77 fue una de las posesiones más australes del Imperio español. Debido a su posición alejada de los grandes centros y rutas comerciales imperiales y al conflicto con los mapuches, Chile fue una provincia pobre perteneciente al rico Virreinato del Perú, cuya economía estaba destinada solo a sustentar al Virreinato con materias primas —cuerosebo y trigo— y a los pocos españoles del territorio chileno.

Formación y expansión de la nación

Los denominados «fundadores» de la República (de izq. a der.): José Miguel CarreraBernardo O’HigginsJosé de San Martín y Diego Portales.

El proceso de la autodeterminación de Chile comenzó con el establecimiento de la Primera Junta de Gobierno el 18 de septiembre de 1810,4 iniciando el periodo conocido como Patria Vieja que se prolongó hasta la batalla de Rancagua en 1814, cuando las tropas del Ejército Realista en Américareconquistaron el territorio.78 Las tropas independentistas, refugiadas en Mendoza, formaron junto a las tropas argentinas el Ejército de los Andes, comandado por el general en jefe José de San Martín, que liberó Chile tras la batalla de Chacabuco en 1817. La Independencia de Chile se declaró el 12 de febrero de 1818,5 bajo el gobierno del director supremo Bernardo O’Higgins.78

O’Higgins inició un periodo de reformas que provocó el descontento de gran parte de la oligarquía, lo que causó su abdicación en 1823.79 Ese mismo año, mediante la Constitución,80 se abolió la esclavitud en Chile, el primer país de Latinoamérica en hacerlo oficialmente.81 Durante los siete años siguientes, una serie de procesos buscaron dar organización al nuevo país. Tras varios intentos fallidos y la victoria conservadora en la Revolución de 1829, se inició un periodo de estabilidad con la llamada República Conservadora, cuyo máximo referente fue el ministro Diego Portales, que sentó las bases de la organización del país durante gran parte del siglo XIX con la Constitución de 1833.82

Chile comenzó lentamente a expandir su influencia y a establecer sus fronteras. Mediante el tratado de Tantauco, el archipiélago de Chiloé se incorporó en 1826.83 La economía comenzó a tener un gran auge debido al descubrimiento del mineral de plata de Chañarcillo y al creciente comercio del puerto deValparaíso, lo que llevó a un conflicto por la supremacía marítima en el Pacífico con Perú. La formación de la Confederación Perú-Boliviana fue considerada una amenaza para la estabilidad del país y Portales declaró la guerra, que terminó con la victoria chilena en la batalla de Yungay en 1839 y la disolución de la Confederación.84 Al mismo tiempo, se intentó afianzar la soberanía en el sur de Chile intensificando la penetración en La Araucanía y la colonización de Llanquihue con inmigrantes alemanes.85 Por medio de la fundación del fuerte Bulnes, la región de Magallanes se incorporó en 1843,85 mientras que la zona de Antofagasta, entonces territorio boliviano, comenzó a poblarse.

Tras treinta años de gobierno conservador, en 1861 se inició un periodo de dominio del partido Liberal caracterizado por la riqueza económica obtenida de la explotación minera del salitre en la zona de Antofagasta, lo que provocó diferencias limítrofes con Bolivia, país que reclamaba dicho territorio como suyo.

En 1865, Chile entró en guerra contra España. El 31 de marzo de 1866, la escuadra española, al mando del almirante Casto Méndez Núñez, bombardeó por tres horas la ciudad de Valparaíso.86 El conflicto fue exclusivamente marítimo y terminó formalmente en 1883 con la firma del Tratado de Paz y Amistad entre ambas naciones.

Aunque Chile y Bolivia habían firmado tratados de límites en 1866 y 1874, no lograron resolver sus disputas. El 14 de febrero de 1879, se efectuó eldesembarco chileno en Antofagasta, iniciando las acciones militares contra Bolivia. En 1873, se había suscrito el tratado de Alianza Defensiva Perú–Bolivia,87 por lo que Chile declaró la guerra a ambos el 5 de abril de 1879, iniciando formalmente la Guerra del Pacífico, el mayor conflicto bélico en la historia del país,88 que finalizó en 1884 con el tratado de Ancón con Perú y el pacto de Tregua con Bolivia.84 89

Tras el conflicto, Chile obtuvo el dominio sobre el departamento boliviano del Litoral y las provincias peruanas de TarapacáArica y Tacna, esta última en posesión hasta 1929, y logró resolver la mayoría de sus asuntos limítrofes con Argentina en la Patagonia y la Puna de Atacama.90 Asimismo, se lograron el fin de la guerra de Arauco, con la denominada «Pacificación de la Araucanía» en 1881,91 y la incorporación de la isla de Pascua en 1888.92

Siglo XX

El conflicto entre el presidente José Manuel Balmaceda y el Congreso desencadenó la Guerra Civil de 1891,93 en la que los congresistas lograron la victoria e implantaron la República Parlamentaria.94 Pese al auge económico, estos años se caracterizaron por una inestabilidad política y el inicio del movimiento proletario de la llamada «cuestión social».95 96 Esto porque existía una desigual distribución de la riqueza, la cual se fue haciendo insostenible a medida que pasaba el tiempo.

Tras años de dominio de la oligarquía, fue electo Arturo Alessandri, quien se transformó en un puente provisorio entre la élite y la «querida chusma», como él llamaba al pueblo, que se encontraba cada vez más agitado. La crisis se agudizó y llevó a la renuncia de Alessandri en dos oportunidades luego de promulgar laConstitución de 1925, que originó la República Presidencial.97

Carlos Ibáñez del Campo asumió el gobierno en 1927 con gran respaldo popular, pero los estragos de la Primera Guerra Mundial, en la que el país se declaró neutral, la mala política económica en el uso de los recursos y la Gran Depresión acabaron con la riqueza creada por la extracción del salitre, produciendo una fuerte crisis económica. En menos de tres años, el producto interno bruto cayó a menos de la mitad y el país fue considerado el más afectado por la crisis mundial.98 Ibáñez renunció en 1931 y la inestabilidad política aumentó tras un golpe militar que originó la breve República Socialista de Chile, antes de que Alessandri reasumiera el poder y recuperara la economía, lo que no aplacó la tensión entre los partidos políticos. La crisis política también era social; nuevos actores sociales exigían modificaciones a la manera de pensar el país.

En ese escenario, Pedro Aguirre Cerda fue electo presidente en 1938 por una alianza opuesta a los tradicionales gobiernos de la élite chilena, iniciando el periodo de gobiernos del partido Radical. Su mandato realizó diversos cambios, principalmente en el área económica, promoviendo la industrialización chilena mediante laCORFO, creada junto con la Corporación de Reconstrucción y Auxilio99 tras el terremoto de Chillán de 1939, el más mortífero en la historia de Chile.100 n 8Además, su gobierno puso mayor atención a los problemas sociales y estableció la reclamación sobre el Territorio Chileno Antártico.25

Su sucesor Juan Antonio Ríos se enfrentó a la oposición y a las presiones de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial para declarar la guerra al Eje, países con los que rompió relaciones diplomáticas en 1943. Posteriormente, Chile declaró la guerra a Japón y fue uno de los cincuenta y un estados fundadores de la ONU en 1945.101 102

Tras ser apoyado por el partido Comunista, el radical Gabriel González Videla fue electo presidente en 1946.n 9 Sin embargo, al inicio de la Guerra Fría, el alineamiento del país a las potencias occidentales motivó la prohibición del comunismo a través de la llamada «Ley Maldita» en 1948.103

En 1952, Ibáñez regresó a la política y fue electo con el apoyo ciudadano,n 10 pero lo perdió tras una serie de medidas de estilo liberal para revitalizar la economía.

Tensiones políticas

En 1958, fue electo el independiente de derecha Jorge Alessandri con el 31,6 %, siendo ampliamente ratificado por el Congreso Pleno.n 11 Su gobierno enfrentó el caos producido por el terremoto de Valdivia de 1960, el mayor registrado en la historia de la humanidad,104 n 12 lo que no impidió la realización de la Copa Mundial de Fútbol de 1962.105 En este periodo, se inició la Reforma agraria106 y se estableció el sistema político de los «tres tercios», compuesto por la derecha, la Democracia Cristiana y la izquierdista Unidad Popular.

Temiendo una victoria de la Unidad Popular, la derecha apoyó al demócrata cristiano Eduardo Frei Montalva, quien fue electo en 1964. Pese a que intentó realizar su programa de gobierno llamado «Revolución en libertad»,107 a través de la expansión de la Reforma agraria108 109 y la Chilenización del cobre,110 111 la ascendente tensión política produjo una serie de enfrentamientos a fines de su mandato.

En 1970, fue electo Salvador Allende con el apoyo de la Unidad Popular, obteniendo el 36,3 % de los votos por lo que se requirió el pronunciamiento del Congreso.n 13 Su gobierno enfrentó problemas económicos externos, como la crisis mundial 1972-1973, una errática política económica y la fuerte oposición del resto del espectro político y del gobierno estadounidense de Richard Nixon.112 El cobre fue nacionalizado en 1971,113 pero esto no impidió que el país cayera en una crisis económica y que la hiperinflación llegara a cifras de alrededor del 600 y 800 %.114 115

Los enfrentamientos callejeros entre opositores y adherentes de la Unidad Popular se hicieron frecuentes y alcanzaron altos niveles de violencia. Allende, quien creía en una revolución democrática, perdió el apoyo del partido Socialista, que creía en la legitimidad de un levantamiento popular armado para retener el poder. Finalmente, el 11 de septiembre de 1973 se produjo un Golpe de Estado que acabó con el gobierno de Allende, quien se suicidó tras el bombardeo al palacio de La Moneda.116

Tras el golpe de Estado, se instauró un Régimen Militar encabezado por Augusto Pinochet, comandante en jefe del Ejército. En este periodo, se estableció la represión política contra la oposición y se produjeron diversas violaciones a los derechos humanos,117 118que terminó con más de 1000 detenidos desaparecidos, 3000 asesinados,n 14 más de 35 000 torturados,n 15 y alrededor de 200 000exiliados. En el ámbito económico, Pinochet dirigió una reestructuración del Estado ideada por los llamados Chicago Boys, quienes implantaron el neoliberalismoque aumentó el crecimiento económico, produciendo el llamado «Milagro de Chile», bajo el cual el Estado cedió gran parte de su importancia en la economía al sector privado.

En 1978, Chile y Argentina se enfrentaron en el llamado conflicto del Beagle, por el dominio de las islas Picton, Nueva y Lennox, que estuvo a horas de provocaruna guerra entre ambos países, siendo detenido por la mediación del papa Juan Pablo II.119

El periodo de mayor crisis del Régimen Militar coincidió con el cambio de década. En 1980, en un plebiscito120 121 cuestionado por diversos organismos internacionales, Pinochet logró la aprobación de una nueva Constitución.22 Sin embargo, la crisis económica de 1982 generó un crecimiento negativo e incrementó el desempleo y la pobreza, lo cual originó en 1983 una serie de protestas contra el gobierno y su modelo económico que se extendieron hasta el final de su mandato. Durante 1985, tras la reducción del gasto social y la privatización de la mayoría de las empresas estatales,122 la economía logró recuperarse en el llamado «Segundo Milagro» que generó un explosivo crecimiento económico y amplificó la desigualdad en la distribución del ingreso.

Retorno a la democracia

Los presidentes de Chile a partir del retorno a la democracia (de izq. a der.):Ricardo LagosMichelle BacheletSebastián PiñeraPatricio Aylwin y Eduardo Frei Ruiz-Tagle.

A fines de los años 1980, Pinochet debió iniciar el proceso de retorno a la democracia que culminó con el plebiscito del 5 de octubre de 1988 y la victoria de la opción No con el 54,71 % de los votos escrutados.123 n 16 Augusto Pinochet dejó el cargo el 11 de marzo de 1990 y asumió Patricio Aylwin como primer presidente del periodo conocido como Transición,124 caracterizado por restaurar el régimen democrático, establecer una nueva política nacional, mantener la estructura económica del periodo anterior, reducir de manera importante los niveles de pobreza y reconocer las violaciones a los derechos humanos cometidas durante el Régimen Militar a través del Informe Rettig.125

Su sucesor Eduardo Frei Ruiz-Tagle asumió en 1994.126 Su gobierno se caracterizó por un esplendor económico inicial gracias a la apertura del mercado chileno al exterior; sin embargo, a finales del mandato, la crisis financiera asiática azotó al país. Al mismo tiempo, la detención de Pinochet en Londres127 reavivó las diferencias políticas entre sus opositores y adherentes.

Tras unas reñidas elecciones,128 Ricardo Lagos asumió en 2000 como el tercer presidente de la Concertación de Partidos por la Democracia. Pese a los diversos problemas iniciales de su mandato respecto a la economía y acusaciones de corrupción, el gobierno de Lagos se estabilizó y alcanzó importantes logros en la inserción del país en el concierto internacional, incluyendo los tratados de libre comercio con la Unión Europea,129 Estados Unidos130 131 y las principales potencias económicas de Asia.132 133 134

La socialista Michelle Bachelet fue electa presidenta en 2006,135 convirtiéndose en la primera mujer en alcanzar dicho cargo en la historia del país. Su gobierno se caracterizó por un mayor desarrollo a la paridad entre hombres y mujeres, el establecimiento de una red de protección social para los más pobres y el ingreso del país a la OCDE en 2010.136

Pese a la popularidad de Bachelet,137 Sebastián Piñera, representante de la Coalición por el Cambio, se convirtió en 2010 en el primer centroderechista en ser electo presidente del país tras 52 años.3

Estado

Gobierno y administración

Bandera y Constituciónchilenas.

Edificio del Congreso Nacional enValparaíso.

La República de Chile es un Estado unitario democrático y presidencialista, conformado por diversas instituciones autónomas insertas en un esquema constitucional que determina ciertas funciones y distribuye las competencias entre los órganos del Estado, diferente de la tradicional doctrina de la separación de poderes.

Aprobada en el plebiscito del 11 de septiembre de 1980,120 la Constitución Política de la República de Chile,22 la décimacarta fundamental en la historia del constitucionalismo chileno, ha regido el país desde el 11 de marzo de 1981. A partir de 1989, ha sido reformada en quince oportunidades.

El poder ejecutivo o, más propiamente, el gobierno y la administración pública, están encabezados por el presidente de la República, que es el jefe de Estado y de gobierno. Desde marzo de 2010, este cargo ha sido ejercido por Sebastián Piñera. Según la Constitución, el presidente permanece en el ejercicio de sus funciones por un término de 4 años y no puede ser reelegido para el periodo siguiente.138

El presidente de la República designa a los ministros de Estado, quienes son sus colaboradores directos e inmediatos en el gobierno y administración del Estado y funcionarios de su exclusiva confianza.

El gobierno interior de cada región reside en el intendente, nombrado por el presidente y que es su representante natural e inmediato en dicho territorio.139 La administración regional corresponde a los gobiernos regionales, conformados por el respectivo intendente, y un consejo regional indirectamente electo. A su vez, el gobierno provincial está a cargo del correspondiente gobernador,139 también designado por el presidente. Por su parte, la administración local corresponde a lasmunicipalidades, compuestas por un alcalde y un concejo comunalelegidos por votación popular.

El poder legislativo reside en el presidente de la República y en el Congreso Nacional, con sede en Valparaíso,23 de carácter bicameral, compuesto por unSenado y una Cámara de Diputados. El Senado está formado por 38 senadores elegidos por votación popular que permanecen en el cargo por 8 años, con la posibilidad de ser reelectos en sus respectivas circunscripciones, las que eligen dos senadores en cada elección; cada 4 años se renueva la mitad de la plantilla de senadores en las elecciones parlamentarias regulares. La Cámara de Diputados está formada por 120 miembros electos por votación popular, que permanecen 4 años en sus cargos y también pueden ser reelectos en sus respectivos distritos, los que eligen dos diputados en cada elección, en que se renueva la totalidad de la cámara.

Para las elecciones parlamentarias, desde 1989 se ha utilizado el sistema binominal,140 lo que ha permitido el establecimiento de dos bloques políticos mayoritarios —la Concertación y la Alianza por Chile— a expensas de la exclusión de grupos políticos no mayoritarios.141 Los opositores de este sistema instaurado por la Constitución de 1980 reclaman una modificación.141

El poder judicial, constituido por tribunales autónomos e independientes que ejercen la facultad jurisdiccional, tiene a la Corte Suprema de Justicia como su institución más alta. Además, existe un Ministerio Público autónomo y jerarquizado, que dirige en forma exclusiva la investigación criminal y, asimismo, ejerce la acción penal pública.

Un Tribunal Constitucional, autónomo e independiente, tiene el control de constitucionalidad de los proyectos de ley y de los autos acordados, losdecretos y las leyes. Asimismo, una autónoma Contraloría General de la República ejerce el control de legalidad de los actos de la administración públicay fiscaliza el ingreso y la inversión de los fondos públicos.

Un Tribunal Calificador de Elecciones y trece tribunales electorales regionales velan por la regularidad de los procesos electorales realizados en el país y el cumplimiento de sus disposiciones.

Véase también: Anexo:Autoridades de Chile.

Política

Artículos principales: Política de Chile y Partidos políticos de Chile.

A lo largo de la historia de Chile existieron diversos partidos, los que fueron prohibidos por el Régimen Militar en 1973.142 143 En 1987,144 los partidos políticos se reorganizaron para participar en el Plebiscito Nacional de 1988, lo que configuró el sistema vigente. El sistema binominal140 ha obligado en parte a la formación de grandes coaliciones políticas:

Resultados electorales en Chile desde 1989 a 2010, incluyendo elecciones municipales, de diputados y presidenciales (en signos punteados).

  • El Juntos Podemos Más es un pacto formado a fines de 2003 agrupando a diversas colectividades de izquierda que no pertenecían a la Concertación y sin representación parlamentaria, como el Partido Comunista, la Izquierda Cristiana, de reciente legalización,150 el Partido Humanista y el Partido Ecologista. Tras permanecer por años sin representación electoral por el sistema binominal, el Juntos Podemos acordó competir junto a la Concertación en las parlamentarias de 2009, aunque el PH y el PE decidieron retirarse del pacto. En las elecciones municipales de 2008 obtuvo el 9,12 % de votos en concejales145 y 7 alcaldes electos,146 mientras que en las elecciones parlamentarias de 2009 consiguió el 2,70 % de los votos147 que, aunque menor a años anteriores producto del pacto con la Concertación, le permitió elegir 3 diputados comunistas por primera vez en veinte años.148
  • El Partido Regionalista de los Independientes es un partido de centro y de tendencia regionalista. En las elecciones municipales de 2008 obtuvo el 3,68 % de votos en concejales145 y 2 alcaldes electos,146 mientras que en las elecciones parlamentarias de 2009 consiguió el 4,00 % de los votos.147 En el Congreso cuenta con dos diputados.148

Otros partidos menores son el Partido Progresista —con un diputado—,148 el Movimiento Amplio Social —con un senador—,149 y ChilePrimero, el Partido Humanista y el Partido Ecologista, sin representación parlamentaria. Dos diputados y dos senadores son independientes.148 149

Sufragio

La Constitución establece el derecho al sufragio universal a los 18 años.151 Dicha norma indica que «en las votaciones populares el sufragio será personal, igualitario, secreto y voluntario».152 La inscripción en el Registro electoral es automática;153 sin embargo, a los chilenos residentes en el extranjero no se les reconoce su derecho a votar.154

Tanto los locales de votación como sus mesas son mixtos. Los vocales de mesa son elegidos de entre los mismos electores mediante sorteo previo. Quienes resulten electos tienen la obligación de presentarse y cumplir con los deberes establecidos por la ley, aunque ésta provee algunos motivos para evitar ser vocal.

El sufragio femenino en igualdad al masculino se aprobó en 1949.155 Las chilenas han votado en elecciones municipales desde 1935 y en las presidenciales a partir de 1952.156

Organización territorial

Artículo principal: Organización territorial de Chile.

En 1978, Chile fue dividido administrativamente en trece regiones,157 subdivididas en provincias y estas en comunas en 1979.158 159 Actualmente, el país cuenta con 15 regiones,160 161 54provincias y 346 comunas en total.162

Todas las regiones poseen un número romano, originalmente asignado conforme a su orden de norte a sur —aunque en el caso de la Región Metropolitana de Santiago no se utiliza, pues estropea el patrón al ser la última de las trece en ser creadas—. La creación de dos regiones más en 2007 hizo que esta numeración terminara de perder su sentido original. Pese a que este sistema es ubicuamente utilizado en el país, no es del agrado de todos y existe un proyecto de ley en trámite que busca eliminar la numeración de las regiones.163

Organización territorial de Chile
N.º Región157 160 161 Capital Superficie (km²)7 Población9 Mapa administrativo
XV Arica y Parinacota Arica 16 873,3 213 816
Mapa administrativo de Chile
I Tarapacá Iquique 42 225,8 300 021
II Antofagasta Antofagasta 126 049,1 547 463
III Atacama164 Copiapó 75 176,2 292 054
IV Coquimbo La Serena 40 579,9 707 654
V Valparaíso Valparaíso 16 396,1 1 734 917
RM Metropolitana de Santiago Santiago 15 403,2 6 685 685
VI Libertador General Bernardo O’Higgins Rancagua 16 387,0 877 784
VII Maule Talca 30 296,1 968 336
VIII Biobío Concepción 37 068,7 1 971 998
IX La Araucanía Temuco 31 842,3 913 065
XIV Los Ríos Valdivia 18 429,5 364 592
X Los Lagos Puerto Montt 48 583,6 798 141
XI Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo165 Coyhaique 108 494,4 99 609
XII Magallanes y Antártica Chilena166 (1) Punta Arenas 132 297,2 159 468
Chile Santiago 756 102,4 16 634 603
(1) Incluido el Territorio Chileno Antártico,25 su superficie alcanza a 1 382 554,8 km²

Defensa

Artículo principal: Defensa de Chile.

El presidente junto al general director de Carabineros y los comandantes en jefe de laArmada, el Ejército y la Fuerza Aérea, 2010.

La defensa del país está a cargo de las tres ramas de las Fuerzas Armadas de Chile: el Ejército (1810),167 la Armada (1818),168 y la Fuerza Aérea(1930),169 cuyas funciones son preservar la integridad territorial y la seguridad exterior de la nación. En caso de guerra, el presidente de la República asume la jefatura suprema de ellas.170

A estas unidades militares regulares, se suman las Fuerzas de Orden y Seguridad de Chile, compuestas por el cuerpo de Carabineros (1927)171 y laPolicía de Investigaciones (1933),172 que constituyen la fuerza pública y son las encargadas de dar eficacia al derecho, garantizar el orden público y laseguridad pública al interior del país. Además, existe el cuerpo de Gendarmería (1921),173 174 encargado de la custodia de las cárceles y otros centros de privación de libertad.

El buque escuela Esmeralda, uno de los símbolos de la Armada de Chile.

Administrativamente, tanto las tres ramas de las Fuerzas Armadas como Carabineros dependen delMinisterio de Defensa Nacional; la Policía de Investigaciones, del Ministerio del Interior; y el cuerpo de Gendarmería, del Ministerio de Justicia.

Pese a que el país no ha tenido un enfrentamiento bélico desde la guerra del Pacífico (1879-1883), Chile es uno de los países del mundo con más gasto militar respecto a su PIB, un 2,70 % en 2006.175 Según la ley 13196 de 1958,176 este gasto es financiado en gran parte con el 10 % que debe entregar Codelco por las ganancias derivadas de la exportación de cobre. Esta cifra se explica debido a la larga extensión del contingente militar a causa de la particular forma geográfica del país y al costo derivado de los sistemas de previsión de exuniformados, que incluyen también a Carabineros, lo cual consume más del 54 % de los ingresos.7

Tras años en los que se planteó la abolición de su obligatoriedad, el servicio militar masculino se ha convertido en una inscripción voluntaria que, en caso de no llenar las vacantes, distribuye el resto de los cupos mediante sorteo entre los no voluntarios.177

Durante el Régimen Militar, las Fuerzas Armadas alcanzaron un alto rango de importancia en la vida civil. Sin embargo, el ex comandante en jefe del Ejército Juan Emilio Cheyre dio pasos importantes para asegurar la profesionalización, la prescindencia política del Ejército, su calidad de cuerpo no deliberante, y la sujeción al poder civil democráticamente constituido. Uno de estos pasos fue el reconocimiento de las responsabilidades institucionales del Ejército en violaciones a los derechos humanos ocurridas entre 1973 y 1990.178

Relaciones exteriores

Artículo principal: Relaciones exteriores de Chile.

Estado de las relaciones internacionales de Chile en el mundo.

Chile mantiene relaciones diplomáticas con la mayoría de los países del mundo, salvo veintidós naciones: BeninBurundiCabo VerdeChadComoras,EritreaGambiaGuinea BissauLesotoNígerRepública CentroafricanaSierra LeonaSomalíaTogo y Yibuti en ÁfricaBolivia en AméricaButánIrak,Tayikistán y Yemen en AsiaSan Marino en Europa, e islas Salomón en Oceanía.

En 1945, Chile fue uno de los cincuenta y un estados fundadores de la ONU,102 donde ha sido miembro no permanente de su Consejo de Seguridad en cuatro ocasiones:179 en los periodos 1952-1953, 1961-1962, 1996-1997 y 2003-2004.n 17

Como apoyo a las misiones de paz de la ONU, Chile ha destacado diversos cuerpos militares en Bosnia y Herzegovina (UNMIBH),180 Camboya(UNTAC),181 Chipre (UNFICYP),182 El Salvador (ONUSAL),183 Haití (MINUSTAH),184 IndiaPakistán (UNMOGIP),185 (UNIPOM);186 IrakKuwait(UNIKOM),187 Kosovo (MINUK), Líbano (UNOGIL),188 Oriente Medio (UNTSO),189 República Democrática del Congo (MONUC)190 y Timor Oriental(UNTAET),191 (UNMISET).192

Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Chile ha firmado o ratificado:

UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.193
Bandera de Chile
Chile
Tratados internacionales
CESCR194 CCPR195 CERD196 CED197 CEDAW198 CAT199 CRC200 MWC201 CRPD202
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado. Firmado y ratificado. Yes check.svgChile ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin información, Zeichen 101.svg ha accedido a firmar y ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.

Geografía

Artículo principal: Geografía de Chile.

Relieve

Artículo principal: Geomorfología de Chile.

Chile se ubica a lo largo de una zona altamente sísmica y volcánica, perteneciente al Cinturón de fuego del Pacífico, debido a la subducción de las placas de Nazca y Antártica en la placa Sudamericana.203

Mapa topográfico de Chile. Para ver mapas basados en SRTM con el relieve topográfico del país, véase aquí.

Nevado Ojos del Salado: Vista de la cima chilena desde el lado argentino.

Parque Nacional Conguillío, zona centro-sur del país.

Glaciar Italia junto al canal Beagle.

A fines del Paleozoico, hace 251 millones de años, Chile pertenecía al bloque continental denominadoGondwana. No era más que una depresión marina con sedimentos acumulados que comenzó a levantarse a fines del Mesozoico, hace 65 millones de años, debido al choque entre las placas de Nazca y Sudamericana, originando la cordillera de los Andes. El territorio sería modelado por millones de años más debido al plegamiento de las rocas, configurando el actual relieve.

El relieve chileno está integrado por la depresión intermedia, que cruza longitudinalmente el país, flanqueada por dos sistemas montañosos que componen cerca del 80 % del territorio:204 la cordillera de los Andes al este —frontera natural con Bolivia y Argentina, con su punto más alton 18 situado en el Nevado Ojos del Salado, a 6891,3 msnm,205 el volcán más alto del mundo,206 en la Región de Atacama— y la cordillera de la Costa al oeste —de menor altura con respecto a la de los Andes, con su punto más alto situado en el cerro Vicuña Mackenna, a 3114 msnm, ubicado en la sierra Vicuña Mackenna, al sur de Antofagasta—. Entre la cordillera de la Costa y el Pacífico se encuentra una serie de planicies litorales, de extensión variable, que permiten el asentamiento de localidades costeras y grandes puertos. Algunas zonas del territorio abarcan territorios llanos al oriente de los Andes, como las estepas patagónicas y magallánicas, o son mesetas de altura rodeadas por elevados cordones montañosos, como el Altiplano o Puna de Atacama.

El Norte Grande es la zona comprendida entre el límite septentrional del país y el paralelo 26° S, abarcando las tres primeras regiones del país. Se caracteriza por la presencia del desierto de Atacama, el de mayoraridez del mundo.207 El desierto se ve fragmentado por quebradas que originan la zona conocida como lapampa del Tamarugal. La cordillera de la Costa es maciza y cae abruptamente formando el farellón costero que reemplaza a las planicies litorales, prácticamente ausentes. La cordillera de los Andes, dividida en dos y cuyo brazo oriental recorre Bolivia, tiene una altura elevada y de importante actividad volcánica, la que ha permitido la formación del altiplano andino y de estructuras salinas como el salar de Atacama, debido a la acumulación de sedimentos durante años.

Al sur se encuentra el Norte Chico, que se extiende hasta el río Aconcagua. Los Andes comienzan a disminuir su altitud hacia el sur y a acercarse a la costa, alcanzando los 90 km de distancia a la altura deIllapel, la zona más angosta del territorio chileno.7 Los dos sistemas montañosos se entrecruzan, eliminando prácticamente la depresión intermedia. La existencia de ríos que atraviesan el territorio permite la formación de valles transversales, donde se ha desarrollado fuertemente la agricultura en el último tiempo, mientras que las planicies litorales comienzan a ampliarse.

Las diez cumbres más altas de Chile
Nombre Altitud (msnm)
Nevado Ojos del Salado1 6891,3
Nevado Tres Cruces1 6758
Llullaillaco1 6739
Incahuasi1 6638
Tupungato1 6565
Ata1 6501
El Muerto1 6488
Parinacota2 6342
Pomerape2 6282
Los Patos1 6239
Nota:1 compartida con Argentina, 2 compartida con Bolivia.

La zona Central es la región más habitada del país. Las planicies litorales son amplias y permiten el establecimiento de ciudades y puertos junto al Pacífico, mientras que la cordillera de la Costa desciende su altura. La cordillera de los Andes mantiene alturas superiores a los 6000 msnm pero comienza lentamente a descender acercándose a los 4000 msnm en promedio. La depresión intermedia reaparece convirtiéndose en un fértil valle que permite el desarrollo agrícola y el establecimiento humano, debido a la acumulación de sedimentos. Hacia el sur, la cordillera de la Costa reaparece en la cordillera de Nahuelbuta, mientras los sedimentos glaciales originan una serie de lagos en la zona de La Frontera.

La Patagonia se extiende desde el seno de Reloncaví, a la altura del paralelo 41° S, hacia el sur. Durante la última glaciación, esta zona estaba cubierta por hielos que erosionaron fuertemente las estructuras del relieve chileno. Como resultado de esto, la depresión intermedia se hunde en el mar, mientras la cordillera de la Costa origina una serie de archipiélagos, como el de Chiloé y el de los Chonos, hasta desaparecer en la península de Taitao, en el paralelo 47° S. La cordillera de los Andes pierde altura y laerosión producida por la acción de los glaciares ha originado fiordos.

Al oriente de la cordillera —en el continente— o al norte de la misma —en la isla Grande de Tierra del Fuego—, se localizan pampas relativamente llanas, las que en la zona del estrecho de Magallanes cubren grandes extensiones.

La cordillera de los Andes, al igual que previamente lo había hecho la cordillera de la Costa, comienza a desmembrarse en el océano originando un sinfín de islas e islotes hasta desaparecer en él, hundiéndose y reapareciendo en el arco de las Antillas Australes y luego en la península Antártica, donde se la denomina Antartandes, en el Territorio Chileno Antártico, que se extiende entre los meridianos 53° W y 90° W.25

En el medio del océano Pacífico, el país ejerce soberanía sobre varias islas de origen volcánico, conocidas en conjunto como Chile insular. De ellas, se destacan el archipiélago de Juan Fernández y la isla de Pascua, la que se encuentra en la zona de fractura entre la placa de Nazca y la placa Pacífica, conocida como dorsal del Pacífico Oriental.

Hidrografía

Artículo principal: Hidrografía de Chile.
Los diez ríos más largos de Chile
Nombre Longitud (km)
Loa 440
Biobío 380
Baker 370
CopiapóJorquera 292
Maipo 250
YelchoFutaleufú 246
Maule 240
Palena 240
Toltén 231
HuascoEl Carmen 230
Nota: todas las longitudes exclusivamente por territorio chileno.

Lago General Carrera, el mayor del país.

Glaciar Pío XI (o Brüggen), el más largo del hemisferio sur fuera del continente antártico.

Debido a las características del territorio, Chile está generalmente cruzado por diversos ríos de corta longitud, torrentosos y de escaso caudal,7 que discurren comúnmente desde la cordillera de los Andeshacia el océano Pacífico en sentido Este-Oeste.

A causa del desierto, en la zona del Norte Grande solo existen cortas quebradas de carácter endorreico y el río Loa, el más largo del país con 440 km.208 En la zona del altiplano, se encuentran las zonas de losbofedales que originan el lago Chungará, ubicado a 4500 msnm, y los ríos Lauca, compartido con Bolivia, y Lluta.

En el centro-norte del país aumenta el número de ríos que forman valles de importancia agrícola, destacándose el Elqui con 75 km208 de longitud, el Aconcagua con 142 km, el Maipo con 250 km208 y su afluente, el Mapocho con 110 km, y el Maule con 240 km. Sus caudales proceden principalmente de los deshielos cordilleranos en el verano y de las lluvias durante el invierno. Los lagos de importancia de esta zona son el artificial Rapel, el Colbún, la laguna del Maule y la laguna de La Laja.

Hacia el sur, el río Biobío fluye a lo largo de 380 km, recorriendo un centenar de poblados junto a sus múltiples afluentes y alimentando importantes centrales hidroeléctricas que abastecen a gran parte de la población del país. Otros ríos de importancia son el ImperialCautín, con 230 km de longitud,209 y el Toltén, con 231 km, donde desagua el lago Villarrica, el primero de los diversos lagos cordilleranos que existen en las regiones de La AraucaníaLos Ríos y Los Lagos. También son importantes el sistema de los Siete Lagos, el Ranco, el Puyehue, el Rupanco, el Todos los Santos y el Llanquihue, el segundo mayor lago del país con 860 km².

En la zona patagónica, los ríos son de menor envergadura pero de un fuerte caudal, como elYelchoFutaleufú, el Palena, con 240 km208 de longitud, el Baker, con 370 km,208 y el Pascua, con 62 km.208 Salvo el lago Presidente Ríos y la laguna de San Rafael, los lagos se encuentran junto al límite internacional, por lo que son compartidos con Argentina el General Carrera, el mayor del país con 978,12 km² en territorio chileno;210 el Cochrane, el Dickson, el O’Higgins, el más profundo de América y el quinto del mundo con 836 metros;211 el Palena y el Fagnano, en la Isla Grande de Tierra del Fuego.

En los Andes patagónicos, existen grandes masas de hielo conocidas como campos de hielo que ostentan récords en el hemisferio sur solo superados por el continente antártico: las mayores reservas de agua dulce212 y el más largo glaciar, el Pío XI (o Brüggen),213 uno de los muchos de la región.

Clima

Artículo principal: Clima de Chile.

Imágenes satelitales del Cono Surmes a mes.

La corriente de Humboldt corre desde la costa central de Chile hacia el norte.

Santiago en invierno.

La amplitud latitudinal de Chile —que abarca casi 40 grados—, su relieve y la influencia del océano son los principales factores que explican la variedad climática del país.7 Mientras la cordillera de los Andes regula el paso de masas de aire —impidiendo el acceso de vientos desde las pampas argentinas hacia el territorio chileno y la influencia marítima hacia la vertiente oriental—, la fría corriente de Humboldt produce un descenso de las temperaturas a lo largo de la costa —el aumento en su temperatura debido a El Niño genera en cambio fuertes lluvias e inundaciones en Chile—.214 215

En la zona del Norte Grande, existe un clima desértico, con escasas precipitaciones. Las temperaturas tienen leves variaciones a lo largo del año, manteniéndose en promedio en torno a los 20 °C. En las zonas costeras se presenta abundante nubosidad conocida como camanchaca, mientras que en las zonas interiores la oscilación térmica es alta con nula humedad y ausencia de nubes, lo que ha permitido la instalación de grandes observatoriosen la zona.216 217 En la zona del altiplano, las temperaturas descienden debido al efecto de la altitud creando unclima estepárico frío caracterizado por lluvias en verano, conocidas como invierno altiplánico. En la zona del Norte Chico, existe un clima estepárico cálido o semiárido que sirve como transición a climas más fríos hacia el sur. Las precipitaciones son irregulares y se concentran en invierno.

A partir del valle del Aconcagua al sur, el clima mediterráneo domina toda la zona Central, salvo las altas cimas de la cordillera de los Andes, de clima frío por efecto de la altura. Las cuatro estaciones están claramente marcadas, con un verano seco y cálido y un invierno lluvioso y frío. La zona costera presenta temperaturas reguladas por el efecto marítimo, entre tanto las zonas interiores presentan una alta oscilación térmica pues la cordillera de la Costa actúa como biombo climático. EnSantiago, las temperaturas promedian los 20 °C en verano (enero), con extremas de 36 °C, y los 8 °C en invierno (junio), con extremas de -2 °C, con años nevosos como 2005 y 2007.

Las lluvias aumentan en la zona Sur, que presenta un clima marítimo lluvioso entre La Araucanía y la costa de Aysén. En la zona Austral se desarrolla unclima estepárico frío, caracterizado por una gran amplitud térmica, bajas temperaturas y una disminución de la pluviosidad que se presenta en invierno, generalmente en forma de nieve. A su vez, en el Territorio Chileno Antártico, predomina el clima polar.

En Chile insular, el clima es fuertemente afectado por el efecto enfriador del océano. La isla de Pascua presenta un clima subtropical, con una media de 1138 mm anuales de precipitaciones distribuidas durante el año.

Climogramas de algunas zonas de Chile
Arica Isla de Pascua Santiago Temuco Valdivia Punta Arenas Villa Las Estrellas
Climograma Arica Climograma Isla de Pascua Climograma Santiago Climograma Temuco Climograma Valdivia Climograma Punta Arenas Climograma Antártica
18°20′S 70°20′O
58 msnm
27°09′S 109°25′O
51 msnm
33°23′S 70°47′O
475 msnm
38°45′S 72°40′O
122 msnm
39°63′S 73°06′O
19 msnm
53°00′S 70°51′O
37 msnm
62°12′S 58°57′O
10 msnm
Clima desértico Clima subtropical Clima mediterráneo Clima templado húmedo Clima oceánico Clima estepárico frío Clima polar

Flora y fauna

Copihue, flor nacional.

Huemul, monumento natural.

Araucarias, monumento natural.

Picaflor de Juan Fernández, monumento natural.

El clima y el relieve de Chile condicionan el desarrollo de la vida y la formación de distintos ecosistemas en el país.

A lo largo de toda la cordillera de los Andes, la especie insigne es el cóndor andino, presente en el escudo de Chile, declarado monumento natural en 2006.218

La zona del Norte Grande se caracteriza por su escasa vegetación debido a la extrema aridez del desierto de Atacama y la ausencia de precipitaciones. Árboles como el algarrobo, el chañar, el pimiento y el tamarugo, junto con diversas especies de cactus, son las especies vegetales adaptadas a las duras condiciones climáticas. En las zonas altiplánicas, la vegetación aumenta, destacando la queñoa y la yareta. La familia de los auquénidosalpacaguanacollama y vicuña— son los principales animales que habitan la zona, junto a otras especies de menor tamaño, como chinchillas, declaradas monumentos naturales en 2006,218 y vizcachas, mientras en las lagunas altiplánicas habitan tres especies de flamencos.

En la zona del Norte Chico, cuando se produce un periodo extraordinario de precipitaciones, ocurre el evento conocido como «desierto florido» en que las tierras áridas se ven pobladas de diversas especies de flores, como laañañuca. Entre el sur de la Región de Atacama y la Región de Coquimbo se origina un lento proceso de transición hacia una vegetación más abundante. En esta zona aparecen especies propias del clima mediterráneo, como elboldo, el espino y el quillay, mientras que en las zonas costeras de Talinay y Fray Jorge existen bosques residuales del tipo valdiviano.

En la zona Central se extiende la región conocida como bosque esclerófilo, formación vegetal degradada por la expansión de los grandes núcleos urbanos, la fabricación de carbón, la utilización del suelo para la agricultura y los incendios. Algunas especies características de la vegetación de esta zona son el arrayán, el boldo, el espino, ellitre, el maitén, el matico, la palma chilena, el quillay y el roble, entre otros. El coipo, el degú, el zorro culpeo, labandurria, la diuca, el loro tricahue, el treile y el zorzal son algunos de las especies de la fauna nativas de la zona.

En la zona Sur la vegetación se vuelve más tupida y se presenta el llamado bosque valdiviano. Algunas especies vegetales características son el copihue, flor nacional desde 1977,219 la murtilla, diversos helechos y árboles como el alerce y la araucaria —aunque amenazados de extinción,220 221 están protegidos tras ser declarados monumentos naturales en los años 1970—,222 223 el avellano, el laurel, la luma, varias especies de mañíos, la tepay el tineo. Uno de los mayores problemas ambientales de esta zona es la sustitución de extensiones de bosque nativo por plantaciones de eucalipto y pino. El puma es el principal carnívoro de la zona y habita en casi todo el país, salvo donde ha sido erradicado por la presencia humana. Otras especies animales características son cisnes, el colocolo, el monito del monte y el pudú.

En la zona Austral existen grandes extensiones de bosque siempreverde, similar al valdiviano aunque con menos especies arbóreas, destacando por su importancia económica el ciprés de las Guaitecas, prácticamente arrasado en su mayor parte. Hacia el interior, se desarrollan bosques caducifolios, en los que predomina la lenga y, más al oriente, grandes formaciones estepáreas de pastos duros. En el extremo meridional de esta zona, la vegetación se reduce a algunos árboles achaparrados, tales como el canelo, el coigüe de Magallanes y el ñirre, así como diversas especies arbustivas y herbáceas, líquenes y musgos. En la zona de la estepa, se desarrolló una ganadería extensiva de ovinos que tuvo en la estancia su mayor expresión cultural y social. Aquí habitan guanacos,ñandúespichespeludos, pumas y zorros, entre otros. Presente en el escudo de Chile y declarado monumento natural en 2006,218 el huemul, que habitó antiguamente gran parte del país, sólo sobrevive en áreas de difícil acceso en esta zona.

En Chile insular, la fauna y flora son únicas en el mundo. Mientras que en la isla de Pascua el característico árbol del toromiro es una especie extinta en estado silvestre,224 en el archipiélago de Juan Fernández existen más de 200 especies vegetales únicas —como la palmera chonta— y algunas especies animales endémicas —como ellobo marino de dos pelos y el picaflor de Juan Fernández, declarado monumento natural en 2006—.218

El Territorio Chileno Antártico se encuentra en su mayor parte cubierto de hielos permanentes, por lo que su diversidad vegetal se reduce a algunas especies de líquenes y musgos; sin embargo, la fauna alcanza en las costas una riqueza y valor excepcionales.225

A lo largo de toda la costa chilena, habitan el lobo de mar y una variedad de aves —albatroscormoranesgaviotaspelícanos—. Existen diez especies de pingüinos, como el de Humboldt y el de Magallanes, y un importante número de cetáceos, como delfines en Coquimbo y ballenas en Magallanes, declarados monumentos naturales en 2008,226 convirtiendo la zona económica exclusiva o «mar patrimonial» en una «zona Libre de Caza de Cetáceos» desde entonces.227 228 En el océano, existen diversas especies de mariscos —almejachorolocoostión y ostra, entre otros— y peces —anchoveta,cojinobacongriojurel chilenolenguado y merluza— que convierten a Chile en uno de los países con mayor variedad de fauna marina del mundo. Introducidos en el país, la carpa,229 el salmóny la trucha son las principales especies de peces en los ríos chilenos.

Población

Demografía

Artículo principal: Demografía de Chile.

Pirámide de población de Chile, proyectada a 2010. Fuente: INE.

Evolución censal de la población chilena, 1835-2050.

Según el informe del censo de 2012, Chile tiene una población de 16 634 603 habitantes, de los cuales 8 101 890 son hombres y 8 532 713, mujeres.9 De acuerdo al censo de 2002, esta cifra era de 15 116 435 habitantes, de los cuales 7 447 695 eran hombres y 7 668 740, mujeres.230

El crecimiento de la población se ha reducido en los últimos años. En 1895, la población alcanzaba los 2 695 625, la que creció a los 5 023 539 en 1940 y a los 13 348 341 habitantes en 1992. Aunque la población de Chile se quintuplicó durante el siglo XX, la tasa de crecimiento intercensal 1992-2002 fue del 1,24 % anual,231 mientras que entre 2002-2012 fue de 0,99 %.9

Debido a las mejoras en las condiciones de vida de la población, la esperanza de vida de los chilenos fue la más alta de Sudamérica en 2012.232 233 En 2009, esta era de 78,4 años: 75,74 para los hombres y 81,19 para las mujeres.234 Ese mismo año, la tasa bruta de natalidadalcanzó el 15,0‰ y la tasa bruta de mortalidad, el 5,4‰ —con una tasa de crecimiento natural del 9,6‰ (0,96 %)—, mientras que la tasa demortalidad infantil fue del 7,9‰.235 Estas cifras permiten establecer un proceso de envejecimiento de la sociedad chilena en la que la mayor parte de la población tendrá sobre 35 años en 2020,236 superando al grupo etario joven, dominante en este momento. Así, en 2025, la pirámide de población se convertirá en un perfil campaniforme producto del proceso de transición demográfica que vive Chile.237

Véase también: Censos de Chile.

Composición étnica

Artículo principal: Composición étnica de Chile.

Mujer mapuchec. 1890.

Pueblos indígenas de Chile (Censo de 2012)9
Etnia Población %
Aimara 114 523 0,69
Atacameño 6 101 0,04
Diaguita 45 314 0,27
Kawésqar 1 784 0,01
Kolla 13 678 0,08
Mapuche 1 508 722 9,07
Quechua 13 667 0,08
Rapanui 8 406 0,05
Yagán 1 235 0,01
Total 1 842 607 11,08

Aunque el Estado de Chile no hace clasificaciones étnicas de su población y, más bien, la considera un grupo étnicamente homogéneo,238 239 existen fuentes que consideran que el grueso de la población chilena pertenece a dos grandes grupos étnicos, blancos y mestizos,240 que juntos constituyen el 88,92 % de la población.9 Los primeros descienden principalmente de la antigua inmigración española y de las inmigraciones europeas ocurridas entre los siglos XVIII y XX, mientras que la población mestiza proviene fundamentalmente de la mezcla entre españoles de orígenes castellanoextremeño y vasco241 e indígenas pertenecientes principalmente a los pueblos changopicunche —ambos desaparecidos durante la Colonia—, atacameñodiaguita y mapuche.242

Si bien desde la llegada de los españoles al actual territorio de Chile se han tenido estimaciones más o menos fiables del volumen de población indígena, solo a inicios del siglo XX se comenzó a censar a los aborígenes confiable y sistemáticamente. Según los resultados del censo de 1907, se determinó que había 101 118 indígenas en Chile, equivalentes al 3,12 % de la población total del país en ese año —3 231 022—,243concentrados preferentemente en las provincias de Cautín y Valdivia. Este número excluyó a los pueblos aborígenes del norte, de Rapa Nui y del extremo austral, pues solo contabilizó a la población indígena de AraucoLlanquihue.244 Según el censo de 2012, el 11,08 % de la población chilena, 1 842 607 personas de 14 años o más, se declaró indígena9 y perteneciente a uno de los nueve grupos étnicos reconocidos en la legislación chilena245 —en mayo de 2008, se añadió a la comunidad diaguita, la cual se contabilizó por primera vez en el censo de 2012—.246 Del total de la población aborigen, el 81,88 %, se declaró mapuche; el 6,22 %, aimara; el 2,46 %, diaguita, el 0,74 %, quechua; el 0,74 %, kolla; el 0,46 %, rapanui; el 0,33 %, atacameño; el 0,1 %, kawésqar y el 0,07 %, yagán. Otros grupos, como los pueblos aonikenk, caucahue, chonocunco y selknam, están extintos.67 247 248

Según estudios genéticos, ya no existen poblaciones indígenas puras en el país.242

Migración

Artículos principales: Emigración en Chile e Inmigración en Chile.

Inmigrantes italianos, 1905.

Chile presentó una tasa de migración de 0,35 migrantes por cada mil habitantes y una de las tasas de emigración más bajas de Latinoamérica en 2012.249

En 1848 se emprendió la colonización alemana,250 patrocinada por el gobierno chileno para poblar el sur del país. Con el tiempo, esa inmigración alemana influenció la composición cultural de gran parte del sur chileno, principalmente de las provincias de ValdiviaOsorno y Llanquihue.251 Otras personas, provenientes de Europa y el Oriente Medio, arribaron especialmente a los puertos252 y a los extremos norte y sur de Chile en los siglos XIX y XX, incluyendo austriacos,253 británicos e irlandeses,254 255 croatas,256 españoles,257 franceses,258 griegos,259 italianos,260 neerlandeses,261 polacos,262rusos,263 suizos,264 judíos265 y palestinos.266 En 1953, el gobierno del presidente Carlos Ibáñez del Campo creó el Departamento de Inmigración y estableció normas sobre la materia.267 268

La inmigración legal de países vecinos a Chile se ha convertido en la más importante.269 Entre 2004 y 2010, esta se incrementó en un 50 % hasta un estimado de 365 459 personas.270 Según el censo de 2012, había en el país 339 536 personas nacidas en el extranjero, principalmente provenientes dePerú (103 624), Argentina (57 019), Colombia (27 411), Bolivia (25 151) y Ecuador (16 357).9

Pese a que la emigración ha disminuido durante la última década, en 2005 se determinó que 487 174 chilenos residían fuera de Chile,271 representando el 2,99 % de la población total estimada del país en ese año —16 267 278 habitantes—.272 Del total de chilenos emigrados, el 43,33 % se encontraba en Argentina, el 16,58 % en Estados Unidos, el 5,61 % en Suecia, el 5,21 % enCanadá y el 4,80 % en Australia.271

Dentro del país, la movilidad de la población ha aumentado en las últimas décadas, provocando una migración masiva desde los campos hacia las grandes ciudades del país.273 Mientras que en las regiones del centro-sur chileno más del 80 % de su población nació en la misma región —como en la del Biobío, donde alcanza el 86,11 %—, en la Región Metropolitana lo hizo el 71 % de la población, y en las regiones extremas, sólo el 55 % —como en la de Magallanes y Antártica Chilena—.

Urbanización

Vista nocturna de Santiago.

Una característica demográfica de Chile es la alta concentración urbana de su población.274 275 Según el censo de 2002, 13 090 113 chilenos,230equivalentes al 86,59 % del total nacional, vivían en zonas urbanas. Las regiones con mayor tasa de urbanización corresponden a las zonas extremas (97,68 % en la región de Antofagasta, 94,06 % en la de Tarapacá y 92,6 % en la de Magallanes y Antártica Chilena) y a las zonas más industrializadas del centro (96,93 % en la Región Metropolitana y 91,56 % en la de Valparaíso).273 En tanto, 2 026 322 personas,230 equivalentes al 13,41 % de la población total, vivían en zonas rurales dedicadas principalmente a la agricultura y la ganadería, concentrándose en las regiones del centro-sur del país, especialmente en las del Maule (33,59 %), de La Araucanía (32,33 %) y de Los Lagos (31,56 %).273

MolinaRegión del Maule, típica zona rural chilena.

Desde mediados de los años 1920, se inició un fuerte proceso de emigración de habitantes de zonas rurales hacia las grandes ciudades en búsqueda de mejores condiciones de vida. Así, éstas comenzaron a crecer y a expandirse, formando grandes áreas metropolitanas y conurbaciones. El caso más notorio es el de la capital del país, Santiago o Gran Santiago que, con 5 428 590 habitantes, albergaba al 35,9 % de la población nacional en 2002.273 En 1907, era habitada por 383 587 habitantes, aumentando a 549 292 en 1920, cuando representaba el 16 % del total nacional; sin embargo, en los años siguientes, la explosión demográfica hizo que la ciudad se expandiera hacia las zonas rurales absorbiendo antiguas localidades campesinas, como Puente Alto y Maipú, que son las dos comunas más pobladas de Chile. En 2011, Santiago fue la séptima mayor ciudad de Latinoamérica y la 48.ª del mundo.276

Asimismo, Valparaíso y Viña del Mar se han convertido en una gran conurbación. Ambas, sumadas a ConcónQuilpué y Villa Alemana forman el área metropolitana del Gran Valparaíso. Por su parte, ConcepciónTalcahuanoHualpénChiguayanteSan Pedro de la PazPencoCoronelLotaHualqui yTomé forman el área metropolitana del Gran Concepción. Ambas áreas metropolitanas superaban los 660 000 habitantes en 2002.277

Las otras ciudades más pobladas del país en 2002 eran La Serena-Coquimbo (296 253 habitantes), Antofagasta (285 255), Temuco (260 878), Rancagua (236 363), Iquique (214 586), Talca(191 154), Arica (175 441), Chillán (165 528), Puerto Montt (153 118), Los Ángeles (138 856), Calama (136 600), Copiapó (134 531), Osorno (132 245), Quillota (128 874), Valdivia (127 750),Punta Arenas (116 005), San Antonio (106 101) y Curicó (104 124).277 La mayoría de las ciudades chilenas se ubica en la costa del Pacífico o en la depresión intermedia del país, entre Santiago y Puerto Montt.

Principales áreas metropolitanas de Chile (Censo de 2012)9
Posición Denominación Región Habitantes
1.ª Gran Santiago Metropolitana de Santiago 5 896 836
2.ª Gran Concepción Biobío 945 650
3.ª Gran Valparaíso Valparaíso 930 220
4.ª Gran La Serena Coquimbo 412 586
5.ª Antofagasta Antofagasta 346 126
Véanse también: Ciudades de Chile y Pueblos de Chile.

Sociedad

Distribución por deciles del ingreso autónomo por hogar, 2006-2009.

Hasta principios del siglo XX, la sociedad chilena estaba dividida en clases alta y baja inamovibles. La aristocracia chilena imponía sus intereses económicos, políticos y sociales sin mayores contratiempos. Sin embargo, desde la primera mitad del siglo XX, el país ha logrado estructurarse en torno a la clase media.278

Pese a los buenos indicadores económicos de Chile y la notable reducción del nivel de pobreza, que según la encuesta CASEN se redujo desde un 38,6 % en 1990 a un 15,1 % en 2009 —del cual un 3,7 % correspondió a indigentes y un 11,4 %, a personas viviendo por debajo de la línea de pobreza—,279 el país aún presenta un grave defecto: la desigualdad de ingreso entre la población, lo que genera una gran brecha social entre ricos y pobres. En 2011, el coeficiente de Gini fue de 0,503,280 lo que revela una importante carencia en la economía que aún no ha podido ser subsanada. Ese mismo año, el decil más rico del país ganaba 27 veces lo que recibía el decil más pobre del país.281 Esta desigualdad, observada en menores o mayores índices a lo largo de la historia de Chile (coeficiente de Gini retroproyectado de 0,366 en 1850 y de 0,655 en 1913),282 ha sido atribuida por distintos grupos al sistema educativo del país,283 al neoliberalismo, a la dotación de factores naturales que obligaron al desarrollo de un tipo de economía extractiva que favorecía las desigualdades e incluso a la estructura de élites heredada del periodo colonial.

Idioma

Artículo principal: Lenguas de Chile.

Hablado por el 99,3 % de los chilenos,284 el español es el idioma oficial de facto y la lengua administrativa del país, donde también recibe el nombre de «castellano».1 n 1 La gran mayoría de la población utiliza la variedad conocida como español chileno,285 o dialecto chileno,286 y unos pocos, el español andino y el español chilote.287 Por otra parte, la lengua de señas chilena es usada por la comunidad sorda del país.1

Las lenguas autóctonas se usan poco. El mapudungun es hablado por un número estimado de entre 100 000 y 200 000 personas288 —el chesungun, hablado por unos 2000 huilliches, es un dialecto divergente que algunos expertos consideran un idioma distinto al mapudungun—;1 el aimara, por unas 20 000;289 el quechua sureño, por unas 8200;1 y el rapanui, por unas 3390 personas,1 principalmente en la isla de Pascua. Otras, como el kawésqar y el yagán, están en vías de extinción.1 Las lenguas allentiac,290 aonikenkcacán, caucahue,1 chonogününa këna,kunza,1 millcayac290 y selk’nam están extintas.

Las lenguas alóctonas —como el alemán,1 el catalán,1 el croata,256 el inglés,1 el italiano,260 y el romaní vlax1 son habladas por los miembros de las diversas colonias de origen extranjero.

En 2009, el índice de alfabetismo entre la población de 15 años o más fue de 98,5 % para las mujeres y de 98,6 % para los hombres, mientras que entre las personas de 15 a 24 años fue de 98,9 % para ambos sexos.291

Religión

Artículo principal: Religión en Chile.
Religión en Chile (Censo de 2012)9 n 19
Credo Fieles %
Catolicismo 8 695 226 66,65
Protestantismo 2 145 092 16,44
Ninguno (agnosticismo y ateísmo) o ignorado 1 633 108 12,51
Otro 289 336 2,21
Testiguismo 128 338 0,98
Mormonismo 101 456 0,77
Judaísmo 16 284 0,12
Espiritualidad indígena 14 570 0,11
Budismo 11 893 0,09
Ortodoxismo 5734 0,04
Islamismo 3288 0,02
Bahaísmo 1555 0,01
Total 13 045 880 100

Aunque su relevancia ha declinado en los últimos años, el catolicismo es la religión predominante y goza de cierta influencia en la sociedad.292

Según el censo de 2012, de una población total de 13 045 880 chilenos de 15 años o más, el 66,65 % se consideró católico; el 16,44 %, evangélico; el 0,98 %, testigo de Jehová; el 0,77 %, mormón; el 0,12 %, judío; el 0,11 %, de espiritualidad indígena; el 0,09 %, budista; el 0,04 %, cristiano ortodoxo; el 0,02 %, musulmán y el 0,01 %,bahaíes. El 12,51 % se declaró agnósticoateo o ignoró su credo, y el 2,21 % profesó otra religión.9

La Iglesia católica ha estado separada del Estado desde 1925, cuando el presidenteArturo Alessandri y el arzobispo Crescente Errázuriz acordaron separar la Iglesia del Estado chileno en la Constitución.293 De este modo, concluyó el reconocimiento del catolicismo como religión oficial del Estado, renunciando este al derecho de patronatoque había heredado desde la Independencia —sin la aceptación de la Santa Sede— y consagrando una amplia libertad de culto.

El ecumenismo en Chile es de larga data. En 1970, a solicitud del gobierno y con apoyo del cardenal Silva Henríquez, se modificó el tradicional Te Deum del 18 de septiembre con el fin de transformarlo en una ceremonia de todas las iglesias cristianas a partir de 1971,294 además de contar con la participación de representantes judíos y musulmanes.

Durante los primeros años del Régimen Militar, las diferentes iglesias cristianas crearon el Comité Pro Paz, que bajo el alero de la Iglesia católica se convirtió en la Vicaría de la Solidaridad en 1976,295 ganándose el respeto por su defensa de los derechos humanos.296

Cultura

Artículo principal: Cultura de Chile.

Cine

Artículo principal: Cine de Chile.

Fotograma de El húsar de la muerte, 1925.

El cine de Chile se originó en Valparaíso el 26 de mayo de 1902 con el estreno del documental Ejercicio general del Cuerpo de Bomberos, la primera película completamente filmada y procesada en el país.297 298 En las décadas siguientes, marcaron hitos La baraja de la muerte (o El enigma de la calle del Lord) (1916), considerado el primer filme argumental chileno,299 La trasmisión del mando presidencial (1920), la primera cinta animada del país,300 yNorte y Sur (1934), la primera película sonora de Chile.301

En el gobierno de Juan Antonio Ríos y bajo el alero de la CORFO, el decreto 2581 de 1942 del Ministerio de Justicia creó Chilefilms,302 con el objetivo de producir filmes no sólo para el público local sino también para el resto de América Latina, siguiendo como modelo el estilo de los estudios deHollywood.303 304

Hasta inicios de septiembre de 2012, los cinco filmes nacionales más vistos en Chile habían sido: Stefan v/s Kramer (2012), con 1 672 976 espectadores,305 la cinta chilena más taquillera de la historia del país;306 Sexo con amor (2003), con 990 572; El chacotero sentimental (1999), con 792 469; Machuca (2004), con 659 599; y Subterra (2003) con 470 343.306

En cuanto a galardones internacionales, Gloria Münchmeyer se adjudicó la Copa Volpi del Festival Internacional de Cine de Venecia por su papel en La Luna en el espejo en 1990,307 mientras que a Paulina García se le otorgó el Oso de Plata del Festival Internacional de Cine de Berlín por su interpretación en Gloria en 2013.308 Asimismo, Taxi para tres se adjudicó la Concha de Oro a la mejor película del Festival Internacional de Cine de San Sebastián en 2001,309 mientras que tres cintas chilenas obtuvieron el Goya a la mejor película extranjera de habla hispanaLa frontera en 1992,310 La buena vida en 2009,311 y La vida de los peces en 2011.312

Por otra parte, el filme La nana (2009) fue la primera cinta chilena en ser nominada al Globo de Oro en la categoría mejor película en lengua no inglesa en 2010,313 mientras que la cinta No(2012) se convirtió en el primer filme chileno en ser nominado al Óscar en la categoría mejor película extranjera en 2013.314 315

Entre los directores de cine, han sobresalido Silvio Caiozzi, ganador del premio al mejor director del Festival Internacional de Cine de Montreal por Coronación en 2000;316 Aldo Francia,317Patricio Guzmán,318 Miguel Littín, dos veces nominado al Óscar a la mejor película extranjera;n 20 319 Claudio Miranda, nominado al Óscar a la mejor fotografía en 2008 y ganador en la misma categoría en 2013;319 320 321 322 Raúl Ruiz, considerado el cineasta chileno más reconocido de la historia;323 324 Helvio Soto y Vanessa Schwartz, nominada al Óscar al mejor cortometraje animado en 1994,325 entre otros.326

Véase también: Anexo:Películas de Chile.

Literatura

Artículo principal: Literatura de Chile.
Gabriela Mistral 1945.jpg
Pablo Neruda.jpg
Los literatos Gabriela Mistral y Pablo Neruda, ganadores del Nobel.

Debido a la importancia que a lo largo de su historia han tenido diversos literatos del género lírico, Chile es un país de poetas,327 según la tradición popular. Ya durante la conquista y colonización del actual territorio chileno, se destacaron los poemas épicos La Araucana (1569), del español Alonso de Ercilla, y Arauco Domado (1596), de Pedro de Oña, el primer poeta nacido en el país.328 Siglos más tarde, descollaron «los cuatro grandes de la poesía chilena»: Vicente HuidobroPablo de Rokha y los dos ganadores del premio Nobel Gabriela Mistral (1945),329 la primera latinoamericana galardonada con el Nobel de Literatura,330 y Pablo Neruda (1971),331 considerado uno de los veintiséis autores centrales del canon de la literatura occidental de todos los tiempos.332 Otros poetas destacados son Enrique LihnJorge Teillier y los ganadores del premio Miguel de Cervantes Gonzalo Rojas (2003)333 y Nicanor Parra (2011).333

En el género narrativo, han resaltado Isabel Allende, considerada la escritora en lengua española más leída del mundo;334 Alberto Blest GanaRoberto Bolaño,335 Francisco ColoaneJosé Donoso, cuya novela El obsceno pájaro de la noche es una de las obras esenciales del canon de la literatura occidental del siglo XX;336 Jorge Edwards, ganador del premio Miguel de Cervantes (1999);333 Marcela Paz, conocida por su personaje Papelucho;Manuel Rojas y Luis Sepúlveda.

En el género dramático, han sobresalido Isidora Aguirre,337 Juan Rafael AllendeLuis Alberto HeiremansJuan Radrigán RojasAlejandro SievekingSergio Vodanović y Egon Wolff, entre otros. En la historia del teatro chileno de la segunda mitad del siglo XX, marcaron hitos La pérgola de las flores (1960), la primera obra musical chilena en conseguir éxito en el extranjero;338 La negra Ester (1988), la obra más vista en la historia del teatro de Chile;339 y La muerte y la doncella (1990), la obra chilena más representada en el mundo.340

Música

Artículo principal: Música de Chile.

Un folclorista canta una cueca.

La música folclórica de Chile se caracteriza por la mezcla de sonidos tradicionales aborígenes con aquellos traídos desde España. La cuecadanzanacional desde 1979,341 es un buen ejemplo de ello: tiene características propias dependiendo de la zona del país en que se representa.

El folclore más tradicional ha sido ejecutado a través del tiempo por diversos artistas,342 como Margot Loyola,n 21 Nicanor Molinare y conjuntos como Los de Ramón y Los Huasos Quincheros.n 21 Desde principios de los años 1960, con el llamado Neofolklore,343 y sobre todo durante los años 1970, con la llamada Nueva Canción Chilena,344 se produjo un resurgimiento de la música de raíz folclórica, con artistas que investigaron los orígenes musicales de su país y compusieron e interpretaron sus propios temas inspirados en estas investigaciones. De este movimiento destacan músicos como Víctor Jara,Patricio Manns,n 21 Violeta Parra y grupos como IllapuInti-IllimaniLos Jaivasn 21 y Quilapayún. También han cultivado y difundido el acervo musical chileno distintos grupos de danza, como el Bafona (1965)345 y el Bafochi (1987).346

El pianista Claudio Arrau.

En los años 1980, se consolidaron grupos de tendencia jazz fusión con fuerte influencia latinoamericana, tales comoCongreso y Fulano, lo que años después pasaría a llamarse fusión latinoamericana.347 Por otro lado, la influencia de sonidos de origen anglosajón más masivos, como el pop348 349 y el rock,350 ha permitido la formación de grupos como Los PrisionerosLos TresLa LeyLucybellChancho en PiedraJoe Vasconcellos y Los Bunkers, entre otros. Otros importantes representantes de la música popularde origen latinoamericano han sido Lucho Gatica,n 21 Antonio Prieton 21 o Los Ángeles Negrosn 21 en cuanto a boleros,351 Myriam Hernández en la balada,352 y La Sonora de Tommy Rey en la cumbia,353 por ejemplo.

Asimismo, Chile ha contado con compositores e intérpretes de diversas ramas de la música docta, como los músicos Pedro Humberto Allende SarónVicente Bianchin 21 y Alfonso Leng; los pianistas Claudio Arrau, considerado uno de los más grandes del mundo,354 Alfredo Perl y Rosita Renard; y el tenor Ramón Vinay, entre otros.

Desde 1987, la SCD ha sido la institución dedicada a registrar la propiedad intelectual de cada obra y su autor. Además de recaudar los derechos generados a través de los medios de comunicación nacionales, se preocupa de difundir y promover el desarrollo de la música chilena. Otras de sus labores son la formación de nuevos músicos y la previsión en materias sociales y de salud de sus socios, mediante las prestaciones asistenciales.355

En este ámbito, sobresale el Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, que se ha llevado a cabo en la ciudad de Viña del Mar desde 1960,356considerado el certamen musical más importante del continente.357 358

Pintura

Artículo principal: Pintura de Chile.

Three Figures, de Roberto Matta, 1958.

La fundación de Santiago, óleo dePedro Lira, 1898.

Los inicios de la pintura chilena se encuentran en los objetos rituales y las telas de los pueblos originarios, particularmente aquellos de los pueblos atacameñodiaguita y mapuche.359 360

Durante la conquista española, el arte se convirtió en una mezcla entre lo nativo y lo europeo, formando el llamadoarte colonial, principalmente desarrollado por los jesuitas instalados en el país en ese periodo.359 361

A inicios del siglo XIX, llegaron a Chile los «pintores viajeros» o también llamados los «precursores de la pintura chilena»,359 un grupo de artistas donde descollaron José Gil de CastroClaudio GayRaymond Monvoisin yMauricio Rugendas.362 Con este grupo, la sociedad chilena aceptó e impulsó el nuevo arte europeo, instalándose sucesivamente los gustos por la pintura italianaespañola y francesa.

Un hito importante dentro de la historia pictórica chilena fue la creación de la Academia de Pintura en 1849,359 363la cual formó a los cuatro «grandes maestros de la pintura chilena»: Juan Francisco GonzálezPedro LiraAlberto Valenzuela Llanos y Alfredo Valenzuela Puelma.364

Los seguidores de los grandes maestros fueron los encargados de guiar el nuevo arte nacional y conformar los primeros grupos artísticos chilenos, como la «generación del 13» —también llamada «generación del Centenario» u ocasionalmente «generación trágica»—, contemporánea a la creación del Museo Nacional de Bellas Artes, liderado por Fernando Álvarez de Sotomayor,359 365 el «grupo Montparnasse», liderado por Camilo Mori,366 y, más tardíamente, la «generación de los ochenta».367

Entre los artistas contemporáneos chilenos más reconocidos, tanto en Chile como en el extranjero, están el considerado «último surrealista» Roberto Matta368 y el hiperrealista Claudio Bravo, el más destacado de los últimos años.369

Historieta

Artículo principal: Historieta en Chile.

Condorito, considerado el personaje más conocido delcómic chileno.

Los inicios del cómic o historieta en Chile se remontan a los años 1850. Su precursor fue Antonio Smith, quien en El Correo Literario satirizó a los miembros del gobierno conservador.370 n 22 En cambio, Pedro Subercaseaux prefirió la crítica costumbrista;371 372 bajo el seudónimo Lustig, creó en 1906 a Federico Von Pilsener,373 considerado el primer personaje del cómic chileno.374

Numerosas revistas se sucedieron desde entonces, entre las que destacaron El Peneca y Topaze,375 así como las historietas Don FaustoPobre Diablo yPulgarcito. Sin embargo, el logro más notable y duradero del cómic chileno se obtuvo en 1949, cuando la revista Okey publicó el personaje Condorito, creado porRené Ríos, que se ha convertido en todo un símbolo nacional.376 Otros cómics importantes fueron El siniestro Doctor Mortis, publicado en Zig-Zag, y las revistasBarrabases,377 creada por Guido Vallejos, y Mampato, de Themo Lobos.378

La llegada al poder de la Unidad Popular en 1970 politizó nuevamente los cómics nacionales.379 El cómic y la historieta fueron perdiendo parte de su popularidad desde 1973; sin embargo, se revitalizaron en 1980, en manos de editoriales internacionales, con la publicación de las revistas Disney.

En los años 1980, se fortalecieron los cómics de humor y la historieta nacional revivió con la edición de Cucalón, revista creada por Themo Lobos.378 También se publicaron cómics para un público más maduro, como ÁcidoBandido y Trauko. En esa época, destacó Claudio Galleguillos bajo el seudónimo Clamton.380 En los años 1990, la historieta se volvió más violenta y explícita, lo que la distanció del público y confirmó su retirada del mundo artístico nacional hasta la llegada del nuevo milenio, cuando se publicaron las llamadas «novelas gráficas», historias donde priman la narrativa y los guiones.381

En diciembre de 2012, el historietista Hernán Vidal, más conocido como Hervi, recibió el premio La Catrina al «mejor humorista gráfico de Latinoamérica».382

Identidad y tradiciones

Artículos principales: Chilenidad y Folclore de Chile.

Bailarines en la Fiesta de La Tirana, principal celebración religiosa del norte del país.

Cinta mapuche tejida con el clásico diseño del guemil.

Bailarinas de Isla de Pascua.

«Monumento al ovejero», Punta Arenas.

Debido a las disímiles características geográficas de Chile, las expresiones culturales varían notoriamente en diferentes zonas del país.

La zona norte se caracteriza por diversas manifestaciones culturales que combinan la influencia de los pueblos indígenas andinos con la de los conquistadores hispanos, a las que se suma la importancia de las festividades y tradiciones religiosas, destacándose las diabladas y la Fiesta de La Tirana.383

La zona central se identifica principalmente con las tradiciones rurales del campo chileno y la denominada culturahuasa, que se extiende entre las regiones de Coquimbo y del Biobío, mayoritariamente. Como en esta región geográfica se concentra la mayor parte de la población chilena, se considera tradicionalmente la principal identidad cultural del país. Su máxima expresión se realiza durante las festividades de Fiestas Patrias, a mediados deseptiembre.

En la zona sur, la cultura mapuche y las tradiciones de la hacienda dominan en La Araucanía, mientras que la influencia alemana es preponderante en las cercanías de ValdiviaOsorno y Llanquihue.250 251 Por otro lado, en elarchipiélago de Chiloé se generó una cultura con su propia mitología, originada por el sincretismo de las creencias indígena y española.

Las regiones de la zona austral también han generado una identidad propia principalmente influenciada por los inmigrantes, tanto de Chiloé y del centro del país como de la ex-Yugoslavia, y que en Magallanes se caracteriza por un marcado regionalismo.384 385

La identidad cultural de la isla de Pascua es única debido al desarrollo de una cultura polinésica desde tiempos inmemoriales completamente aislada por varios siglos.68 69

Mientras las costumbres tradicionales del país se mantienen primordialmente en las zonas rurales, los habitantes de las principales urbes chilenas han asimilado la influencia de las culturas estadounidense y europea en desmedro de la identidad histórica nacional debido al desarrollo económico y laglobalización.

Patrimonio cultural

El patrimonio cultural de Chile está formado, en primer lugar, por su patrimonio inmaterial, compuesto de distintas manifestaciones culturales —como arte, artesanía, bailes, costumbres, festividades, gastronomía, juegos, música y tradiciones—, y, en segundo lugar, por su patrimonio material, constituido por aquellos edificios, objetos y sitios de carácter arqueológico, arquitectónico, artesanal, artístico, etnográfico, folclórico, histórico, religioso o tecnológico dispersos por el territorio chileno; entre estos, se encuentran aquellos bienes declarados patrimonio de la Humanidad por la Unesco, de acuerdo a lo estipulado en la Convención sobre la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural de 1972, ratificada por Chile en 1980.386 Estos sitios de interés cultural son el parque nacional Rapa Nui (1995), las iglesias de Chiloé (2000), el barrio histórico de la ciudad portuaria de Valparaíso (2003), las oficinas salitreras de Humberstone y Santa Laura (2005) y la ciudad minera de Sewell (2006).387

En 1999, se instauró el Día del Patrimonio388 389 como una forma de reconocer la herencia arquitectónica, cultural e histórica de Chile.

Emblemas nacionales

Banderas chilenas flameando.

Chile posee una serie de emblemas nacionales definidos por ley.

El decreto 1534 de 1967 del Ministerio del Interior determinó los emblemas nacionales del país y reglamentó su uso, refundiendo y sistematizando diversas normas legales y reglamentarias sobre la materia.390 Su artículo 1.° establecía que los emblemas nacionales eran «el Escudo de Armas de la República, la Bandera Nacional, la Escarapela o Cucarda y el Estandarte Presidencial o Bandera Nacional Presidencial». Además, este mismo artículo ratificó la oficialización de la inclusión en el escudo nacional del lema «Por la razón o la fuerza» hecha por el decreto 2271 de 1920 del Ministerio de Guerra y Marina.391

Posteriormente, la Constitución Política de la República de Chile de 1980 estableció en su artículo 2.° que «son emblemas nacionales la bandera nacional, el escudo de armas de la República y el himno nacional»,22 mientras que en su artículo 22.° señaló que «todo habitante de la República debe respeto a Chile y a sus emblemas nacionales».22 Por su parte, la Ley de Seguridad del Estado (decreto 890 de 1975 del Ministerio del Interior) dispuso en su artículo 6.° que «cometen delito contra el orden público […] b) Los que ultrajaren públicamente la bandera, el escudo o el nombre de la patria».392

Asimismo, se han oficializado otros símbolos nacionales mediante decretos. El copihue ha sido la flor nacional desde el 24 de febrero de 1977219 y la cueca, la danza nacional desde el 6 de noviembre de 1979.341 El lapislázuli, una gema extraída en el norte de Chile, fue declarado piedra nacional el 23 de noviembre de 1984.393 394 Fue reemplazado el 22 de noviembre de 1993 por lacombarbalita, una roca ornamental semipreciosa que es abundante en la zona de Combarbalá.395 Por otro lado, mediante oficio, al rodeo chileno se lo ha considerado deporte nacional desde el10 de enero de 1962.396

Contra la creencia popular, aunque el cóndor andino y el huemul están presentes en el escudo de Chile, ni ellos ni la araucaria han sido determinados como emblemas nacionales por ley. Sin embargo, todos ellos han sido decretados monumentos naturales.218 223

Gastronomía

Artículo principal: Gastronomía de Chile.

Botella deCabernet Sauvignon.

Marraqueta, tipo de pan tradicional.

La gastronomía chilena surgió de la mezcla entre la alimentación de los pueblos indígenas con la gastronomía colonial española y algunas influencias europeas.397 Los principales ingredientes en la cocina tradicional chilena corresponden a alimentos propios de la zona, como el maíz, la papa y el tomate, entre otros, y a productos inicialmente traídos por los españoles, como el trigo y lascarnes de cerdopollovacuno y cordero —esta última sobre todo en la zona austral del país—, en tanto que el consumo de alimentos marinos es importante en las zonas costeras.

Los platos más tradicionales de la cocina chilena corresponden a los anticuchos, el asado, la carbonada, la cazuela, elcharquicán, el curanto, las empanadas de pino, las humitas y el pastel de choclo, entre otros.398 Algunos postres tradicionales son los alfajores, el manjar399 y el mote con huesillos.

El vino chileno es la principal bebida alcohólica, principalmente en sus cepas Cabernet SauvignonCarménèreChardonnayMerlotSauvignon Blanc.400 Otras bebidas tradicionales son la chicha y el pisco chileno, también producidas de la uva.

Véase también: Las once.

Deporte

Artículo principal: Deporte en Chile.

El rodeo es el deporte nacional, originado en las zonas rurales del centro del país en la época colonial.

Los inicios del deporte chileno se encuentran en el palín y el linao, deportes jugados por el pueblo mapuche,401 similares al hockey y al rugby, respectivamente. En las zonas campesinas, sin embargo, el rodeo chileno es el principal deporte tradicional practicado y se lo ha considerado deporte nacional desde 1962.396

Chile tiene una historia olímpica de 117 años.402 Luis Subercaseaux concurrió a los Juegos Olímpicos de Atenas 1896,403 404 405 convirtiéndose así en el único atleta iberoamericano en participar en los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna.406 407 408 Pese a esa temprana incursión en el principalevento multideportivo a nivel mundial, solo en Atenas 2004 el país alcanzó su primera medalla de oro, luego de que los tenistas Fernando González yNicolás Massú ganaran la competencia de dobles. En total, Chile ha logrado trece medallas: dos de oro, siete de plata y cuatro de bronce.409 410 411Pese a los dieciocho centros de esquí a lo largo de la cordillera de los Andes,412 como Portillo y Valle Nevado, Chile nunca ha obtenido medallas en losJuegos Olímpicos de Invierno.

A fines del siglo XIX, los inmigrantes británicos trajeron al país el fútbol, que se popularizó rápidamente convirtiéndose en el deporte más importante del país tras su profesionalización y la creación de la Primera divisiónen 1933. El seleccionado nacional ha participado en la fase final de la Copa Mundial de Fútbol en ocho ocasiones.413 Obtuvo el tercer lugar413 cuando Chile albergó la Copa Mundial de Fútbol de 1962.105 Aparte de esto, de las participaciones destacables en los mundiales de 19301998 y 2010, y de la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000,413 el fútbol chileno no ha logrado tener grandes resultados. Nunca ha obtenido la Copa América413 y sólo en dos ocasiones sus equipos han alzado trofeos continentales: Colo-Colo se adjudicó la Copa Libertadores en 1991414 y Universidad de Chile, la Copa Sudamericana en 2011.415 A nivel interconfederaciones, el propio Colo-Colo y Universidad Católicaganaron la Copa Interamericana en 1992 y 1994, respectivamente.416

El tenis se ha popularizado en las últimas décadas y es, por sus logros, el deporte más exitoso del país. En 1937, Anita Lizana obtuvo el título del Abierto de Estados Unidos,417 logro que hizo que la prensa especializada de la época llegara a considerarla número 1 del ranking femenino,418 convirtiéndose de paso en la primera persona de Iberoamérica tanto en ganar un grand slam en individuales como en ser considerada número 1 del mundo. Luego, y pese a que en su época no existían los actuales ordenamientos objetivos, se señala al tenista Luis Ayala como uno de los mejores jugadores de su tiempo, llegando a la final de Roland Garros en 1958419 y 1960.420 En 1976, Chile se convirtió en el primer país en jugar la final de la Copa Davis en Sudamérica y el segundo en América Latina.n 23 421 Marcelo Ríos, quien junto a Hermes Gamonal había obtenido en 1993 el subcampeonato de la Copa ITF Sunshine para menores de 18 años,422 se convirtió en el primer iberoamericano en alcanzar el número 1 del ranking ATP en 1998,423 poco después de llegar a la final del Abierto de Australia. En 2001, Guillermo HormazábalJorge Aguilar y Carlos Ríos conquistaron la Copa Davis Junior para menores de 16 años.424 Posteriormente, Fernando González y Nicolás Massú lograron el bicampeonato de la Copa Mundial por Equipos de la especialidad en 2003 y 2004.425 González, además, llegó en 2007 a la final del Abierto de Australia, alcanzando el quinto lugar del ranking ATP.426 En 2010, Christian GarínBastián Malla y Sebastián Santibáñez conquistaron el título de la Copa Mundial de Tenis Junior para menores de 14 años.427

En equitación, se destacan el jinete militar Alberto Larraguibel y su caballo Huaso, dupla que logró el récord mundial de 2,47 metros en salto alto en Viña del Mar en 1949.428 Hasta la fecha, este es el único récord mundial deportivo que posee Chile y, además, uno de los más antiguos en la historia del deporte sin ser batido.429

En la gimnasia artística, resalta Tomás González, el primer gimnasta chileno en obtener medallas tanto en Juegos Panamericanos430 431 como en Copas Mundiales,432 considerado el mejor deportista de alto rendimiento del país.433

El hockey sobre patines es un deporte que estuvo en auge a principios de los años 1980 y que ha continuado desarrollándose de modo sostenido. Las ciudades de Santiago y Talcahuano fueron sedes del Campeonato mundial de hockey sobre patines masculino «A» en 1962 y 1980, respectivamente.434 Además, Chile fue sede del Campeonato mundial de hockey sobre patines femenino de 2006, donde obtuvo el primer lugar al derrotar a España en la final.435

En velerismo, sobresale Alberto González, el deportista chileno con mayor cantidad de medallas panamericanas436 —seis preseas en total: 3 de oro, 2 de plata y 1 de bronce—437 y poseedor de siete títulos en campeonatos mundiales.438

Destacados logros se han obtenido también en motociclismo, con los campeonatos mundiales de Carlo de Gavardo en 2004 y 2005, y de Francisco López en 2006 en la disciplina de rally raid450 cc. Otro deporte con gran éxito es el polo, alcanzando el título mundial en 2008.439 En el remo, Chile obtuvo el campeonato mundial de la disciplina en 2002 y 2005. El básquetbol se disputa principalmente a nivel universitario en la zona sur del país.

Ciencia y tecnología

De acuerdo al número de publicaciones científicas, Chile ocupó el cuarto puesto de América Latina y el trigésimo octavo lugar del mundo en 2011.440

Chile mantiene doce estaciones de investigación científica441 —cuatro bases permanentes, operativas durante todo el año, y ocho bases temporales, operativas en verano— y siete refugios en la Antártica,26 mientras que, en el desierto de Atacama, existe más de una docena de observatorios —comoParanal (VLT), el complejo astronómico más avanzado y poderoso del planeta,216 ALMA, hasta la fecha el mayor proyecto astronómico del mundo,217 442La Silla,443 entre otros—. Chile posee el 40 % de la observación astronómica del mundo;444 sin embargo, en las próximas décadas, el sector desarrollará otros proyectos —como el Giant Magellan Telescope,445 el Large Synoptic Survey Telescope (LSST),446 el E-ELT447 y la ampliación del Atacama Large Millimeter Array—448 que harán que el país tenga cerca del 60 % del total mundial.444

En el desarrollo de la biotecnología, destaca el bioquímico Pablo Valenzuela, quien participó en la creación de la vacuna contra el virus de la hepatitis B, el descubrimiento del virus de la hepatitis C y el desarrollo de un proceso para producir insulina humana a partir de levaduras; además, bajo su dirección, científicos clonaron y secuenciaron el virus del sida.449

Desde mediados de los años 1990, Chile ha contado con satélites artificiales: el FASat-Alfa (1995), el FASat-Bravo (1998) y el Sistema Satelital de Observación Terrestre (SSOT, 2011).450

La minería chilena ha generado innovación tecnológica y aportes al sector a nivel mundial. La cuprífera estatal Codelco ha patentado procesos metalúrgicos y químicos, como el Convertidor modificado Teniente (CMT),451 452 que permite obtener cobre con un menor gasto de petróleo, y el piloto de minería robotizada de la mina Gaby, que usa maquinaria manejada en forma automática mediante softwares de control de flotas y geolocalización.453 Asimismo, la alta sismicidad de Chile ha fomentado el desarrollo y la aplicación de tecnología antisísmica en las obras de mayor envergadura, como la amortiguación entre pisos de rascacielos usando muelles de absorción de energía y vigas en «X», desarrollados por ingenieros chilenos.454 455

Chile ha sido pionero regional en el uso de telecomunicaciones móviles desde los años 1990. Fue el primer país de América en ofrecer servicios GSM en 1997, la primera red 3.5G UMTS/HSDPAde Latinoamérica en 2006, y el primer servicio HSPA+, el más rápido de la región, en 2010. En 2012, operadores locales realizaron pruebas piloto de servicios de generación 4G.456

Economía

Artículo principal: Economía de Chile.

Estadísticas y comercio

Crecimiento económico de Chile, 1951-2011.

Acuerdos comerciales de Chile en 2006.

La economía chilena es internacionalmente conocida como una de las más sólidas del continente. Pese a diversos periodos de crisis que ha enfrentado a lo largo de su historia, en los últimos años ha tenido un importante y sostenido crecimiento económico. Implantado durante el Régimen Militar, el neoliberalismo se ha mantenido por los gobiernos posteriores, que sólo le han hecho cambios menores para costear sus programas sociales.

La desigualdad de género, cuyo índice en Chile fue de 0,374 en 2011,457 también incide como variable en el dinamismo de la economía chilena. Pese a los avances en la materia en los últimos años, la diferencia salarialentre hombres y mujeres aún se mantiene. Además, la baja participación laboral de la mujer, la menor en Latinoamérica, dificulta la reducción del desempleo.

En 2011, se estimó que la mano de obra total del país ascendía a 8 099 000 personas.458 En 2005, el 13,2 % de los trabajadores se ocupaba en la agricultura, el 23 % en la industria y el 63,8 % en servicios.459

Chile se ha convertido en plataforma de inversiones extranjeras para otros países de América Latina y muchas empresas han comenzado a instalar sus sedes corporativas en Santiago. También tiene una importante presencia en inversiones en el sector servicios en Latinoamérica.

Representación gráfica de las exportaciones de Chile en 28 categorías codificadas por color.

Según datos de 2012, tanto la capitalización bursátil del país, también llamada valor de mercado, que llegó a más de USD 313 325 millones,460 como la inversión extranjera directa, que alcanzó una cifra de más de USD 30 323 millones,461 se encontraban entre las más altas de América Latina. Chile ha sido clasificado como un país de ingreso alto por el Banco Mundial.35 36 Para 2012, el PIB en su valor nominal se estimó en USD 268 413 millones11 y elPBI per cápita en USD 15 424.11 Al ajustar los valores por paridad de poder adquisitivo, el PIB per cápita para 2011 habría alcanzado los USD 17 222 per cápita.11

Tras años aislado, el país se ha convertido en un mercado abierto al mundo. Chile ha suscrito diversos tipos detratados comerciales —acuerdos de asociación estratégica, tratados de libre comercio, acuerdos de complementación económica y acuerdos de alcance parcial—462 con 58 países, que representan el 60 % de la población mundial.463 Sus principales socios comerciales son la Unión Europea,129 Estados Unidos,130 131 Corea del Sur,132 China133 y el Acuerdo P4.134 Asimismo, está integrado a diversos foros económicos, como laAPEC,464 y es miembro asociado tanto de la Comunidad Andina como del Mercosur.

En 2010, Chile se convirtió en el primer miembro pleno de la OCDE en Sudamérica, el segundo en América Latinan 23 y el tercero del hemisferio sur,n 24 debido al reconocimiento en los avances económicos de las últimas décadas, al desarrollo social y a la fuerte reestructuración institucional.136

Chile posee una economía caracterizada por la explotación y la exportación de materias primas. En 2012, las exportaciones —cobre, fruta, productos pesqueros, papel y pulpa de celulosa, químicos y vino465 llegaron a los USD 83 660 millones,466 mientras que las importaciones —petróleo y productos derivados, químicos, artículos eléctricos y de telecomunicaciones, maquinaria industrial, vehículos y gas natural—467 alcanzaron una cifra de USD 70 200 millones.468 Por otro lado, la deuda pública se estimó en un 10,10 % del PIB469 y la deuda externa, en USD 102 100 millones a fines de ese año.470

Desde 1975, la moneda oficial de Chile ha sido el peso.13 Su código y su número ISO 4217 son CLP y 152,14 respectivamente, y su símbolo es $.13

Minería

Trabajadores del salitre.

Chuquicamata, la mayor mina a cielo abierto del mundo.

Los inicios de la minería en el actual territorio chileno se remontan a las extracciones hechas entre 12 000 y 10 000 años atrás en una mina de óxido de hierro en TaltalRegión de Antofagasta, la más antigua del continente.471 472 Siglos más tarde, la explotación sucesiva del carbón en el sur, la plata en Chañarcillo y el salitreen el norte llevó a la minería a jugar un papel primordial en la economía del país.473 474

La minería está presente en 13 de las 15 regiones del país y extrae 25 productos distintos.475 476 Es la principal actividad económica de las regiones de TarapacáAntofagasta y Atacama y es de gran importancia en las deCoquimboValparaíso y O’Higgins. En Magallanes, la explotación de yacimientos de petróleo es de suma importancia para el suministro interno.

El principal producto comercial de la minería es el cobre, popularmente conocido como el sueldo de Chile.477 El país es el mayor productor del mundo,478 479 480 satisfaciendo el 36 % del mercado mundial,481 y cuenta con el 28 % de las reservas mundiales de cobre.478 479 La extracción cuprífera representa el 30 % de las exportaciones chilenas —abarcó más del 60 % de ellas en 1970—. La empresa estatalCodelco (1976),482 la mayor compañía cuprífera del planeta,483 explota algunos de los principales yacimientos chilenos, como Chuquicamata y El Teniente, las mayores minas a cielo abierto y subterránea del mundo,484 485 respectivamente.

La explotación de otros recursos —como hierromolibdenonitratooro y plata486 también es importante. Además, Chile cuenta con el 39 % de las reservas sudamericanas de litio.487 En 2010, el 42 % de la producción mundial de este mineral se concentraba en el país.488

El lapislázuli, una gema extraída en el norte de Chile, fue declarado piedra nacional en 1984.393 394 Fue reemplazado en 1993 por la combarbalita, una roca ornamental semipreciosa que es abundante en la zona de Combarbalá.395

Agricultura

Artículo principal: Agricultura en Chile.

Huaso y mujer en un trigal, 1940.

La agricultura, que en 2005 ocupaba al 13,2 % de la mano de obra chilena,459 y la ganadería son las principales actividades de las regiones del centro y del sur del país.

Los principales productos agrícolas chilenos son los cereales —avenamaíz y trigo—, las frutas —duraznosmanzanasperas y uvas— y las verdurasajoscebollasespárragos y habas—.489 La exportación de frutas y verduras ha alcanzado niveles históricos al abrirse las puertas de los mercados asiático y europeo; lo mismo ha sucedido con productos de la explotación forestalpesquera y de crustáceos. Un ejemplo de esto es que, en los últimos años, Chile ha alcanzado a Noruega, el principal exportador del mundo de salmón,490 491 y se ha convertido en uno de los países más importantes en el rubro vitivinícola, donde se ubicó como el quinto exportador y el octavo productor mundial en 2009.492

En 2010, Chile se situaba entre los diez mayores productores mundiales de altramuces (1.°), paltas (2.°), kiwis (3.°), fibra y estopa de cáñamo (4.°),ciruelas y endrinas (5.°), fibras semejantes a yute (6.°), uvas (7.°), duraznos y nectarinas (8.°), carne de pavo (8.°), fibra y estopa de lino (9.°), manzanas (10.°), avena (10.°), nueces (10.°) y cerezas (10.°).493 Ese mismo año, los veinte productos chilenos más importantes por su valor eran: uvas, carne de cerdo, leche fresca, carne de pollo, carne vacuna, manzanas, tomates, paltas, trigo, duraznos y nectarinas, kiwis, ciruelas y endrinas, papas, huevos, carne de pavo, cerezas, peras, maíz verde, almendras y cebollas.494

Durante los últimos años, se ha tratado de impulsar la industria agroalimentaria con el fin de convertir a Chile en una potencia en esta área hacia 2010.495 La industria chilena, concentrada en Santiago y en menor grado en Valparaíso y en Concepción, es principalmente de abastecimiento local, salvo la producción de harina de pescado, de la cual Chile es el segundo productor mundial.496

Turismo

Artículo principal: Turismo en Chile.

Video promocional sobre turismo en Chile.

Desde mediados de los años 1990, el turismo se ha convertido en uno de los principales recursos económicos de Chile, especialmente en las zonas más extremas del país. En 2005, este sector tuvo un crecimiento de un 13,6 %, generando más de USD 1 500 millones, equivalentes al 1,33 % del PIB nacional. En su promoción turística en el exterior, Chile invirtió un total de USD 6 millones en 2012.497

Según la OMT, Chile fue el octavo destino para turistas extranjeros dentro de América en 2010,n 25 capturando el 1,8 % del total de visitas al continente.498 Ese año, llegaron al país 2 766 000 turistas que generaron ingresos por USD 1 636 millones.498 La mayoría de estos visitantes provinieron de países del continente, principalmente de Argentina; sin embargo, el mayor crecimiento en los últimos años ha correspondido al de visitantes de Europa, principalmente de Alemania.499 Durante el primer trimestre de 2011, entraron más de 1 043 000 turistas, lo que significó un aumento del 9,2 % con respecto al mismo periodo del año anterior,500que se convirtieron en un total de 3 069 792 hasta fines de ese año.499 A su vez, un total de 3 724 118 chilenos visitaron otros países en 2011.501

Los principales atractivos turísticos chilenos corresponden a lugares de paisajes naturales en las zonas extremas del país. En el extremo norte, en las cercanías de Putre, es apreciable el conjunto formado por el lago Chungará y el volcán Parinacota a más de 4500 msnm. San Pedro de Atacama es muy visitado por turistas extranjeros para apreciar la arquitectura del pueblo, las lagunas altiplánicas, el Valle de la Luna y los géiseres de El Tatio. En el extremo sur, se encuentran el parque nacional Vicente Pérez Rosales, el parque más visitado en 2011,502 elarchipiélago de Chiloé, la Patagonia, la laguna San Rafael y sus glaciares, y el parque nacional Torres del Paine. A lo largo de los Andes existen dieciocho centros de esquí de calidad internacional,412 como Valle Nevado,503 que cuenta con una de las mayores áreas esquiables de Sudamérica.504 Finalmente, en medio del océano Pacífico,isla de Pascua es probablemente el principal destino turístico chileno.

En el ámbito nacional, el turismo se concentra en el verano, especialmente en los balnearios costeros de la zona norte —AricaIquiqueAntofagastaLa Serena y Coquimbo— y lacustres de la zona sur —Pucón y Puerto Varas—. Debido a su cercanía con la capital del país, la costa de la Región de Valparaíso es la que cuenta con mayor cantidad de turistas, primordialmente en el litoral central y Viña del Mar. Esta última ciudad es considerada la capital turística de Chile505 debido a su importancia en el rubro gracias a las trece playas que posee,505 la localización de diversos centros de entretenimiento —tiene uno de los principales casinos del país—,506 y ser sede del anual Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar —el certamen musical más importante del continente—.357 358

Además, Chile cuenta con cinco sitios declarados patrimonio de la Humanidad por la Unesco.387

Infraestructuras

Energía

Vista nocturna de Valparaíso.

Chile es energéticamente dependiente pues carece de grandes reservas de recursos no renovables; debido a esto, el precio de los combustibles fósilesdepende completamente de la situación internacional. Sólo 10 640 barriles de petróleo,507 equivalentes al 3,51 % de los 302 700 consumidos diariamente en 2010,508 provinieron de los yacimientos australes; el resto correspondió a importaciones. En 2009, se estimó que se importaron 305 100 barriles de petróleo,509 mientras que se exportaron 52 390.510 En 2011, las reservas se estimaron en 150 millones de barriles.511

Por otro lado, casi el 53 % del gas natural consumido en el país es importado. Según estimaciones, se produjeron 1 350 000 000 de ,512 equivalentes al 47,53 % de los 2 840 millones consumidos en 2009;513 el resto correspondió a importaciones.514 Durante gran parte de los años 2000, el principal proveedor fue Argentina, a través de un gasoducto, pero la apertura del terminal de regasificación de gas natural licuado en el puerto de Quintero en 2009 ha permitido diversificar la matriz de proveedores a todo el mundo. En 2011, las reservas se estimaron en 97 970 000 000 de m³.515 516

En Chile existen cuatro sistemas eléctricos: el Sistema Interconectado del Norte Grande, el Sistema Interconectado Central, el Sistema Eléctrico de Aysén y el Sistema Eléctrico de Magallanes.517 En 2008, la producción de electricidad se estimó en 60 280 GWh,518 principalmente generados porcentrales hidroeléctricas y, en menor medida, por termoeléctricas, mientras que el consumo de electricidad llegó a los 56 350 GWh.519 Además, se importaron 818 GWh en 2009.520 Sin embargo, existen tratativas para exportar energía eléctrica a Argentina desde el Norte Grande.521 Pese a la cantidad de electricidad generada porhidroelectricidad, solo se ha aprovechado menos del 20 % del potencial hídrico del país para evitar la destrucción de sistemas ecológicos por la creación de embalses, como el de Aysén.

Un hito en la energía hidráulica para la generación de energía eléctrica en Chile es la central hidroeléctrica Chivilingo, diseñada por Thomas Alva Edison y construida en Lota en 1896, convirtiéndose en la primera de su tipo en el país y la segunda de Sudamérica.522 523

Por el momento no existen centrales nucleares, aunque el debate sobre la factibilidad técnica del uso seguro de este tipo de energía en el país se abrió en 2006. A esto se suman algunos planes para instalar centrales de recursos renovables y así aprovechar el potencial existente en Chile524 de energía eólica,525 geotérmicamareomotrizsolar207 y undimotriz.

Véase también: Sector eléctrico en Chile.

Transporte

Artículo principal: Transporte en Chile.

Tren del Metro de Santiago.

Tren del Metro Valparaíso.

Debido a las características geográficas del país, la red de transportes es de vital importancia.

Chile cuenta con 127 helipuertos y 347 pistas de aterrizaje aéreo.526 Entre estas, destacan los aeropuertos deChacalluta de Arica, Diego Aracena de Iquique, Andrés Sabella de Antofagasta, Carriel Sur de Concepción, El Tepual de Puerto Montt, Presidente Ibáñez de Punta Arenas, Mataveri en isla de Pascua, el aeropuerto más remoto del mundo;527 y el Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez de Santiago (1967),528 con un tráfico de 12 105 524 pasajeros en 2011.529

En 2010, el sistema de ferrocarriles chileno contaba con 7082 km de extensión.530 Las líneas férreas, que antaño cruzaron gran parte del país y fueron su motor de crecimiento, se utilizan principalmente para el transporte de carga hacia los puertos luego de la crisis que vivió este medio de transporte a mediados de los años 1970 y que casi lleva a su extinción. Desde los años 1990,531 se ha vivido un proceso de recuperación del tren con el restablecimiento de los servicios de pasajeros de la Empresa de los Ferrocarriles del Estado entre Santiago y Puerto Montt. Por el contrario, el sistema de ferrocarriles urbanos ha experimentado una expansión en los últimos años con la inauguración de los sistemas Biotrén (1999) y Metro Valparaíso (2005),532 y la extensión del Metro de Santiago(1975)533 hasta los 103 km en 2011.534

San Antonio, el principal puertoexportador del país.

En cuanto a carreteras, en 2010 Chile contaba con una extensión vial de 77 763,74 km, de los cuales 17 835,57 eran de tierra, 18 147,42 estaban pavimentados y 32 720,02 eran de ripio.535 Desde mediados de los años 1990, se ha producido un importante mejoramiento de estas vías gracias a los procesos de licitaciones que permitieron la construcción de más de 2500 km de autopistas de nivel internacional, destacando gran parte de la Carretera Panamericana que recorre Chile entre Arica y la isla de Chiloé, las rutas entre Santiago, Valparaíso y el Litoral Central, el acceso norte al Gran Concepción y la red de autopistas urbanas de Santiago,536 inauguradas entre 2004 y 2006. Otra vía de gran importancia es la Carretera Austral que conecta Aysén con el resto del país, pese a estar cortada en algunos tramos en que se utilizan transbordadores.537 Los pasos de Chungará-Tambo Quemado y Chacalluta sirven como conexión fronteriza con Bolivia y Perú en la zona norte del país, mientras que con Argentina existen más de cuarenta a lo largo de la cordillera, siendo el más importante el de Cristo Redentor, entre Los Andes y Mendoza.

Pese a los 6435 km30 que posee la costa chilena, la navegación es poco utilizada como medio de transporte de pasajeros salvo en la zona austral, donde sirve como conexión entre las diversas islas.537 Por otro lado, para Chile es de gran importancia la marina mercante, formada por 48 navíos en 2010,538 que transporta el 95 % de las exportaciones e importaciones. Chile cuenta con 39 puertos —12 estatales y 27 privados—.539 Entre ellos, los principales son, de norte a sur:540 Huasco, Puerto Ventanas,541 ValparaísoSan AntonioLirquénSan Vicente y Coronel.

Telecomunicaciones

Chile cuenta con un sistema de telecomunicaciones que abarca gran parte del territorio, incluyendo Chile insular y las bases antárticas.

En 1968, entró en operaciones la estación terrena de comunicación satelital de Longovilo, la primera de su tipo en América Latina,542 propiedad de la empresa Entel Chile.

En 2010, había 3 458 000 líneas de telefonía fija543 y 19 852 000 abonados a la telefonía móvil.544 En 2009, Chile se convirtió en el tercer país latinoamericanon 26 en alcanzar el 100 % de penetración en telefonía móvil.545 Asimismo, el consumo de servicios de banda ancha móvil per cápita —incluyendo netbookssmartphones y tabletas— igualó al promedio de la OCDE.546 Este fenómeno fue favorecido por las políticas de protección a la libre competencia, la entrada de OMVs al mercado y la portabilidad numérica, entre otros factores.

Según el índice de desarrollo humano 2010, en Chile había 32,5 usuarios de Internet por cada cien personas.547 En 2011, las tasas de penetración tanto de Internet —con 10 000 000 de usuarios (el 59,2 % de la población total)—548 como de banda ancha —con el 17,4 % de alcance—549 estaban entre las más altas de América Latina. En 2012, la integración en Internet del país fue la mayor de Latinoamérica.550 551

Por otra parte, los internautas chilenos fueron los terceros del mundo que más tiempo dedicaron a las redes sociales en 2011.552 En tanto, el número de sitios web registrados con el dominio de nivel superior geográfico del país —«.cl», creado en 1987—553 llegó a más de 427 000 a fines de junio de 2013.554

Medios de comunicación

Artículo principal: Medios de comunicación en Chile.

El Mercurio de Valparaíso es el periódico en circulación más antiguo del mundo en lengua española.

Los medios de comunicación masiva tradicionales en Chile son la prensa escrita, la radio y la televisión.

Con orígenes en el primer periódico nacional —Aurora de Chile,555 cuyo primer número se publicó el 13 de febrero de 1812—,556 la prensa chilena se concentra primordialmente en dos consorcios periodísticos, COPESA y El Mercurio Sociedad Anónima Periodística, cuyos principales diarios de circulación nacional son, respectivamente, La Tercera y El MercurioLa edición de Valparaíso de este último es el periódico vigente más antiguo del país y del mundo en lengua española, publicado a partir del 12 de septiembre de 1827.557 Además, existen diversas publicaciones de circulación regional.558 Las revistas —semanales, quincenales o mensuales— son de circulación nacional.

La primera transmisión oficial de radio en Chile ocurrió en Santiago el 19 de agosto de 1922, en tanto que la primera radioemisora del país, Radio Chilena, se inauguró el 26 de marzo de 1923.559 Décadas más tarde, inició sus emisiones El Conquistador FM, la primera radio chilena en transmitir en la frecuencia modulada el 1 de marzo de 1962.560 Esta misma estación fue la primera en transmitir en sonido estéreo en 1963.559 En 2006, se registraron 1490 radioemisoras en todo el país, divididas en 175 AM y 1315 FM,7 la mayoría de ellas afiliada a la ARCHI.561

La televisión es el principal medio de comunicación del país. Su primera transmisión se realizó en Valparaíso el 5 de octubre de 1957, aunque solo se masificó a partir de la realización en Chile de la Copa Mundial de Fútbol de 1962.562 La televisión chilena cuenta con siete estaciones televisivas con cobertura nacional, agrupadas en la ANATEL,563 y varias de carácter regional. Los principales canales de televisión del país son el estatal Televisión Nacional de Chile (1969),564 y las señales privadas UCV Televisión (1957),562 la estación televisiva más antigua del país, dependiente de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso,Canal 13 (1959),565 dependiente de la Pontificia Universidad Católica de Chile y del Grupo Luksic,566 Chilevisión (1960),567 Mega (1990), La Red (1991)568 yTelecanal (2005).569 La televisión chilena ha transmitido en el sistema NTSC, en color desde 1978,564 en estéreo desde 1985 y en alta definición desde 2009.570

Festividades

Artículo principal: Anexo:Días feriados en Chile.

De los quince días feriados en Chile, nueve tienen carácter religioso y seis, carácter civil. Otros feriados legales son los domingos571 y los días en que se llevan a cabo plebiscitos, elecciones presidenciales o parlamentarias572 y censos oficiales.573 574

Días feriados en Chile
Fecha Nombre Carácter Notas
1 de enero571 Año Nuevo civil Obligatorio e irrenunciable.575
marzoabriln 27 Viernes Santo571 religioso
Sábado Santo571
1 de mayo576 577 Día del Trabajo civil Obligatorio e irrenunciable.575 578
21 de mayo571 Día de las Glorias Navales civil
29 de junio571 579 San Pedro y San Pablo religioso Se desplaza al lunes más cercano si cae entre martes y viernes.580
16 de julio581 Día de la Virgen del Carmen religioso
15 de agosto571 Asunción de la Virgen religioso
18 de septiembre571 Primera Junta Nacional de Gobierno civil Obligatorio e irrenunciable.575
19 de septiembre571 Día de las Glorias del Ejército de Chile Obligatorio e irrenunciable.582
12 de octubre583 584 Descubrimiento de Dos Mundos580 n 28 civil Se desplaza al lunes más cercano si cae entre martes y viernes.580
31 de octubre585 Día Nacional de las Iglesias Evangélicas y Protestantes religioso
1 de noviembre571 Día de Todos los Santos religioso
8 de diciembre571 Inmaculada Concepción religioso
25 de diciembre571 Navidad religioso Obligatorio e irrenunciable.575

Véase también

 

Salvador Allende

Artículo destacado
Para su padre, véase Salvador Allende Castro.
Salvador Allende Gossens
Salvador Allende
Fotografía del presidente Salvador Allende.

4 de noviembre de 197011 de septiembrede 1973
Predecesor Eduardo Frei Montalva
Sucesor Junta Militar de Gobierno

27 de diciembre de 196615 de mayo de1969
Predecesor Tomás Reyes Vicuña
Sucesor Tomás Pablo Elorza

Datos personales
Nacimiento 26 de junio de 1908
Bandera de Chile SantiagoChile
Fallecimiento 11 de septiembre de 1973 (65 años)
Bandera de Chile SantiagoChile
Partido Partido Socialista
Padres Salvador Allende Castro
Laura Gossens Uribe
Cónyuge Hortensia Bussi Soto
Hijos Carmen Paz, Beatriz e Isabel
Ocupación Médico cirujano
Alma máter Universidad de Chile
Firma Firma de Salvador Allende

Salvador Guillermo Allende Gossens (Santiago,1 26 de junio de 1908 – ibídem11 de septiembre de 1973) fue un médico cirujano y políticosocialista chilenopresidente de Chile entre el 4 de noviembre de 1970 y el 11 de septiembre de 1973.

Allende fue un destacado político desde sus estudios en la Universidad de Chile. Fue sucesivamente diputadoministro de Salubridad del gobierno de Pedro Aguirre Cerda, y senador desde 1945 hasta 1970, ejerciendo la presidencia en la cámara alta del Congreso entre 1966 y 1969.

Fue candidato a la presidencia de la República en cuatro oportunidades: en las elecciones de 1952 obtuvo un magro resultado; en 1958 alcanzó la segunda mayoría relativa tras Jorge Alessandri; en 1964 obtuvo un 38% de los votos, que no le permitieron superar a Eduardo Frei Montalva; y, finalmente, en 1970 en una reñida elección a tres bandas, obtuvo la primera mayoría relativa de un 36,6%, siendo ratificado por el Congreso Nacional. De ese modo, se convirtió en el primer presidente marxista en Occidente que accedió al poder a través de elecciones generales en unEstado de Derecho.

El gobierno de Allende, apoyado por la Unidad Popular, un conglomerado de partidos de izquierda, destacó tanto por el intento de establecer un camino no violento hacia un Estado socialista usando medios legales –la vía chilena al socialismo–, como por proyectos como la nacionalización del cobre, la estatización de las áreas «claves» de la economía y la aceleración de la reforma agraria, en medio de la polarización política internacional de la Guerra Fría y de una grave crisis económica y financiera interna.

Su gobierno terminó abruptamente mediante un golpe de Estado el 11 de septiembre de 1973, en el que participaron las tres ramas de lasFuerzas Armadas y el cuerpo de Carabineros, tres años antes del fin de su mandato constitucional. Ese mismo día, luego de que el Palacio de La Moneda fuese atacado por aviones y tanques, Allende se suicidó.2

Tras el fin de su gobierno sobrevino una dictadura militar encabezada por el general Augusto Pinochet, que duraría dieciséis años y medio.

Familia y juventud

Salvador Allende Castro, padre de Salvador Allende.

Laura Gossens Uribe, madre de Salvador Allende.

El origen de los Allende es vasco.3 Sus antepasados llegaron a Chile durante el siglo XVII y empiezan a destacar entre las familias aristocráticas a partir de la primera mitad del siglo XIX. El más sobresaliente de la familia fue su abuelo Ramón Allende PadínEl Rojo, radical y gran maestro de la masonería.

Su hijo Salvador Allende Castro fue también radical y masón.4 Trabajó como funcionario público y como notario del puerto de Valparaíso. Se hizo conocido por su ingenio, dotes poéticas (al igual que su padre) y su fanatismo por la chilenización de Tacna y Arica.4 Contrajo matrimonio con Laura Gossens Uribe, mujer de gran belleza y mucha religiosidad, hija de un inmigrante belga y una dama de la ciudad de Concepción.5

Los hermanos Allende Gossens fueron seis: Alfredo, Inés, Salvador y Laura y, por la muerte de los dos últimos, hubo dos nuevos: Salvador y Laura.

La familia de Allende era de clase acomodada, su padre viajó y trasladó a su familia a lo largo del país a causa de diferentes cargos que tenía que asumir en la administración pública. Por este motivo, los primeros 8 años de vida de Allende se desarrollaron en Tacna, a la sazón en posesión de Chile, llegando a la ciudad apenas cumplidos unos meses.6

Salvador Allende Castro asumió como procurador de la Corte de Apelaciones y secretario de la Intendencia provincial, instalándose con su familia en la propiedad arrendada en la calle San Martín 238.7

Allende inició sus estudios en la sección preparatoria del Liceo de Tacna, dirigido por el profesor Julio Angulo. Se mostraba como un niño travieso y energético según cuenta Zoila Rosa Ovalle, la mamá Rosa, la nana que cuidó a Allende en la niñez y adolescencia y que alcanzó a verlo convertido en presidente. Ella lo apodaría Chichito, pues el pequeño Allende no podía pronunciar su diminutivo correspondiente, Salvadorcito. De allí el origen del apodo Chicho Allende.8

Tras 8 años en Tacna, la familia se trasladó por un pequeño período a Iquique, en 1916. En 1918 estudia brevemente en el Instituto Nacional durante su corta estadía en Santiago.9 Valdivia sería el próximo destino, donde el padre se instaló como abogado del Consejo de Defensa Fiscal en 1919. Siguió sus estudios en el Liceo de Valdivia, ganando los apodos de pije y pollo fino por su alta posición social y su preocupada vestimenta en comparación con sus condiscípulos. 10

El regreso a Valparaíso se produjo en 1921, cuando su padre fue nombrado relator de la Corte de Apelaciones de dicha ciudad, cargo al que renunció para asumir como notario público del puerto. Ahí, Allende, mientras continuaba sus estudios en el Liceo Eduardo de la Barra, conoció a Juan Demarchi, viejo zapatero anarquista que, según el mismo Allende, tendría una influencia fundamental.11 Le infundió, durante largas conversaciones en las que también jugaban ajedrez, muchas de las futuras banderas de lucha social que legaría el futuro presidente de Chile. Algunos creen, sin embargo, que esta relación está demasiado embellecida y que la influencia del zapatero habría sido menor.

Finalizó sus estudios secundarios en 1924 y decidió hacer el servicio militar, que realizó por un año en el Regimiento de Lanceros de Tacna.12

Ingresó a la Universidad de Chile a estudiar medicina a pesar de que tenía dudas entre seguir esta carrera o Derecho. Vivió con su tía paterna, Anita, para después llevar una vida de inestabilidad residencial, yendo de pensión en pensión para poder sobrevivir. A pesar de esta relativa precariedad, siguió siendo el pije. Obtuvo de promedio general, al finalizar sus estudios, una nota cinco.13Su tesis para optar al título de médico de 1933 fue Higiene mental y delincuencia.

Vida política

Salvador Allende en uniforme de militante socialista.

Para 1929, se había iniciado en la política entrando al grupo Avance: llegó a ser vicepresidente de la FECh en 1930, pero, debido a su oposición a ciertas posiciones del grupo durante los meses previos a la caída de la dictadura de Carlos Ibáñez del Campo, fue expulsado de él.14 A pesar de eso, siguió actuando como líder estudiantil, lo que le valió su detención. Mientras se encontraba encerrado, se enteró de que su padre agonizaba debido a un caso avanzado de diabetes. Le permitieron salir y alcanzó a verlo en sus últimos instantes.15

Tras estos dramáticos hechos de su vida, Allende se abocó a terminar su memoria Higiene mental y delincuencia y a conseguir trabajo estable, pero tuvo que experimentar un largo tiempo pasando de hospital en hospital hasta convertirse en ayudante de anatomía patológica del Hospital Carlos Van Buren.16

En 1933, participó en la fundación del Partido Socialista de Chile (PS), organizando la sede de Valparaíso y manteniéndose en este partido durante toda su vida. Dos años después, se uniría a la masonería. Director de la Asociación Médica en esa ciudad y miembro de su directorio nacional, se convirtió, en 1935, en editor del Boletín Médico de Chile y organizador de la Revista de Medicina Social de ese puerto.17

Se comprometió fuertemente con el proyecto del Frente Popular —al que los socialistas se integraron tras un Congreso general realizado en 1936—, y pronto se convirtió en presidente de esta organización en Valparaíso. Dentro del PS, fue jefe de núcleo (1933), secretario seccional (1934) y secretario del comité regional de Valparaíso (1937-39).18

Su partido lo proclamó candidato a diputado por la 6ª agrupación departamental de Quillota y Valparaíso y resultó electo junto a otros dos socialistas. Inició su vida parlamentaria con la petición al presidente de la Cámara de que los 17 diputados socialistas prometieran y no juraran, lo que fue aceptado19 y participó principalmente en la realización de diferentes proyectos de leyes relativas a problemas sociales.

Durante la campaña presidencial de Pedro Aguirre Cerda, Allende dirigió la campaña en Valparaíso. Dejó su escaño para unirse al nuevo gobierno de Aguirre Cerda como ministro de Salubridad, desde agosto de 1939.20 Ese mismo año publicó La realidad médico-social chilena, obra sobre la salud pública con énfasis en la medicina social, en la que se señalaba claramente que el principal condicionante del nivel de salud de una población es su nivel socioeconómico. Al iniciar su vida ministerial, en 1940, contrajo matrimonio con Hortensia Bussi Soto,21 a quien había conocido en Santiago la noche del 24 de enero de 1939 —cuando ocurrió el terremoto de Chillán— y con quien ya vivía.22

Entre los logros en su época de ministro, según su informe al Congreso en 1940, se cuentan la producción y distribución de medicamentos contra enfermedades venéreas, reducciones de las muertes por tifus, presupuesto de dos millones de pesos para centros de higiene públicas, expansión del servicio dental en las escuelas y entrega de alimentos para los estudiantes.23 Unos meses después de que el Partido Socialista dejara el Frente Popular, Allende asumió como vicepresidente de la Caja de Seguro Obrero Obligatorio.

Salvador Allende en el Tren de la Victoria, en la campaña presidencial de 1958.

Marcha a favor de Allende.

En 1943, se convirtió en secretario general del Partido Socialista, cargo que ocupó hasta junio de 1944. Al año siguiente fue elegido senador por ValdiviaLlanquihueChiloé,Aisén y Magallanes y en 1953, por Tarapacá y Antofagasta. Sus enemigos dentro del Partido Socialista intentaron alejarlo de la vida política, para lo cual, en las elecciones de 1961 lo enviaron a la circunscripción de Aconcagua y Valparaíso, donde era difícil que ganara, porque los votos de la izquierda los controlaba Jaime Barros, comunista y médico de los pobres, que ocupaba el escaño. Allende triunfó sobrepasando a su compañero y le dio suficientes votos para que ambos salieran electos. Lo mandaron después, en los comicios de 1969, a otro matadero electoral: Chiloé, Aisén y Magallanes, donde nadie le atribuyó ninguna oportunidad, pero resultó fácilmente elegido.24

Era el símbolo nacional del socialismo moderado, llegando a ejercer desde 1966 comopresidente del Senado, de una forma tan ecuánime que, cuando la abandonó, le rindió un homenaje el diario El Mercurio, de tendencia conservadora.

Postuló por primera vez a la Presidencia de Chile en 1952, consiguiendo un magro 5,44%, lo que se debió en parte a la escisión de un sector del socialismo que apoyó a Carlos Ibáñez y a la proscripción del comunismo.25

En 1958, se presentó nuevamente como candidato de la alianza socialista-comunista FRAP (Frente de Acción Popular), consiguiendo el 28,91% de los votos. Esta vez se atribuyó la derrota de Allende a la participación de un candidato populista, Antonio Zamorano, que le habría quitado votos de sectores populares.26

Se postuló a la Presidencia por tercera vez en el año 1964, nuevamente representando al FRAP. La elección devino en una competencia entre Allende y Eduardo Frei Montalva. Por temor a que triunfara Allende, el electorado de derecha se volcó hacia Frei en lugar de al radical Julio Durán, que era su candidato inicial. Enfrentado a dos de los tres tercios de la política chilena, Allende fue derrotado por tercera vez con un 38,92% de los votos contra el 55,6% de Frei.27

La elección presidencial de 1970

Celebraciones por el triunfo de Allende en laselecciones de 1970. Manifestación frente a laUniversidad Católica en la Alameda en Santiago.

No fue fácil para Allende conseguir la postulación como candidato de la Unidad Popular (integrada por el los partidos Socialista, Comunista, Radical, MAPU y Acción Popular Independiente). Pesaban sobre él sus tres derrotas y muchos dentro del PS no creían en su vía chilena al socialismo. Pero logró imponerse por sobre los demás precandidatos, principalmente por su importante arrastre de votos y por el decisivo apoyo del Partido Comunista (mayor que el del propio partido de Allende).

La campaña presidencial de 1970 fue dura, pero sin violencia. Las primeras encuestas daban por ganador, con mayoría absoluta, a Jorge Alessandri, candidato de la derecha. Pero su campaña se fue deteriorando, principalmente por su avanzada edad. Se le acusó de senil y de sufrir la enfermedad de Parkinson y su propio comando decidió no hacer concentraciones masivas, con la excepción del cierre de campaña, para no mostrar la edad del candidato.

Seguros de la victoria de Alessandri, sus partidarios se irritaron de sobremanera cuando, en una entrevista de El Mercurio, se le preguntó al general en jefe del ejército, René Schneider, por la actitud de los militares si ninguno de los dos candidatos obtenía mayoría absoluta. Schneider señaló que debía responder el Congreso Pleno, según lo establecido en la Constitución, y que el Ejército se apegaría totalmente a los postulados de la carta fundamental (esta sería la base de la doctrina Schneider).28 Los alessandristas se irritaron porque la tradición era elegir presidente a quien sacase la primera mayoría relativa.

El candidato del Partido Demócrata CristianoRadomiro Tomic, tenía un pensamiento orientado hacia la izquierda, lo que, en 1964, le enajenó los votantes de centro derecha que habían dado la victoria a Frei.

Estados Unidos, en tanto, no le dio apoyo decidido a ningún candidato contrario a Allende, principalmente porque sus propias encuestas mostraban a Alessandri como triunfador. Aunque derivaron algunos fondos a Alessandri, por medio de la compañía ITT (International Telephone & Telegraph) (alrededor de 350.000 dólares), tal financiamiento no se compara con el que se le dio durante la campaña de Frei, cuando además existió asistencia electoral.29

La CIA afirmó que la campaña de Allende recibió $350.000 de Cuba, en tanto que esta gastó de $800.000 a $1.000.000 para manipular el resultado de las elecciones.30 De acuerdo a publicaciones recientes, Allende realizó un pedido personal de dinero a la Unión Soviética a través de su contacto personal, el oficial del KGBSviatoslav Kuznetsov, quien urgentemente viajó a Chile desde México para ayudar a Allende. Según estas publicaciones, la partida original de dinero para las elecciones a través del KGB fue de $400.000 y un subsidio personal adicional de $50.000 directo para Allende.31 Después de las elecciones, el director del KGB, Yuri Andrópov, obtuvo un permiso de dinero adicional y otros recursos del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética para asegurar la victoria de Allende en el Congreso. En su pedido el 24 de octubre, declaró que el KGB “llevará adelante medidas destinadas a promover la consolidación de la victoria de Allende y su elección al puesto de presidente del país”.31

El 4 de septiembre, se celebró la elección presidencial en un clima de orden y tranquilidad y, pasada la medianoche, se supo el resultado de los comicios: Allende: 36,6%, Alessandri: 34,9%, Tomic: 27,8%.32 La confianza de los alessandristas se convirtió en miedo a un gobierno socialista, mientras los allendistas e incluso varios democratacristianos salían a la calle a expresar su alegría.

En WashingtonRichard Nixon ordenó evitar que Allende asumiera la presidencia. La CIA organizó dos planes para detener la elección de Allende en el Congreso pleno (el Congreso debía dirimir entre las dos más altas mayorías el día 24 de octubre), los que serían conocidos como el Track One y el Track Two:

  • El Track One33 consistía en que el Congreso eligiese a Alessandri: éste renunciaría y se llamaría a nuevas elecciones en que la derecha apoyaría a Eduardo Frei. El plan es conocido también como gambito Frei. El plan, sin embargo, no funcionó. La DC y la UP llegaron a un entendimiento tras el triunfo de esta y se reveló la existencia de un pacto secreto entre los dos candidatos (Tomic y Allende) en el que cada uno reconocía la victoria del otro si la diferencia era mayor a los 5.000 votos y, la de Alessandri solo si este los superaba a ambos por más de 100.000 votos. Finalmente, la Democracia Cristiana exigió para su apoyo en el Congreso un estatuto de garantías constitucionales que asegurarían que Allende no se saldría de la ley fundamental. El Track One fracasó, quedando entonces el Track Two.
  • El Track Two34 consistía en crear un clima de inestabilidad política, para que las Fuerzas Armadas intervinieran y anularan la elección. Se encargó su ejecución al general Roberto Viaux, cuyo plan era secuestrar al comandante en jefe del Ejército, general René Schneider, ocultarlo y provocar la situación de inestabilidad. El 22 de octubre se ejecutó el plan, pero, al intentar defenderse, el general fue baleado por sus asaltantes, quienes huyeron al instante.35 Su chofer lo llevó al Hospital Militar donde falleció dos días después, el 25.

El 24 de octubre, a las 10:39 h, se inició la votación del Congreso, dirigido por el presidente del Senado, Tomás Pablo Elorza. Sufragaron 195 parlamentarios: Allende obtuvo 153 votos contra 35 de Jorge Alessandri y 7 en blanco. En consecuencia, el Congreso proclamó a Salvador Allende.36

Presidencia

El primer año

Salvador Allende y su Gabinete en 1970.

El 4 de noviembre, Allende asumió la presidencia en el Congreso Nacional. Después se dirigió a la catedral para asistir al Te Deum ecuménico celebrado por todas las iglesias de Chile.37

La cabeza económica del gobierno fue Pedro Vuskovic, que llevaría a cabo el plan de transición del capitalismo al socialismo. El plan de la Unidad Popular para llegar al «socialismo a la chilena» consistía en los siguientes puntos:38

  • Estatización de las áreas «claves» de la economía.
  • Nacionalización de la Gran Minería del Cobre.
  • Aceleración de la reforma agraria.
  • Congelamiento de los precios de las mercancías.
  • Aumento de los salarios de todos los trabajadores, pagándolos con emisión de billetes.
  • Modificación (con un clima de euforia económica) de la constitución y creación de una cámara única.

Estas acciones combinaban políticas económicas socialistas (estatizaciones) con otras que se enfocaban a obtener una rápida reactivación económica tras una drástica redistribución de la riqueza.39 La estatización de las empresas se llevó a cabo con el uso de ciertos resquicios legales (el Decreto Ley Nº 520, de 1932), que databan de la República Socialista. El proceso consistía en que cuando alguna empresa considerada clave de la economía detenía la producción, el Estado la podía intervenir para que volviera a producir. El sistema fue juzgado ilegal por la oposición, pero fue sancionado como legal por la Contraloría General de la República.40

También se utilizaba el sistema de compras de acciones a través de la CORFO (Corporación de fomento de la producción) cuando la empresa era una sociedad anónima.

La nacionalización de la minería se llevó a cabo en cambio con el apoyo unánime de todos los sectores políticos, siendo aprobada su Ley (N° 17.450 promulgada el 15 de julio) por unanimidad en el Congreso Nacional.41 A las empresas mineras se les pagaría una indemnización, pero restándole las «utilidades excesivas» que habrían obtenido durante los últimos años, bajo el supuesto de que pagaban bajos impuestos, según de una rentabilidad “razonable” del 10% a partir de 1955. Por este sistema, las empresas Anaconda y Kennecott no recibieron un solo peso, y terminaron debiéndole al estado chileno cifras millonarias.42 En un discurso durante su visita a Nueva York en 1972 en el marco de una reunión ante las Naciones Unidas, Allende respaldaba la Nacionalización del Cobre argumentando que las empresas mineras norteamericanas Kennecott y Anaconda habían obtenido ganancias cercanas a los 4 mil millones de dólares en las últimas décadas.

Estas acciones del gobierno de Allende motivarían a Richard Nixon y su secretario de Estado, Henry Kissinger, a promover un boicot contra el gobierno de Allende mediante la negación de créditos externos y la petición de un embargo al cobre chileno.43 Dos años después del golpe militar que puso fin al gobierno de Allende, la Junta Militar de Gobierno pagó una indemnización de US$250.000.000 a la empresa Anaconda Copper Mining Company, propiedad de las familias Rockefeller y Rothschild.

Salvador Allende firma el documento que da inicio a la nacionalización del cobre.

Para profundizar la reforma agraria, se siguió utilizando la ley de reforma agraria de Eduardo Frei, que tenía varios vacíos legales que la Unidad Popular aprovechó, propiciando la «toma de tierras» por los campesinos, haciendo que la Corporación de la Reforma Agraria(CORA) expropiara los fondos. A finales del año 1971, se llevó a cabo la expropiación de más de dos millones de hectáreas. Estas tomas empezaron a adquirir ribetes más y más violentos por los enfrentamientos entre terratenientes y campesinos. El primer muerto fue Rolando Matus, pequeño agricultor que murió a balazos cuando defendía una propiedad mínima en el sur de Chile contra quienes intentaban ocuparla por la fuerza. La derecha lo convirtió en un mártir, bautizando con su nombre a una de las brigadas de choque.

La congelación de precios y el aumento de sueldos debieron provocar inflación, pero en Chile un 20% de la capacidad productiva estaba ociosa y, antes de subir los precios, los comerciantes aprovecharon esa capacidad, generando crecimiento económico. Además, en el pensamiento de los economistas de la Unidad Popular, las emisiones de dinero tenían un lapso de tiempo durante el cual no producían inflación, al menos momentáneamente. Y funcionó, al menos el primer año, en que se dobló el dinero, la inflación fue baja y el Producto Interno Bruto creció un 8%.44

También ayudó a la promoción de la UP que el poeta nacional Pablo Neruda, militante comunista, obtuviera el Premio Nobel de Literaturaese mismo año. Con este clima, la Unidad Popular alcanzó un 49,731% de los votos en las elecciones municipales.45

Al finalizar el año 1971, aparecerían los primeros problemas económicos. El déficit presupuestario creció a un ritmo acelerado, del 3,5 % del PGB en 1970 paso a 9,8 en 1971; la política monetaria se descontrola al crecer en un 124% el crédito del sector público; cae el nivel de reservas internacionales de 394 millones de dólares (1970) a 163 (1971), por lo que el gobierno de la Unidad Popular suspende el servicio de la deuda externa; la balanza comercial paso de un superávit de 95 millones al iniciar el gobierno a un déficit de 90 millones, tras la abrupta caída del precio del cobre; a causa del incremento de los salarios reales y los controles de precio, se produjo una contracción de las utilidades corporativas; aparecen las primeras señales de desabastecimiento en el segundo trimestre de 1971, que concluyo con la aparición de un floreciente mercado negro.46

Fidel Castro durante su visita en Chile.

A finales de ese año, Fidel Castro visitó Chile por tres semanas. Recorrió todo el país, lo que molestó a los opositores a la Unidad Popular. Es también en esa fecha que se empiezan a ver los primeros síntomas del desabastecimiento, en especial de azúcar. En privado, el líder revolucionario cubano manifestó su escepticismo ante la vía pacífica de Allende.

Miles de mujeres opositoras salieron a las calles a protestar haciendo sonar cacerolas vacías en reclamo por la falta de alimentos, los llamados «cacerolazos».47

En el acto de despedida del Estadio Nacional, el comandante cubano, dijo que él y su comitiva “no veníamos a aprender cosas caducas en la historia… ya aprendimos bastante de las libertades burguesas y capitalistas“. Agregó: “No estamos completamente seguros que en este singular proceso el pueblo chileno haya estado aprendiendo más rápidamente que los reaccionarios“.48

Ministros de Estado

Ministro Nombre/Periodo
Ministro del Interior José Tohá (1970-1972)
Alejandro Ríos Valdivia (1972)
Hernán del Canto (1972)
Jaime Suárez (1972)
Carlos Prats (1972-1973)
Gerardo Espinoza (1973)
Carlos Briones (1973)
Orlando Letelier (1973)
Carlos Briones (1973)
Ministro de Relaciones Exteriores Clodomiro Almeyda (1970-1973)
Orlando Letelier (1973)
Clodomiro Almeyda (1973)
Ministro de Economía, Fomento y Reconstrucción Pedro Vuskovic (1970-1972])
Carlos Matus (1972)
Fernando Flores (1972)
Orlando Millas (1972-1973])
José Cademártori (1973)
Ministro de Hacienda Américo Zorrillas Rojas (1970]-1972])
Orlando Millas (1972)
Fernando Flores (1972-1973)
Raúl Montero Cornejo (1973)
Daniel Arellano (1973)
Ministro de Educación Publica Mario Astorga (1970-1972])
Alejandro Ríos Valdivia (1972)
Aníbal Palma (1972)
Jorge Tapia (1972-1973)
Edgardo Enríquez (1973)
Ministro de Justicia Lisandro Ponce (1970-1972)
Manuel Sanhueza (1972)
Jorge Tapia Valdés (1972])
Sergio Insunza (1972)
Ministro de Defensa Nacional Alejandro Ríos ([1970-1972)
José Tohá (1972]-1973)
Clodomiro Almeyda (1973)
Carlos Prats (1973)
Orlando Letelier (1973)
Ministro de Obras Públicas y Transportes Pascual Barraza (1970-1972)
Ismael Huerta (1972-1973)
Daniel Arellano (1973)
Humberto Martones (1973])
César Ruiz Danyau (1973)
Humberto Maglochetti (1973)
Ministro de Agricultura Jacques Chonchol (1970-1972)
Rolando Calderón (1972-1973)
Pedro Hidalgo (1973)
Ernesto Torrealba (1973)
Jaime Tohá (1973)
Ministro de Tierras y Colonización Humberto Martones (1970-1973)
Roberto Cuéllar (1973)
José María Sepúlveda (1973)
Ministro de Trabajo y Previsión Social José Oyarce (1970-1972)
Mireya Baltra (1972)
Luis Figueroa (1972]-1973)
Jorge Godoy Godoy (1973)
Ministro de Salud Pública Óscar Jiménez (1970-1971)
Juan Carlos Concha Gutiérrez (1971)
Arturo Jirón (1972)
Mario Lagos (1973)
Ministro de Minería Orlando Cantuarias (1970-1972)
Mauricio Yungk (1972)
Pedro Palacios (1972)
Alfonso David (1972)
Claudio Sepúlveda (1972-1973)
Sergio Bitar (1973)
Pedro Felipe Ramírez (1973)
Ministro de Vivienda y Urbanismo Carlos Cortes (1970-1971)
Julio Benítez Castillo (1971-1972)
Orlando Cantuarias (1972)
Luis Matte (1972-1973)
Aníbal Palma (1973])
Pedro Felipe Ramírez (1973)

Polarización de la sociedad chilena

La Democracia Cristiana, por el programa de Radomiro Tomic, tuvo un acercamiento inicial con la Unidad Popular; pero se alejó a causa del asesinato del ex ministro de Frei, Edmundo Pérez Zujovic, por el grupo VOP (Vanguardia Organizada del Pueblo), de tendencia ultra izquierdista, en junio de 1971.49 A esto se sumó su baja en las elecciones, y los ataques en su contra de la prensa oficialista.

La Democracia Cristiana se acercó entonces al Partido Nacional, de derecha, el cual había sido muy crítico del gobierno de Frei Montalva. Su primera acción conjunta se dio en la elección complementaria de un diputado en Valparaíso, en la que el candidato de la DC (Óscar Marín) ganó con el apoyo del PN.50 No obstante, la alianza no se consolidó de inmediato, puesto que la DC se negó a apoyar la acusación constitucional del PN contra el ministro de Economía, por el traspaso de empresas privadas al estado de manera, que ellos consideraban, ilegal.

Tras tres intentos fallidos de acusaciones, los partidos de oposición se entendieron para realizar una acusación constitucional contra el ministro del Interior, José Tohá, por su responsabilidad en los hechos de violencia. Acusaciones parecidas había planteado el PN contra los ministros, pero la DC se había negado a seguirlos hasta entonces.50

Allende removió a Tohá del Ministerio del Interior, pero lo colocó inmediatamente en la cartera de Defensa, en un acto considerado por la oposición como una provocación hacia el Congreso, aunque legalmente inobjetable.51 La alianza DC-PN se consolidó con las elecciones complementarias de diputado en Linares y de senador en las Provincias de O’Higgins y Colchagua de enero de 1972. En la primera circunscripción, la DC apoyo al nacional Sergio Diez, mientras que en la senaduría el PN apoyó al democratacristiano Rafael Moreno.50

En el aspecto legal, la DC y el PN aprobaron una reforma constitucional (Proyecto Hamilton-Fuentealba) que definió las tres áreas clave de la economía y colocó trabas al plan estatizador de la Unidad Popular, dejando sin efecto las estatizaciones y requisaciones efectuadas con anterioridad al filo de la ley.52 El presidente vetó el proyecto y la insistencia del Senado por aprobarlo creó un conflicto institucional.

En aquel momento se agudiza la violencia política. El MIR intensifica sus acciones, como por ejemplo las tomas de tierras y fábricas, en las cuales el Gobierno se negó a usar la fuerza policial. En la derecha, como respuesta, surgió el grupo ultranacionalista Patria y Libertad, intensificó sus acciones de sabotaje y barricadas.53 Paralelamente, las manifestaciones a favor o en contra del Gobierno continuaban sucediéndose, llegando a producirse graves enfrentamientos callejeros. Las brigadas de la lucha callejera empezaron a implantar un clima de intolerancia en el país.

La oposición se volvió más fuerte con el apoyo de la prensa opositora, parte de la cual era financiada por la CIA.54 Los diarios El MercurioLa SegundaLa Tercera de la HoraLas Últimas NoticiasLa PrensaLa Tarde y Tribuna atacaron sin cesar al Gobierno. La prensa oficialista también participó de este ambiente de enfrentamiento y descalificación. Destacan en la lista La NaciónLas Noticias de Última HoraEl SigloEl Clarín y Puro Chile.55

Los medios opositores y los gremios empresariales levantaron como bandera de su lucha a la Papelera, empresa proveedora y distribuidora de papel. Con su estatización, la oposición temía que el Gobierno podría controlar la prensa opositora y callar sus demandas.56 Aquí se trataba de un intento de ahogo financiero para estatizarla, pues los trabajadores de la Papelera se negaban a entrar en el área social de la economía como quería el gobierno.

Desequilibrios económicos

La economía había dejado de crecer. El incremento de las remuneraciones del sector público, la expansión de los subsidios a las empresas públicas y el deterioro de la recaudación tributaria, no adaptada a un ambiente inflacionario, generan un creciente déficit público de magnitud impresionante. Todo este gasto se financió mediante emisiones monetarias inorgánicas del Banco Central. El resultado fue un incremento de la cantidad total de dinero circulante del 173% en 1972 al 413% en 1973.57 La contracción del país llegó a ser de un -1,21% en 1972 y un -5,57 en 1973,58 la inflación llegó en 1972 a un 225% y en 1973 a un 606%,59 el más alto en la historia de Chile (ver: estanflación), cayeron los salarios reales un -11,3 en 1972 y un -38,6% en 1973, el déficit llegó al 25% del PGB (Producto General Bruto) y la deuda externa aumentó a 253 millones de dólares.

La fijación oficial de precios trajo consigo la escasez y el «mercado negro», donde se vendían los productos a precios multiplicados. La fijación gubernamental de precios – prohibiendo el sistema de precios libre – y el estancamiento económico causaron la desaparición de productos básicos de consumo en almacenes y supermercados, provocando largas colas de gente para obtener sus mercancías. El Gobierno argumentó que la escasez y el mercado negro eran causado por la acción de grupos reaccionarios y “enemigos del pueblo”. Trabajadores y sindicatos también participaron del mercado negro, pues exigían parte de sus remuneraciones en especias, que eran canalizadas hacia el mercado negro.60

Para enfrentar el desabastecimiento, el Gobierno creó las JAP (Juntas de Abastecimiento y Precios),61 Que repartiría canastas de mercaderías de acuerdo con las necesidades reales de las familias. Junto con ello se creó, a fines de 1972, la Secretaría Nacional de Distribución, que centralizaría el comercio mayorista. Estos anuncios aumentaron el problema, puesto que las familias se trataron de aprovisionar de todo producto de consumo para enfrentar el futuro racionamiento. Las nuevas instituciones resultaron ineficaces por sí mismas, pues no existía la infraestructura necesaria para aplicar aquel sistema de racionamiento.62

El paro de octubre

La grave situación económica y el temor de ser estatizados llevaron a la Agrupación de Dueños de Camiones liderados por León Vilarín, con el apoyo de otros gremios, a realizar un paro nacional en octubre, agravándose aún más los problemas de distribución. El paro contó con el apoyo monetario de la CIA, que conspiraba para hacer caer el gobierno de Allende, entregando también recursos a diarios opositores, principalmente a El Mercurio.63 La oposición y otros gremios profesionales se plegaron a la movilización, adhiriéndose ingenieros, abogados, odontólogos, médicos, profesores, estudiantes y muchos más, quedando el país virtualmente paralizado.64

Los camioneros enviaron sus demandas en lo que se conoció como el pliego de Chile, donde se exigía el fin de las clausuras radiales, la banca única, el ahogamiento de la Papelera y otras peticiones similares.65

El paro se detuvo con el ingreso de miembros de las Fuerzas Armadas a los Ministerios: el comandante en jefe del ejército, Carlos Prats, en Interior; el contralmirante Ismael Huerta en Obras Públicas, y el general de Brigada Claudio Sepúlveda en Minería.66 Este gabinete duró hasta las elecciones parlamentarias de marzo de 1973.

1973, el quiebre de la democracia

Salvador Allende votando en laselecciones parlamentarias de 1973.

En marzo de 1973, se produjeron las elecciones parlamentarias. La oposición, agrupada en la CODE (Confederación de la Democracia), deseaba obtener dos tercios del Congreso. Si lo lograba, podría emitir una acusación constitucional contra Allende y destituirlo de la presidencia, pero la UP logró el 43,5% de los votos y la CODE el 54,6%. Los partidos de la Unidad Popular, al presentarse en una lista única, consiguieron aumentar su representación en tres diputados y un senador.67

Allende, buscando una solución a la crisis, intentó un acercamiento con la DC que no fructificó.

Acuerdos con la DC no se concretaron debido a la oposición del PS. En cambio su compañero de alianza, el Partido Comunista, trabajó por el entendimiento. El PS, junto a Carlos Altamirano, comenzó a crear graves problemas a Allende con sus acciones y discursos encendidos.68

Otro intento de acercamiento fue propuesto por el cardenal Raúl Silva Henríquez, propiciando un diálogo entre Allende y el presidente de la DC, Patricio Aylwin, para buscar un acuerdo que pudiera hacer superar esta situación. Pero el diálogo no prosperó. Según el Cardenal, el fracaso en la búsqueda de consenso se debió a la intransigencia de la UP, y a la oposición al diálogo que manifestó Eduardo Frei, y la exigencia de Patricio Aylwin de ministros militares con poderes muy amplios, que dejarían fuera del poder a los partidos de la UP.69

Allende consideraba que si el golpe de Estado todavía no se daba, era porque el recuerdo del comandante René Schneider y su doctrina (según la cual las Fuerzas Armadas deben apegarse estrictamente a la Constitución y las leyes) lo detenía. Sectores civiles opositores, en especial mujeres, se manifestaron frente a los cuarteles arrojando trigo y maíz, insinuándoles que eran gallinas.70 Sin embargo, el comandante en jefe era Carlos Prats, quien no se hubiera plegado a un golpe de Estado, por lo que si las otras ramas de las fuerzas armadas lo intentaban, se podrían eventualmente enfrentar al Ejército y devenir en una guerra civil. El Partido Comunista lanzó en consecuencia su campaña «No a la Guerra Civil».71

La violencia callejera se volvió cada vez más intensa, acercándose a la barrera de los 100 muertos por violencia política durante el gobierno de Allende. Un nuevo foco de violencia se creó entre el estudiantado por el proyecto de la Escuela Nacional Unificada (ENU), el que deseaba cambiar la educación en Chile: de una basada en los valores del capitalismo a una con valores del «hombre nuevo» del socialismo. Este plan también integraría una «educación permanente» y, aunque el proyecto se encontraba «en pañales», se produjo una violenta reacción de sectores estudiantiles liderados por fuerzas de derecha. La FEUC (Federación de Estudiantes de la Universidad Católica) llamó a defender la libertad educacional contra el «instrumento de concientización política del marxismo», por lo que se enfrentaron en luchas callejeras con agrupaciones de las Juventudes Socialista y Comunista. La Feses (Federación de Estudiantes Secundarios) se dividió entre los que apoyaban la ENU, entre ellos el dirigente Camilo Escalona, y los que la rechazaban, encabezados por Miguel Salazar. Finalmente, el proyecto fue retardado por petición del Cardenal72 y por la fuerte oposición que encontró en los oficiales de la Armada, que el ministro de educación había intentado convencer de las ventajas de la ENU.73

El 17 de abril se inició una huelga en el mineral El Teniente con motivo de la fórmula de sus reajustes salariales, que alcanzó a durar 74 días. Tras el estallido de enfrentamientos violentos en las calles la zona del mineral en huelga llegó a ser declarada zona de emergencia. La oposición apoyó el paro y destituyó a los ministros Figueroa y Bitar, acusándoles de transgredir el estatuto de los trabajadores del cobre.74

El 27 de junio el general Carlos Prats se vio envuelto en un confuso incidente ocurrido mientras viajaba en su vehículo, cuando desde otro automóvil comenzaron a insultarlo. Al no lograr evadirlo y recordando lo ocurrido con el general Schneider, le disparó al automóvil. Al comprobar que el conductor del vehículo era una mujer y ante la presencia de la prensa, Prats se retiró hacia La Moneda, donde le presentó su renuncia a Allende, quien se la rechaza.75

El 29 de junio, el regimiento blindado N° 2, al mando del coronel Roberto Souper, protagonizó un levantamiento militar contra el Gobierno, usando varios tanques, un porta tanques y dos camiones con 40 hombres cada uno. Los sublevados intentaron tomar el Palacio de la Moneda, enfrentándose a las Fuerzas de la Guarnición dirigidas por el comandante en jefe Carlos Prats en persona, el cual puso en riesgo su vida para obtener la rendición de los sublevados. Los miembros de Patria y Libertad, que estimularon el golpe, se asilaron en la embajada ecuatoriana. El resultado final de este intento fue conocido como «tanquetazo», que dejó 22 muertos y 32 heridos, de los cuales gran parte fueron civiles.76

El 27 de julio fue asesinado el edecán naval del Presidente, capitán de navío Arturo Araya, por parte de un comando de Patria y Libertad. El crimen conmovió al país, pero pasó a un segundo plano cuando el 7 de agosto la Armada comunicó haber descubierto un intento de infiltración en sus filas. Los detenidos declararon que planeaban tomarse la escuadra para el día 8 de agosto, matar a los oficiales y suboficiales que no se les sumaran y bombardear Valparaíso. También confesaron que realizaban reuniones periódicas a las que asistían Carlos AltamiranoÓscar Garretón y Miguel Enríquez. Pronto surgió otra versión, en la cual los marineros detenidos se habían reunido con los líderes de izquierda para denunciar los intentos golpistas en la Armada y que las confesiones habían sido obtenidas a base de torturas. La Fiscalía Naval pidió el desafuero de los líderes del PS y el MAPU por exhortar a la tropa a la desobediencia, petición que debía verse el 11 de septiembre en la Corte de Apelaciones de Valparaíso.77 78

El 9 de agosto Allende llamó nuevamente a los uniformados a integrar el gabinete, en esta ocasión con los cuatro miembros máximos de las Fuerzas Armadas, Carlos Prats (Defensa), Raúl Montero Cornejo (Hacienda), César Ruiz Danyau (Obras Públicas y Transportes) y José María Sepúlveda (Tierras y Colonización), en lo que denominó como “Gabinete de Salvación Nacional”. El gabinete busco solucionar un nuevo paro de los transportistas, que acusaban al Gobierno de no cumplir los compromisos adquiridos tras el paro de octubre, iniciado el 25 de julio.79 El paro estaba causando graves problemas de desabastecimiento, que duraron hasta el fin del gobierno de Allende. El Presidente mismo llegó a anunciar, el 6 de septiembre, que solo quedaba harinapara tres o cuatro días.80 El general Ruiz renunció a su cargo ministerial, argumentando que no poseía las suficientes facultades para terminar con el paro. Allende exigió su renuncia a ambos cargos, ministro y comandante en Jefe, asumiendo en su lugar el cargo militar el general Gustavo Leigh.81

Crisis institucional

El Ejecutivo había comenzado a desarrollar un profundo conflicto con el Poder Judicial, que había ordenado la devolución de varias empresas a sus propietarios, con especial fuerza desde mediados de 1972, al anunciar medidas precautorias en favor del patrimonio de los dueños afectados. En enero de 1973 el intendente de Santiago anunció que “no se concederá la fuerza pública para los desalojos ordenados por diversos tribunales de industrias que estén intervenidas.”82 El 12 de abril la Corte Suprema dirigió un oficio al Presidente haciéndole ver que la conducta del intendente “adquiere los todos los contornos de una crisis del ordenamiento legal, porque la decisión arbitraria y unipersonal de un funcionario administrativo, enfrenta el veredicto de un Poder del Estado”.83 Ante la continua negativa de los funcionarios de la Unidad Popular por hacer cumplir las resoluciones judiciales, la Corte Suprema envió dos nuevos oficios en mayo, haciendo presente al Presidente por “enésima vez la actitud ilegal de la autoridad administrativa en la ilícita intromisión en asuntos judiciales”. La Corte terminaba anunciando que la actitud del mandatario representaba “una perentoria o inminente quiebra de la juricidad del país“.84

Los partidarios del gobierno iniciaron una campaña atacando a los “viejos de mierda” del Poder Judicial.85 Allende respondió en junio a la Corte Suprema, argumentando que las autoridades no podían prestar amparo policial de forma indiscriminada, pues ello podía conducir a situaciones que atentarían contra la paz social y el orden público, de allí que las autoridades se vean constreñidas a sopesar el uso de la fuerza pública. Concluyó diciendo que existe una “manifiesta incomprensión por parte de algunos sectores del Poder Judicial (…) del proceso de transformación que vive el país y que expresa los anhelos de justicia social de grandes masas postergadas, lleva en la práctica a que tanto la ley como los procedimientos judiciales sean puestos al servicio de los intereses afectados por las transformaciones”.86 La Corte consideró que la respuesta del mandatario distorsionaba la ley, exageraba la trascendencia de la tarea administrativa y rebajaba la función judicial, acusando a esa carta de ser “un intento de someter el libre criterio del Poder Judicial a las necesidades políticas del Gobierno, mediante la búsqueda de interpretaciones forzadas para los preceptos de la Constitución y de las leyes.”87

El Partido Nacional buscó destituir de manera legal al presidente usando el artículo 43 de la Constitución, con el fin de llamar impedido al presidente y convocar a nuevas elecciones. La Democracia Cristiana dudaba de la constitucionalidad de la maniobra, pero fueron convencidos por el senador Luis Bossay para aplicar otra provisión constitucional, sobre las facultades fiscalizadoras de la Cámara, para tomar un acuerdo que fuese comunicado al presidente y sus ministros.88 El 22 de agosto la Cámara de Diputados aprobó el Acuerdo sobre el grave quebrantamiento del orden institucional y legal de la República, en que se acusaban al Gobierno de haber incurrido en diversas violaciones tales como aplicar medidas de control económico y político para luego instaurar un sistema totalitario, violar garantías constitucionales, dirigir una campaña de difamación contra la Corte Suprema, violar la libertad de expresión, reprimir con violencia a los opositores e intentar infiltrar políticamente a las Fuerzas Armadas. Terminaba la declaración haciendo un llamado a los ministros militares para que pusiesen inmediato fin a las situaciones referidas.89

A la declaración de la Cámara se sumó la opinión de algunos gremios. El Colegio Médico remitió una carta al Presidente, solicitándole su renuncia,90 y el Colegio de Abogados declaró que las circunstancias creaban impedimentos “que dificultan el desempeño del Presidente de la República en los términos, con las prerrogativas y con la dignidad prerrogativas y con la dignidad que la Constitución Política del Estado le confiere al cargo”.91

Sucesos anteriores al golpe de Estado

El golpe fue planeado por prácticamente toda la plana superior de la Armada, salvo el almirante Montero, pero éste se encontraba aislado y la Armada obedecía al vicealmirante José Toribio Merino. Lo mismo sucedía en la Aviación, excepto por el general César Ruiz, cabeza de la entidad. Pero, al retirarse éste último del Ministerio de Obras Públicas y Transporte, cargo que había asumido como consecuencia del «tanquezazo». Allende pidió su renuncia a ambos cargos, ministro y comandante, asumiendo en su lugar el cargo militar el general Gustavo Leigh, opositor al gobierno. El Ejército estaba dividido, pero la balanza cada vez se cargaba más hacía la opción del golpe. En Carabineros, no conspiraban más que dos o tres generales de baja antigüedad, entre ellos el general César Mendoza.

Las Fuerzas Armadas estaban preparadas para dar un golpe militar mucho antes de pensar en él. El Ejército tenía «planes de contrainsurgencia» para el caso de que una subversión sobrepasase a las Fuerzas de Orden. Este plan consistía en que el país estaba dividido en diferentes secciones y para cada una se establecía un plan de acción contra la posible insurgencia. Este plan sería la base prima para los conjurados, que solo tuvieron que adaptarlo a las nuevas circunstancias.

El 21 de agosto, una manifestación de esposas de generales se inició frente a la casa de Prats, a la que llegaron también varios oficiales de civil a protestar contra él. Fue insultado y apedreado y, al deshacer la manifestación carabineros, esta se volvió a organizar.92 Llegaron al lugar Augusto Pinochet (considerado el «segundo» de Prats), Allende y sus ministros. Todos fueron abucheados. Deprimido y desilusionado, pidió a los generales que reafirmaran su lealtad hacia él; como sólo unos pocos lo hicieron, resolvió renunciar a la comandancia en jefe. Recomendó a Allende para el cargo a Pinochet, que tenía una larga hoja de vida como soldado profesional y apolítico, el que fue nombrado el 23 de agosto comandante en jefe del Ejército

El 7 de septiembre, el almirante Merino envía al comandante general del cuerpo de Infantería de Marina, contralmirante Huidobro, con una carta escrita en un pequeño papel, el cual comprometía a Pinochet y Leigh a poner sus fuerzas para el 11 de septiembre, y la hora 6.00 en Valparaíso: atrás ellos debían firmar el conforme.

En una reunión el día 9, Allende comentó a Pinochet su intención de un plebiscito. Ese mismo día, Pinochet se sumó al golpe.

El fallido plebiscito

La promulgación de la reforma constitucional sobre las tres áreas de la economía profundizó la crisis institucional. El Congreso había rechazado el veto del Presidente por mayoría simple, lo que le permitió a Allende argumentar que el rechazo debía ser por dos tercios. La oposición exigió la realización de un plebiscito para superar el impase constitucional, pero Allende rechazó la idea. Se consultó a la Contraloría la posibilidad de promulgar parcialmente la reforma, en los aspectos en que no existía controversia. La Contraloría rechazó la promulgación parcial, pero se excusó de pronunciarse sobre quien tenía razón en la interpretación sobre el veto.93

Allende recurrió al Tribunal Constitucional, pero la institución se declaró incompetente para dirimir el asunto. Allende decidió entonces intentar la salida plebiscitaria que antes había rechazado, pero en esta ocasión interpretándola como un pronunciamiento sobre su gobierno.93

El problema del Presidente estaba en los partidos de la Unidad Popular, que no habrían aceptado la idea del plebiscito. El Partido Socialista sostenía que «sería una renuncia a los logros alcanzados». Apoyaban la posición socialista una fracción del MAPU y la Izquierda Cristiana dentro del comité y el MIR se indignó tanto con la idea que sus integrantes dejaron de llamarlo «compañero», refiriéndose a él en adelante como «señor». El único baluarte de Allende era, en esos momentos, el Mapu Obrero y Campesino, de sección moderada, el Partido Radical, y principalmente el Partido Comunista, que compartía su idea de la «vía pacífica al socialismo». Allende Intentó nuevamente la idea del plebiscito a inicios de septiembre, pero la intransigencia del Partido Socialista se mantuvo. Una gestión de Orlando Letelier, ministro de Defensa, convenció al PS para que retirase su veto, pero la gestión ocurrió en la noche del 10 de septiembre, con el golpe en marcha.94

Durante la noche del 10 al 11 de septiembre Allende discutió con sus ministros y consejeros un discurso a la nación para convocar a un plebiscito. En el mensaje anunciaría que daría trámite de urgencia a la discusión de los proyectos legislativos considerados en las negociaciones con la DC. Si existía acuerdo para aprobar los proyectos, promulgaría las reformas constitucionales aun pendientes. Si no se llegaba a un arreglo, se llamaría a referéndum. Esta convocatoria, pensaba Allende, despejaría la tensión con los militares.95

El 11 de septiembre

Bombardeo del Palacio de La Moneda

El 10 de septiembre, a las 16:00, zarpó la escuadra tal y como estaba previsto, ya que debía participar en las maniobras navales internacionales UNITAS. Mientras tanto, el Ejército se acuarteló, dando como razón el probable desafuero de Altamirano y Garretón, que explicó Pinochet al ministro de Defensa, Orlando Letelier, podía causar disturbios.

En la madrugada del 11 de septiembre, la escuadra regresó en Valparaíso y las Fuerzas Armadas tomaron la ciudad. Se le comunicó a Allende por teléfono que la infantería de marina estaba en las calles y había comenzado a tomar posiciones de combate. Allende, que se encontraba en su residencia de Tomás Moro, pidió comunicarse a Pinochet y a Leigh, pero eran inubicables.

A eso de las 7 de la mañana Allende, en su Fiat 125, y el GAP (Grupo de Amigos Personales) se enfilaron hacia el Palacio de la Moneda, llegando veinte minutos después. Cargaba con un fusil AK-47 y el GAP ingresó al palacio de Gobierno dos ametralladoras y tres lanzagranadas RPG-7, además de sus armas personales.96

Paralelamente, Pinochet llegó al Comando de Telecomunicaciones. Se organizaron las redes de comunicaciones con las demás ramas de las Fuerzas Armadas, especialmente con Leigh, que se encontraba en la Academia de Guerra Aérea, y con Patricio Carvajal, que sería el coordinador del golpe.97

Sepúlveda, director general de Carabineros, llegó a la Moneda y le aseguró que Carabineros sigue fiel al gobierno, ignorando que Carabineros está ahora controlado por los generales Mendoza y Yovane.98

La Cadena Democrática, formada por las radios Minería y Agricultura, emitió la primera proclama militar.99 Allende debía hacer entrega inmediata de su cargo a la Junta de Gobierno, integrada por los jefes supremos de las Fuerzas Armadas: Pinochet, Leigh, Merino y Mendoza (los dos últimos recién autonombrados como jefes supremos de sus ramas, Armada y Carabineros respectivamente). Se le dio también al presidente un ultimátum, si La Moneda no era desalojada antes de las 11.00, sería atacada por tierra y aire. Carabineros retiró sus tanquetas y el personal apostados frente al palacio de gobierno.100

Los militares se contactaron con La Moneda y propusieron sacar del país al presidente, pero Allende rechazó la oferta. Pinochet se contacta con Carvajal, quien le indicó la negativa del presidente a rendirse. A las 9.55, los tanques del general Palacios ingresaron en el perímetro de la Moneda. Francotiradores apostados en los edificios aledaños los trataron de repeler, produciéndose una balacera.101 A las 10:15, a través de radio Magallanes —la única favorable al gobierno que aún no era silenciada— Allende emitió su último mensaje a la Nación.102

A las 10:30, los tanques abrieron fuego contra la Moneda. Los siguieron las tanquetas y la infantería, fuego que fue respondido por los miembros del GAP y los francotiradores apostados en los edificios aledaños.103

Estatua de Salvador Allende frente al Palacio de La Moneda.

Carvajal se comunicó nuevamente con Pinochet, informándole de la intención de parlamentar. Pinochet exigió una «rendición incondicional».104

A las 11:52, los cazabombarderos Hawker Hunter iniciaron su ataque a la Moneda, disparando en cuatro oportunidades sus cohetes sobre la casa de Gobierno, provocando un daño devastador. Otros dos aviones bombardearon la residencia presidencial de Tomás Moro, a la sazón defendida por los miembros del GAP que no alcanzaron a llegar con Allende.105

El ataque al Palacio de Gobierno prosiguió con el uso de gases lacrimógenos, pero al ver que la Moneda todavía se negaba a rendirse, a las 14:20 de la tarde el general Palacios decidió tomarla y envió a un grupo de soldados a derribar la puerta del Palacio.106

Allende decidió rendirse y deponer las armas. Entonces —según el testimonio de uno de sus médicos, Patricio Guijón, que regresó para llevarse su mascarilla antigás—, con el fusil AK-47, se suicidó disparándose en la barbilla, explotando la bóveda craneana y muriendo instantáneamente.107 Palacios entró en el Salón Independencia y se encontró con Allende y el médico Guijón. Reconoció al presidente por su macizo reloj Jaeger-LeCoultre. Llamó al oficial de radio y entregó su escueto informe: «Misión cumplida. Moneda tomada, presidente muerto».

En la tarde se conformó la Junta de Gobierno. A excepción de unas escaramuzas en sitios aislados de Santiago, la junta dominaba todo el país. La Unidad Popular y su presidente habían muerto, iniciándose diecisiete años de gobierno militar.

Funerales

Tumba de Salvador Allende en elCementerio General.

Sus restos fueron enterrados en el Cementerio Santa Inés de Viña del Mar, sin una placa que lo identificara, en una discreta ceremonia a la que solo pudieron asistir Hortensia Bussi, Laura Allende y dos sobrinos del presidente, Patricio y Jaime Grove, además del comandante de la FACH, Roberto Sánchez.108

Casi 18 años después, el 4 de septiembre de 1990, por órdenes del presidente Patricio Aylwin, Salvador Allende recibió un nuevo funeral, pero esta vez masivo y con los honores de Estado que le correspondían como ex mandatario.

Polémica sobre su muerte

Artículo principal: Muerte de Salvador Allende.

Placa en homenaje a Allende en Plaza Chile, ciudad de Buenos Aires.

Durante años, la izquierda chilena mantuvo la idea de que Allende había sido asesinado, considerando la posibilidad del suicidio como una postura que debilitaría la figura de Allende. En palabras del médico José Quiroga, testigo del suicidio de Allende, pero que guardó silencio largo tiempo “era más importante el aspecto político de que todo el mundo creyera que a Allende lo habían matado los militares”.109

Gafas de Salvador Allende, encontradas en el Palacio de la Moneda, tras el bombardeo.

La fuente original de esta versión era Luis Renato González, quien cuenta que Allende, encañonado por un capitán que exigía su rendición, respondió “¡Nunca!”, tras lo cual recibió un disparo y una ráfaga de metralleta. Esta versión se popularizó por diversos medios, uno de ellos fue un discurso de Fidel Castro dado el 28 de septiembre de 1973 en la Plaza de la Revolución, en donde describe una versión de la muerte de Allende, aunque en ese mismo discurso, advierte de la posibilidad de que se hubiese suicidado.110 En 1971, frente al propio Fidel Castro, Allende había expresado «Yo cumpliré mi mandato. Tendrán que acribillarme a balazos para que deje de actuar…»111

Otra versión es la de Gabriel García Márquez,112 basada, según él, en muchas fuentes.113 La versión del asesinato quedó casi institucionalizada para la izquierda a través del libro del periodista Robinsón Rojas, Estos mataron a Allende que en su época, fue avalado incluso por la viuda de Allende.114

Las versiones de que Allende se había suicidado, la postura oficial de la junta de gobierno, fue también censurada por medios de izquierda extranjeros. Así ocurrió con Radio Moscú, que cortó la conversación sobre el suicidio cuando Clodomiro Almeyda, entrevistado en un programa, explicó su propia versión de los hechos.115

La visión sobre el suicidio fue cambiando con el tiempo, cuando las versiones del asesinato perdieron intensidad y el suicidio dejó de valorarse como algo condenable para la izquierda,116 revalorizando el testimonio del médico Guijón, que se vio corroborado con la segunda autopsia de Allende, la que, a su vez, llevó a la aceptación del suicidio por parte de sus deudos117 y partidarios en el funeral oficial. Años después, se revelaría que Guijón no fue el único testigo, además de él estaban los médicos Jirón, Ruiz Pulido y José Quiroga. Los dos primeros declararon siempre el suicido de Allende pero fueron censurados o no se les prestó importancia, mientras que Quiroga rompió el silencio sólo 2003.118 Otros dos testigos, Arsenio Poupin y Enrique Huerta, que no eran médicos, fueron detenidos y hechos desaparecer por los militares.119

En 2011, una investigación presentó una nueva tesis al respecto, a fin de explicar la presencia de dos impactos de bala, señalando que si bien Allende había intentado suicidarse, el disparo no habría logrado su objetivo, por lo que uno de sus escoltas lo habría asistido, dándole el tiro de gracia al verlo moribundo.120 En mayo de 2011 comenzó una nueva exhumación de su cadáver para intentar establecer, en palabras del médico forense Francisco Etxeberria“la manera de la muerte o las circunstancias que rodearon a la misma”.121

La exhumación que ordenó el juez Mario Carroza fue realizada el 23 de mayo de 2011 por 12 forenses, siete chilenos y cinco extranjeros, y dirigida por Patricio Bustos, director nacional del Servicio Médico Legal de Chile.122 El 19 de julio, el Servicio Médico Legal confirmó que Allende se suicidó durante el bombardeo al Palacio de La Moneda.123

El 11 de septiembre de 2012 la Tercera Sala de la Corte de Apelaciones determninó el cierre definitivo del caso por la muerte del expresidente. El fallo está basado en la presunción de que por ser disparos a corta distancia «en medicina legal puede ser atribuible al suicidio»124

Acusaciones de racismo y antisemitismo

El libro de Víctor Farías, filósofo chileno y exprofesor del Instituto de América Latina en la Universidad Libre de BerlínSalvador Allende: Anti-semitismo y eugenesia125 ha suscitado controversias respecto de la tesis de Allende para optar al título de médico en 1933, titulada Higiene mental y delincuencia.126 127 En este libro, Farías argumenta que Allende sostenía posiciones racistas, homófobas y antisemitas, creyendo al mismo tiempo que las enfermedades mentales, el comportamiento criminal y el alcoholismo eran hereditarios.

Las opiniones de Farías han sido contestadas por el presidente español de la Fundación Presidente Allende, la cual publicó en Internet varios artículos,128 incluyendo la disertación en cuestión y una carta de protesta enviada por el congreso chileno, y firmada, entre otros, por Allende, dirigida a Adolf Hitler después de la Noche de los cristales rotos.129 La Fundación sostiene130 que, en su tesis, Allende no hacía más que citar al científico italiano Cesare Lombroso, siendo crítico de sus teorías. Farías mantiene las afirmaciones aparecidas en su libro.131 La Fundación Presidente Allende cursó una demanda por calumnias en contra de Farías y su editor ante la justicia española, 132 que no prosperó.

Historial en las elecciones presidenciales

Año elección Presidencial Votos Porcentaje votos Resultado
1952 51.975 5,40% No electo
1958 356.494 28,51% No electo
1964 977.902 38,64% No electo
1970 1.075.616 36,3% Electo ratificado en el Congreso Pleno

Véase también

Referencias

  1.  Molina Alomar, Jorge. «Acta revela que Salvador Allende nació en Santiago»(PDF), El Mercurio, 4 de abril de 2008, p. C6. Consultado el 5 de enero de 2013.
  2.  http://www.emol.com/noticias/nacional/2012/09/11/559973/justicia-confirma-suicidio-de-ex-presidente-allende-y-cierra-investigacion-por-su-muerte.html
  3.  Vial. 1-Allende, Fidel y el Che: destinos paralelos Págs. 18-19
  4. ↑ a b Figueroa, Virgilio. Diccionario histórico y biográfico de Chile. Santiago, imprenta de la Ilustración, 1897, pp. 450-451
  5.  Veneros, Diana Allende, Santiago de Chile, Editorial Sudamericana, 2003, pp. 17-18
  6.  Veneros, op. cit., pp. 21-22
  7.  Veneros, op. cit., pp. 23
  8.  Veneros, op. cit., pp. 27
  9.  Cronología de Salvador AllendeFundación Salvador Allende; acceso 10/11/2009
  10.  Veneros, op. cit. pp. 34-35
  11.  Debray, Régis. Allende habla con Debray en Punto Final, N° 126, pág. 29
  12.  Veneros, op. cit., pp. 38
  13.  Escuela de Medicina de la Universidad de Chile. Certificados de Exámenes Finales, años 1926-1931
  14.  Veneros, op. cit., pp. 76
  15.  Veneros, op. cit., pp. 80
  16.  Veneros, op. cit., pp. 82
  17.  Ramón, Armando de. Biografías de Chilenos Tomo I. Ediciones Universidad Católica de Chile, 1999, pp. 60-61
  18.  Veneros, op. cit., pp. 93
  19.  Jorquera, Carlos. El ‘Chicho’ Allende, Ediciones BAT, 1900, pp. 184
  20.  Veneros, op. cit. pp. 99
  21.  Veneros, op. cit., pág. 100
  22.  Labarca, Eduardo. Salvador Allende, biografía sentimental, Santiago, Catalonia, 2007, pp. 47-50 y 61-63
  23.  Veneros, op. cit., pp. 106-107
  24.  Vial. 3-Relación con los guerrilleros chilenos: romance y ruptura, pág. 4
  25.  San Francisco, Alejandro. La elección presidencial de 1970. Sesenta días que conmovieron a Chile (y al mundo), en San Francisco, Alejandro y Soto, Ángel (editores). Las elecciones presidenciales en la historia de Chile 1920-2000, Santiago, Editorial Antártica, 2005, p. 272
  26.  San Francisco, op. cit., pp. 298-299
  27.  San Francisco, op. cit., pp. 331
  28.  El Mercurio, 8 de mayo de 1973.
  29.  Uribe y Opaso. pág. 250
  30.  The 1970 Election: A ‘Spoiling’ Campaign, informe del Comité Church del Senado de EEUU, 18.12.1975; acceso 21.09.2006
  31. ↑ a b Vasili Mitrokhin and Christopher Andrew. The World Was Going Our Way: The KGB and the Battle for the Third World, Basic Books, 2005, ISBN 0-465-00311-7, pp. 69-88
  32.  El Mercurio, 6 de septiembre de 1970
  33.  Uribe y Opaso, pp. 257-260
  34.  Uribe y Opaso, pp. 261-262
  35.  El Mercurio, 23 de octubre de 1970
  36.  La Segunda, 24 de octubre de 1970
  37.  La Prensa, 3 de noviembre de 1970
  38.  Vial. 4-Por qué fracasó el “Plan Maestro” de la UP para alcanzar el poder total Págs. 3-5
  39.  Patricio Meller, Un siglo de economía poítica chilena (1890-1990), Editorial Andres Bello, 2007, Págs. 117-118
  40.  Vial. Chile en el Siglo XX Págs. 362-363
  41.  ver: Discurso de Salvador Allende al promulgarse la ley que nacionalizó el Cobre, publicado en La Nación, 12 de julio de 1971.
  42.  Fermandois, Joaquín, Mundo y Fin de Mundo, Chile en la política mundial 1900-2004, 2005. p. 377
  43.  Uribe y Opaso. Pág. 274-279.
  44.  Vial. Chile en el Siglo XX Pág. 363
  45.  Según un especial del diario la Tercera y también, pero menos exacto, en www.salvador-allende.cl. Otras versiones, al parecer sin contar nulos y blancos, consignan un 50,86%: ver1
  46.  Felipe Larraín y Patricio Meller, “La experiencia socialista- Populista chilena: La Unidad Popular, 1970-1973”, en Cuadernos de Economía, Año 27, Nº 82, Págs. 339-340
  47.  Margaret Power, La mujer de derecha: el poder femenino y la lucha contra Salvador Allende, 1964-1973, Santiago, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2008, Págs. 171-181
  48.  Víctor Farías, La izquierda chilena, 1969-1973, Capítulo 4, Págs 1364-1385
  49.  Veneros, op. cit. pp. 322.
  50. ↑ a b c Vial, Gonzalo, Salvador Allende, el fracaso de una ilusión, Santiago, Centro de Estudios Bicentenario, 2005, pp.91-92.
  51.  Veneros, op. cit. pp. 328-329.
  52.  Diario de Sesiones del Senado, Legislatura 314a. Extraordinaria,. Sesión 5a, en miércoles 20 de octubre de 1971.
  53.  Moulian, Tomás, Fracturas: de Pedro Aguirre Cerda a Salvador Allende (1938-1973), Santiago, LOM, 2006, pp.238.
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  55.  Patricio Bernedo, “La Prensa durante la Unidad Popular y la destrucción del régimen democrático”, en Claudio Rolle (coord.), 1973, la vida cotidiana de un año crucial, Editorial Planeta, Santiago 2003
  56.  Arturo A. Fontaine, “Revolución en papel sellado”, en Pablo Baraona Urzúa, Visión Crítica de Chile, Ediciones Portada, 1972, 84-85
  57.  Felipe Larraín y Patricio Meller, “La experiencia socialista- Populista chilena: La Unidad Popular, 1970-1973”, en Cuadernos de Economía, año 27, n.º 82, págs. 340-341.
  58.  Braum, Juan et al. Economía chilena 1810-1995: estadísticas históricas. Santiago: Universidad Católica de Chile, 2000. Págs. 23-24.
  59.  Braum, Juan et al. Economía chilena 1810-1995: estadísticas históricas. Santiago: Universidad Católica de Chile, 2000. Pág. 101
  60.  Patricio Meller, Un siglo de economía poítica chilena (1890-1990), Editorial Andres Bello, 2007, Págs.133-134
  61.  Las JAP fueron creadas por la resolución de DIRINCO N° 112 que se publicó en el Diario Oficial el 4 de abril de 1972, resolución sobre la cual la Contraloría General tomó razón, dándole el curso legal.
  62.  Patricio Meller, Un siglo de economía poítica chilena (1890-1990), Editorial Andres Bello, 2007, Págs.134-135
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  72.  Ver Declaración de la Asamblea Plenaria del Episcopado sobre la Escuela Nacional Unificada
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  75.  Gonzalo Vial, Pinochet, la biografía, Santiago, El Mercurio, Aguilar, 2002, pp.176-177
  76.  Vial, Pinochet, la biografía, pp. 196-197
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  85.  Sigmund, op. cit.. pp. 210. 228-229
  86.  Antecedentes histórico-Jurídicos: Años 1972-1973, Editorial Jurídica de Chile, 1980, pp. 94-105.
  87.  Antecedentes histórico-Jurídicos: Años 1972-1973, Editorial Jurídica de Chile, 1980, pp. 106-123.
  88.  Sigmund, op. cit., p. 232
  89.  Antecedentes histórico-Jurídicos: Años 1972-1973, Editorial Jurídica de Chile, 1980, pp. 143-148.
  90.  La Prensa, 26 de agosto de 1973.
  91.  El Mercurio, 31 de agosto de 1973
  92.  Vial. 6-(I) El ocaso de Prats en el gobierno (II) El “niet” de la URSS, el hermano mayor Págs. 13-15.
  93. ↑ a b Vial, Gonzalo, Salvador Allende, el fracaso de una ilusión, pp.132-133.
  94.  Vial. Chile en el Siglo XX Pág. 381.
  95.  Garcés, Joan, Allende y la experiencia chilena: las armas de la política, Santiago, BAT, 1990, pp. 369-370.
  96.  Ascanio Cavallo y Margarita Serrano, Golpe 11 de septiembre de 1973, Santiago, Aguilar, 2003, p. 92
  97.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.101-102.
  98.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.103.
  99.  Radioaficionados grabaron las comunicaciones entre los altos mandos durante el golpe de Estado, siendo dados a conocer a la opinión pública en diciembre de 1985, en la Revista Análisis
  100.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.116-120.
  101.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.139.
  102.  Última alocución de Salvador Allende. Documento sonoro
  103.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.146.
  104.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.154.
  105.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.161-162.
  106.  Cavallo y Serrano, op. cit., pp.191.
  107.  Guijón, desde el 11 de septiembre, ha dicho públicamente que Allende se suicidó, lo que le valió el rechazo de sus compañeros de izquierda. Ver recuerdos de su testimonio en Radio Cooperativa.
  108.  Cavallo, Salazar y Sepúlveda. Págs. 14-15.
  109.  Labarca, op. cit., pp. 401
  110.  Discurso de Fidel Castro
  111.  «Documental “El Diálogo de América” Video 2, 20:25» (2012). Consultado el 2 de octubre de 2012.
  112.  Gabriel García Márquez. Crónica de una tragedia organizada
  113.  Labarca, op. cit., p.402
  114.  Labarca, op. cit., p. 402
  115.  Labarca, op. cit., p.403
  116.  Labarca, op. cit., pp. 403-404
  117.  Admite hija de Allende suicidio de su padreEl Universal, 17.08.2003; acceso 12.09.2012
  118.  Patricio Zamorano. Muerte de Allende: los testigos que quedaron fuera de la historia, entrevista con José Quiroga publicada originalmente en La Opinión, 11.09.2003 y reproducida en Latinamericanstudies.org; acceso 12.09.2012
  119.  Labarca, op. cit., pp. 406-408
  120.  Gerard Soler. Salvador Allende falló al intentar suicidarse y un escolta le dio el tiro de gracia, nota de la agencia EFE reproducida por El Mundo, 09.02.2011; acceso 12.09.2012
  121.  Miguel Cifuentes. Francisco Etxeberria: Allende representa a las víctimas chilenas y personaliza la injusticia de las irrupciones militares en democracias, Noticias de Gipuzkoa, 22.05.2001; acceso 12.09.2012
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  127.  Hannah Cleaver. Allende the socialist hero believed in a ‘cure’ for homosexualsThe Daily Telegraph, 12.05.2005, en inglés; acceso 12.09.2012
  128.  Higiene mental y delincuencia, disertación de Salvador Allende.
  129.  Carta de protesta a Adolf Hitler
  130.  Inminente publicación de la tesis universitaria del Dr. Allende , 17 de mayo de 2005, Clarín.
  131.  Farías, Víctor. Salvador Allende: el fin de un mito. El socialismo entre la obsesión totalitaria y la corrupción: nuevas revelaciones, Maye, Santiago, 2006
  132.  Extractos de la demanda interpuesta por la Fundación Salvador Allende

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  • Vial, Gonzalo (2003). Chile en el Siglo XX. Fascículos en el diario Las Últimas Noticias.

Enlaces externos

 

Predecesor:
Miguel Etchebarne Riol
Ministro de Salubridad, Previsión y Asistencia Social
28 de agosto de 1939 – 2 de abril de 1942
Sucesor:
Eduardo Escudero Forrastal
Predecesor:
Marmaduque Grove
Secretario general del Partido Socialista de Chile
1943 – 1944
Sucesor:
Bernardo Ibáñez Águila